Les employeurs peuvent-ils exiger des tests COVID-19?

COVID-19 a dominé une présence naturellement hors normes dans la lettre annuelle aux actionnaires de Jeff Bezos la semaine dernière. L’exécutif d’Amazon a présenté les plans de l’entreprise pour lutter contre la pandémie à plusieurs niveaux, y compris la construction d’un laboratoire de test pour les employés, ainsi que «des tests réguliers de tous les Amazoniens, y compris ceux qui ne présentent aucun symptôme».

Il est devenu évident qu’Amazon testerait des employés présentant de la fièvre et d’autres symptômes du COVID-19. La société est, après tout, l’un des principaux réseaux de distribution au détail aux États-Unis et dans un certain nombre d’autres pays. Et bien que l’Organisation mondiale de la santé ait déclaré qu’elle ne pense pas que le virus puisse être transmis par colis, le virus a le potentiel de se propager extrêmement rapidement dans un entrepôt.

La notion de tester les employés qui ne présentent pas de symptômes a toutefois été une question moins urgente, en grande partie en raison de la disponibilité limitée des kits de test. Mais comme l’OMS, le CDC et d’autres organisations l’ont clairement expliqué, il est tout à fait possible de porter le virus tout en restant asymptomatique – un fait qui a rendu le nouveau coronavirus encore plus effrayant.

Une fois que le dépistage sera plus facilement accessible, il sera important de déterminer si les employeurs peuvent, en fait, imposer le dépistage, que les employés présentent ou non des symptômes. Il y a des questions importantes de sécurité publique et de souveraineté personnelle à prendre en compte.

La U.S.Equal Employment Opportunity Commission a activement mis à jour les directives à l’intention des employeurs en vertu de l’Americans with Disabilities Act:

Les lois EEO, y compris l’ADA et la loi sur la réadaptation, continuent de s’appliquer pendant la pandémie de COVID-19, mais elles n’interfèrent ni n’empêchent les employeurs de suivre les directives et les suggestions du CDC ou des autorités de santé publique de l’État / local. sur les mesures que les employeurs devraient prendre concernant COVID-19. Les employeurs doivent se rappeler que les conseils des autorités de santé publique sont susceptibles de changer à mesure que la pandémie de COVID-19 évolue. Par conséquent, les employeurs devraient continuer de suivre les informations les plus récentes sur le maintien de la sécurité au travail.

Parmi les questions mises à jour pour faire face à la pandémie figure le dépistage, qui comprend un contrôle de la température. « Pendant une pandémie, les employeurs couverts par l’ADA peuvent demander à ces employés s’ils présentent des symptômes du virus pandémique », poursuit l’EEOC. «Pour COVID-19, il s’agit notamment de symptômes tels que fièvre, frissons, toux, essoufflement ou mal de gorge. Les employeurs doivent conserver toutes les informations sur la maladie des employés comme un dossier médical confidentiel conformément à l’ADA. « 

Nous avons posé la question à Tricia Bozyk Sherno, avocate chez Debevoise & Plimpton, qui se concentre sur l’emploi et les litiges commerciaux généraux.

« Pour les employés actuels, une enquête ou un examen médical n’est autorisé pour les employés actuels que si l’employeur a une croyance raisonnable qu’un employé particulier constituera une » menace directe « en raison d’une condition médicale », explique Sherno. «Pour les nouveaux employés, l’ADA permet aux employeurs de procéder à des examens médicaux après qu’une offre d’emploi conditionnelle est faite, mais avant qu’une personne commence à travailler, à condition que tous les employés de la même catégorie d’emploi doivent être soumis aux mêmes exigences d’examen. Le «premier examen médical» pris en compte par les directives EEOC existantes est la mesure de la température. Les directives disponibles ne traitent pas encore des tests COVID-19. »

Les règles actuelles concernant les tests ne sont pas entièrement claires dans les directives actuelles, mais attendez-vous à ce qu’elles continuent d’évoluer à mesure que les tests deviennent plus largement disponibles et que les gouvernements des États commencent à assouplir les restrictions relatives au séjour à domicile. Nous pouvons probablement nous attendre à ce que les directives ne s’appliquent plus une fois que la pandémie ne sera plus considérée comme une menace. Ce qui reste cohérent selon les directives de l’ADA, cependant, est l’illégalité de licencier un individu pour une condition comme COVID-19.

«L’ADA interdit la discrimination contre les personnes handicapées et oblige les employeurs à fournir des aménagements raisonnables à ces personnes», explique Sherno. «Les lois locales et nationales peuvent également fournir des protections supplémentaires pour les employés touchés.»

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/20/can-employers-mandate-covid-19-testing/

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