Les leaders de la robotique en VC parlent de l'endroit où ils investissent – TechCrunch

L’affinité de la vallée pour la robotique ne montre aucun signe de refroidissement. Les améliorations techniques apportées par des innovations telles que l'IA / ML, la puissance de calcul et l'utilisation du Big Data continuent de générer de nouveaux jalons en matière de performances, d'efficacité et de cas d'utilisation.

Malgré le vieil adage, «le matériel est difficile», les investissements dans l’espace robotique continuent de croître. L’argent afflue dans les nombreux secteurs verticaux de la robotique, y compris l’automatisation industrielle et du travail, la livraison de drones, la vision industrielle et bien d’autres.

Selon les données de Pitchbook et Crunchbase, 2018 a enregistré de nouveaux sommets en ce qui concerne le nombre de transactions de capital-investissement et le total des capitaux investis dans l'espace, avec des investissements d'environ 5 milliards de dollars provenant de près de 400 transactions. La robotique étant en bonne voie pour fixer de nouveaux sommets d’investissement en 2019, nous avons demandé à 13 entreprises de capital-risque de premier plan travaillant dans des entreprises en phase de croissance et en croissance de partager ce qui les passionne le plus et les opportunités qu’elles voient dans le secteur:

  • Shahin Farshchi, Lux Capital
  • Kelly Chen, DCVC
  • Rob Coneybeer, Shasta Ventures
  • Aaron Jacobson, NEA
  • Eric Migicovsky, Y Combinator
  • Helen Liang, FoundersX Ventures
  • Andrew Byrnes, Micron Ventures
  • Fonds d'innovation Sony Ludovic Copéré
  • Costantino Mariella, Fonds d'innovation Sony
  • Cyril Ebersweiler, SOSV & HAX
  • Peter Barrett, Playground Global
  • Bruce Leak, Playground Global
  • Jim Adler, Toyota AI Ventures

Les participants discutent des modèles commerciaux convaincants des startups en robotique (tels que «Robots en tant que service»), des évaluations actuelles, des tactiques de croissance et des indicateurs clés de performance de la robotique, tout en se plongeant dans les tendances clés en automatisation industrielle, remplacement humain, transport, changement climatique et environnement. environnement réglementaire en évolution.

Shahin Farshchi, Lux Capital

Quelles tendances êtes-vous le plus enthousiasmé par la robotique du point de vue de l'investissement?

L'opportunité de débloquer des super pouvoirs humains:

  • Augmenter la productivité pour améliorer la créativité menant à de nouveaux produits et à de nouvelles entreprises.
  • Automatisation des tâches dangereuses et élimination des travaux indésirables et dangereux dans les industries extractives, la fabrication, les expéditions et la logistique.
  • Fabriquer le mode de transport le plus meurtrier: conduire, 100% en toute sécurité.

Combien de temps passez-vous en robotique en ce moment? Le marché est-il sous-chauffé, surchauffé ou juste?

  • Les trois quarts des nouvelles opportunités que je considère impliquent une sorte d'automatisation.
  • Le marché des startups robotiques qui tentent de remplacer directement le travail humain, les robots balayeurs de plancher et les serveurs muets, ainsi que les tondeuses à gazon robotisées et les aspirateurs est surchauffé (trop de startups).
  • Le marché des démarrages de robots qui aident les travailleurs humains, augmente la productivité humaine et automatise les tâches humaines indésirables est SOUS chauffé (pas assez de démarrages).

Y a-t-il des startups que vous souhaiteriez voir dans l'industrie mais que vous ne voyez pas? Plus toutes les autres pensées que vous souhaitez partager avec les lecteurs de TechCrunch.

Je veux voir plus de fondateurs qui construisent des startups en robotique qui:

  • Résolvez les problèmes liés à LATENT dans des secteurs spécifiques bien compris (par opposition à la construction d’un robot cool capable de faire des choses cool).
  • Concentrez-vous sur l'augmentation de la productivité humaine (plutôt que d'essayer de remplacer l'homme).
  • Résolvez pour construire des ENTREPRISES intéressantes (par opposition à des robots sympas).

Kelly Chen, DCVC

Il y a trois ans, les entreprises les plus attractives dans le secteur industriel étaient celles du logiciel. Nous passons maintenant beaucoup plus de temps dans l'IA et le matériel verticalisés. Les entreprises de robotique que nous trouvons les plus excitantes aujourd’hui s’intéressent aux principaux domaines d’activité suivants: (1) le taux de rotation du personnel et les pénuries de main-d’œuvre abondantes et (2) de nouvelles recherches sur la généralisation des logiciels. Pendant de nombreuses années, nous avons vu des projets scientifiques assez impressionnants sortir des laboratoires, mais une fois que vous les présentez dans le monde réel, ils échouent. Dans ces conditions environnementales changeantes, il est crucial que les robots fonctionnent efficacement dans la nature à des vitesses et à des coûts économiques qui ont du sens. C’est une combinaison extrêmement difficile de problèmes, et nous sommes en train de le constater enfin. Nous pensons que quelques secteurs verticaux vont subir une refonte majeure au cours des cinq prochaines années, notamment la logistique, les déchets, la micro-exécution et la construction.

