Les États-Unis annoncent des restrictions à l'exportation de logiciels d'IA

Les États-Unis imposeront de nouvelles restrictions à l'exportation de certains programmes d'IA à l'étranger, y compris pour rivaliser avec la Chine.

L'interdiction, qui entre en vigueur lundi, est la première à être appliquée en vertu d'une loi de 2018 connue sous le nom de Loi sur la réforme du contrôle des exportations ou ECRA. Cela oblige le gouvernement à examiner comment il peut restreindre l'exportation de technologies «émergentes» «essentielles à la sécurité nationale des États-Unis» – y compris l'IA. La nouvelle de l'interdiction a été rapportée pour la première fois par Reuters.

Lorsque l'ECRA a été annoncée en 2018, certains dans l'industrie de la technologie craignaient que cela nuise au domaine de l'intelligence artificielle, qui bénéficie grandement de l'échange de recherche et de programmes commerciaux à travers les frontières. Bien que les États-Unis soient généralement considérés comme le leader mondial de l'IA, la Chine occupe une solide deuxième place et gagne rapidement.

Mais la nouvelle interdiction d'exportation est extrêmement étroite. Elle s'applique uniquement aux logiciels qui utilisent des réseaux de neurones (un élément clé de l'apprentissage automatique) pour découvrir des «points d'intérêt» dans l'imagerie géospatiale; des choses comme des maisons ou des véhicules. La décision, publiée par le Bureau of Industry and Security, note que la restriction ne s'applique qu'aux logiciels avec une interface utilisateur graphique – une fonctionnalité qui facilite les programmes pour les utilisateurs non techniques.

Reuters signale que les entreprises devront demander des licences pour exporter ces logiciels, sauf lorsqu'ils sont vendus au Canada.

Les États-Unis ont déjà imposé d'autres restrictions commerciales affectant le monde de l'IA, y compris une interdiction aux entreprises américaines de faire affaire avec des entreprises chinoises qui produisent des logiciels et du matériel qui alimentent la surveillance de l'IA.

Un logiciel basé sur l'IA, comme ce programme de Descartes Labs, peut automatiquement étiqueter des objets et des zones d'intérêt.
Crédit: Descartes Labs

L'utilisation de l'apprentissage automatique pour traiter l'imagerie géospatiale est une pratique extrêmement courante. Les satellites qui photographient la Terre depuis l'espace produisent d'énormes quantités de données, que l'apprentissage automatique peut rapidement trier pour signaler des images intéressantes pour les surveillants humains.

De tels programmes sont utiles à de nombreux clients. Les écologistes peuvent utiliser la technologie pour surveiller la propagation des incendies de forêt, par exemple, tandis que les analystes financiers peuvent l'utiliser pour suivre les mouvements des cargos hors d'un port, créant ainsi une mesure indirecte pour le volume des échanges.

Mais ces logiciels revêtent également une importance croissante pour le renseignement militaire. Les États-Unis, par exemple, développent un outil d'analyse de l'IA nommé Sentinel, qui est censé mettre en évidence des «anomalies» dans l'imagerie satellite. Il pourrait signaler des mouvements de troupes et de missiles, par exemple, ou suggérer des domaines que les analystes humains devraient examiner en détail.

Quelle que soit l’importance de ce logiciel, il est peu probable qu’une interdiction d’exportation ait un effet important sur le développement de ces outils par la Chine ou d’autres concurrents. Bien que certains programmes puissent être limités, il arrive souvent que la recherche sous-jacente soit disponible gratuitement en ligne, permettant aux ingénieurs de recréer n'importe quel logiciel pour eux-mêmes.

Reuters note que bien que la restriction n'affectera que les exportations américaines, les autorités américaines pourraient essayer d'encourager d'autres pays à emboîter le pas, comme elles l'ont fait avec les restrictions sur la technologie 5G de Huawei. Les futures interdictions d'exportation pourraient également affecter davantage de types de logiciels d'IA.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/5/21050508/us-export-ban-ai-software-china-geospatial-analysis

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