Les licenciements dans les entreprises de tests génétiques reflètent l'évolution du marché

Les entreprises de test ADN à domicile 23andMe et Ancestry ont chacune licencié environ 100 employés au cours du mois dernier, réduisant respectivement environ 14 et 6 pour cent de leurs effectifs.

23andMe a souligné la baisse des ventes comme raisons des licenciements, et le PDG d'Ancestry Margo Georgiadis a cité «un ralentissement de la demande dans toute la catégorie ADN» dans un article de blog. L'intérêt pour les tests ADN a grimpé en flèche en 2016, 2017 et 2018, avec des millions de personnes achetant des kits auprès d'entreprises directes aux consommateurs. Mais en 2019, l'intérêt a commencé à décliner – Illumina, qui fabrique des produits utilisés par ces sociétés, a déclaré que le marché était faible.

C'est probablement parce que le marché est saturé, et la plupart des gens qui voudraient acheter un kit de test ADN l'ont déjà, dit David Mittelman, fondateur et PDG de la société de génomique médico-légale Othram et ancien scientifique en chef de Family Tree DNA. "Ce marché est d'une certaine taille et il est exploité", dit-il.

Il se peut également que tous les premiers adoptants aient acheté et utilisé des kits de test ADN, explique Shawn Baker, consultant en génomique et ancien scientifique et directeur d'Illumina. «Ils ont besoin d'élargir les anciens adopteurs à tout le monde», dit-il.

Pour aggraver le problème, le service ne se prête pas aux clients réguliers. «Vous êtes testé une fois et vous avez terminé», explique Baker. Il n'y a également aucune raison réelle pour les utilisateurs de revenir sur la plate-forme, sauf pour voir si des proches auparavant inconnus ou éloignés ont rejoint le service. Mais même dans ce cas, les entreprises ne voient pas de revenus supplémentaires.

La PDG de 23andMe, Anne Wojcicki, a émis l'hypothèse que les problèmes de confidentialité génétique pourraient être l'une des raisons de la baisse des ventes. Mais Mittleman ne pense pas que cela joue un grand rôle. «Je suis sûr que certaines personnes s'inquiètent de la confidentialité», dit-il. «Je pense que les gens sont brûlés par la vie privée plus avec Facebook qu'avec les tests génétiques. C’est ce qui les inquiète. "

23andMe et Ancestry n'ont pas répondu à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique.

La croissance d'Ancestry était également liée à leurs dépenses publicitaires – ils ont dépensé plus de 100 millions de dollars en publicités télévisées en 2016, par exemple. Leur croissance était proportionnelle à leurs dépenses, mais cela a depuis atteint un plateau, dit Mittelman. Acquérir plus de clients, qui ne sont pas déjà enclins à s'intéresser aux produits existants, coûterait cher, dit-il.

Mais attirer plus de clients pour des kits de test personnels n'est peut-être plus la priorité de ces entreprises: elles se concentrent plutôt sur la santé. Ancestry dit qu'il se concentre de plus en plus sur Ancestry Health et prévoit d'introduire de nouveaux produits qui fournissent aux clients des informations sur leurs risques pour la santé. 23andMe prévoit de concentrer ses recherches sur une branche de développement de médicaments, qui s'est déjà révélée lucrative: elle a commencé à s'associer avec des sociétés pharmaceutiques en 2018, et en janvier, la société a vendu les droits d'un médicament développé en interne.

Les entreprises pourraient vouloir continuer à attirer des clients pour renforcer leurs bases de données d'informations génétiques, dit Baker. "La croissance des abonnés est importante en termes de qualité de cette base de données."

Mais au cours des dernières années, les deux sociétés ont constitué leurs bases de données génétiques, et elles sont peut-être déjà suffisamment grandes pour répondre aux questions de santé. Ces bases de données n'ont besoin que de tant d'informations avant de pouvoir être utiles aux chercheurs et aux développeurs de médicaments. S'ils ont atteint ce point, et qu'il faudra du marketing et de la publicité coûteux pour attirer de nouveaux clients, cela pourrait ne pas valoir la peine d'investir pour essayer d'élargir le bassin, dit Mittelman.

«De l'extérieur, cela semble être la situation», dit-il. "Vous ne voyez pas 23andMe gérer des ventes essayant de faire participer les gens. Ce n'est pas la priorité. "

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/6/21126360/23andme-ancestry-layoffs-genetics-dna-market-privacy

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