Avec ce changement dans les capacités robotiques, nous observons également un changement dans le sentiment des clients. Les entreprises habituées à acheter de véritables machines sont désormais plus disposées à explorer les modèles RaaS (Robot en tant que service) pour des solutions robotiques convaincantes – et ce modèle de revenus récurrents a ouvert la porte à certains investisseurs qui n’exerçaient que des logiciels d’entreprise. D'autre part, les entreprises qui explorent la robotique à la place de tâches à forte pénurie de main-d'œuvre, telles que le camionnage ou l'agriculture, sont plus disposées à explorer des modèles à l'heure ou à l'unité.

L’adoption ne se fera pas du jour au lendemain, mais à moyen terme, nous sommes très enthousiastes quant à la façon dont la robotique transformera les industries. Nous pensons qu'investir dans cet espace nécessite le savoir-faire technique et le réseau adéquats pour évaluer et aider les entreprises. Par conséquent, les investisseurs dynamiques qui cherchent à plonger la main dans un espace brûlant risquent d'être déçus.

Rob Coneybeer, Shasta Ventures

Nous entrons dans les premiers stades de l'âge d'or de la robotique. La robotique est déjà un énorme marché de plusieurs milliards de dollars – mais ce marché est aujourd'hui dominé par la robotique industrielle, telle que les robots de soudage et d'assemblage que l'on trouve sur les chaînes de montage automobile du monde entier. Ces robots répètent sans cesse des tâches élémentaires et sont généralement séparés des humains par des murs en cage pour des raisons de sécurité. Cependant, cela change rapidement. Les progrès de la perception, tirés par l'apprentissage en profondeur, la vision par machine et des caméras performantes et peu coûteuses, permettent aux robots de naviguer en toute sécurité dans le monde réel, d'échapper aux cages de fabrication et d'interagir étroitement avec les humains.

Je pense que les plus grandes opportunités en robotique sont celles qui s’attaquent à d’énormes marchés où il est difficile d’engager et de retenir de la main-d’œuvre. Un bon exemple est le camionnage sur de longues distances. La conduite sur autoroute est l’un des problèmes les plus faciles pour les véhicules autonomes, car les voies ont tendance à être bien balisées, les routes ont des courbes douces et tous les véhicules circulent dans la même direction. Aux États-Unis seulement, le camionnage longue distance représente chaque année un marché de plusieurs centaines de milliards de dollars. L'ensemble client est remarquablement évolutif avec les tailles de remorque standard et les exigences pour le fret d'expédition. Dans le même temps, les entreprises de camionnage ont du mal à recruter et à fidéliser leurs chauffeurs. C’est la recette parfaite pour une opportunité robotique.

Je suis intrigué par les robots agricoles. J’ai vu des dizaines d’entreprises s’attaquer à tous les aspects de l’équation agricole – du défrichage et de la préparation des champs au semis, en passant par le désherbage, l’application d’engrais et, éventuellement, la récolte. Je pense qu’il est très utile de «récolter» ici des robots, d’autant plus que le travail saisonnier sur le terrain est de plus en plus difficile à trouver et de plus en plus coûteux. Un défi de taille sur ce marché réside toutefois dans le fait que les saisons de croissance signifient que les machines robotiques ont beaucoup de temps morts et que le coût des équipements n’est pas aussi facilement amortissable que sur d’autres marchés à utilisation plus importante. L'autre grand défi est que les champs sont très, très durs pour le matériel et l'électronique en raison de conditions environnementales telles que la pluie, la poussière et la boue.

Il y a une tonne de problèmes importants à résoudre en robotique. Les plus grands défis ouverts dans mon esprit sont la locomotion et la saisie. Plus précisément, je pense que pour les applications dans les bâtiments, les robots doivent être capables de faire tout ce que les humains peuvent faire: ouvrir et fermer des portes, monter des escaliers, ramasser des objets sur des étagères et les déposer délicatement. Beaucoup de startups ont abordé des sous-ensembles de ces problèmes, mais à ce jour, personne n'a construit de solution généralisée. Pour être juste, pour arriver à la parité avec les humains sur la locomotion généralisée et la saisie, il faudra probablement plusieurs décennies de plus.

Dans l’ensemble, j’ai l’impression que l’environnement de financement de la robotique est à peu près correct, avec quelques zones sur-financées (comme les véhicules de tourisme autonomes). Je pense que l'opportunité la plus négligée à court terme en robotique est la téléopération. Plus précisément, associez des opérations robotiques entièrement automatisées à des opérations occasionnelles à distance humaine de robots individuels. Starship Technologies en est un parfait exemple. Starship déploie activement des robots de livraison locaux dans le monde entier. Leur premier déploiement majeur est à l'Université George Mason en Virginie. Ils ont près de 50 robots actifs livrant de la nourriture autour du campus. Ils sont autonomes la plupart du temps, mais s’ils rencontrent un problème ou un obstacle qu’ils ne peuvent pas résoudre, un opérateur humain d’un centre de téléopération commande manuellement le robot à distance. À la fois. Starship suit et hiérarchise ces problèmes que les ingénieurs doivent résoudre, et réduit progressivement le nombre de problèmes que les robots ne peuvent résoudre seuls. Je pense que les gens perçoivent la robotique comme une solution «zéro ou un» alors qu’il existe en fait un monde dans lequel les humains et les robots travaillent ensemble depuis longtemps.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/26/leading-robotics-vcs-talk-about-where-theyre-investing/

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