Les inondations et les tempêtes de feu peuvent propager des toxines à partir des sites Superfund

Les incendies de forêt et les inondations exacerbés par le changement climatique menacent de libérer des contaminants de certains des sites les plus pollués des États-Unis, a averti le Bureau de la responsabilité du gouvernement (GAO) dans un rapport rendu public lundi. Selon l'agence de surveillance, environ 60% de ces sites sont vulnérables aux phénomènes météorologiques extrêmes aggravés par les changements climatiques.

Les sites Superfund sont des sites tellement contaminés qu’ils ont été placés sur une liste des priorités nationales par l’Environmental Protection Agency. Sur les 1 571 sites Superfund non fédéraux répartis dans tout le pays et examinés par le GAO, 945 sont vulnérables aux effets les plus extrêmes du changement climatique. Le GAO a tracé ces 945 localités vulnérables sur le climat sur une carte interactive codée par couleur afin d'indiquer si chaque site est menacé par des incendies de forêt, une onde de tempête, l'élévation du niveau de la mer ou des inondations côtières et fluviales.

Interrogé sur le nouveau rapport, un porte-parole du GAO a déclaré Le bord que l’EPA doit protéger les sites et s’assurer que les contaminants dans leurs limites restent confinés. Les sites Superfund situés à proximité de grands centres urbains sont particulièrement préoccupants pour le GAO.

Prenez par exemple les fosses de la rivière San Jacinto près de Houston. Après que l'ouragan Harvey ait traversé la région en 2017, les eaux de crue ont érodé un «capot blindé» bloquant les dioxines et autres substances toxiques liées au cancer, ainsi que les lésions du foie et des nerfs. Après la tempête, les responsables ont découvert que les niveaux de dioxine dans les sédiments riverains étaient plus de 2 000 fois plus élevés que ce que l’EPA permet normalement. Selon le rapport du GAO, ce site toxique est toujours vulnérable aux futures tempêtes et à la montée du niveau de la mer.

L'incendie de Carr, qui a sévi dans certaines régions du nord de la Californie près de Redding en 2018, s'est propagé dans le site Iron Mountain Mine Superfund. Iron Mountain est chargé de métaux lourds qui constituent une menace pour la faune locale, comme la truite et le saumon. L'incendie a presque détruit le système de traitement de l'eau sur le site. Heureusement, les pompiers ont arrêté l'incendie avant qu'il n'atteigne le gisement de minerai dans la mine, ce qui «aurait pu entraîner une explosion et des risques importants pour la santé et l'environnement», selon le rapport du GAO.

Le rapport du GAO souligne également l’absence de changement climatique dans le plan stratégique actuel de l’EPA, un faux-semblant sous l’administration Trump par rapport à l’agence dirigée par Barack Obama. "En gros, mettre quelque chose dans un plan stratégique signifie que le haut responsable de l'agence pense que c'est important", a déclaré le porte-parole du GAO. Le bord. "Si ce n’est pas important, les efforts sur le terrain vont-ils s’effacer car les gens ne reçoivent pas cette attention d’en haut?"

Le GAO a formulé quatre recommandations à l'EPA sur la manière de mieux gérer les risques que le réchauffement de la planète présente pour les sites de Superfund. À ce jour, l’EPA n’a accepté de suivre qu’une de ces recommandations: elle précisera les limites des sites toxiques sur sa liste des priorités nationales. Le rapport du GAO indique que l'agence manque d'informations de qualité sur la localisation de toutes ces frontières, ce qui empêche le public et les responsables de comprendre à quel point le danger de contamination pourrait se propager.

«L’EPA est fermement convaincue que les processus et les ressources du programme Superfund garantissent de manière adéquate que les risques et les effets des phénomènes météorologiques violents, dont l’intensité, la durée ou la fréquence augmentent, sont intégrés aux décisions de réponse aux risques des sites non fédéraux (liste des priorités nationales), ”Peter Wright, administrateur adjoint de l'EPA, a répondu à Le bord dans un email.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/11/18/20970979/climate-change-epa-superfund-sites-gao-toxic-pollution

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.