Les données sur les coronavirus de l'extérieur et de l'intérieur de l'épicentre de l'épidémie sont toutes deux précieuses

L'impact actif du nouveau coronavirus est très différent en Chine, où des dizaines de milliers de personnes sont malades, que dans le reste du monde, qui ne compte que quelques dizaines de cas épars. Mais les données des deux environnements aident les scientifiques à comprendre le virus et la maladie qu'il provoque.

«Avec un grand nombre de cas, vous avez une meilleure idée de la façon dont le virus se comporte en moyenne dans une communauté», explique Caitlin Rivers, associée principale au Johns Hopkins Center for Health Security. "Dans un endroit avec moins de cas, vous pouvez passer plus de temps à enquêter sur chaque cas."

La semaine dernière, des chercheurs ont publié des rapports sur de grands groupes de patients atteints de coronavirus en Chine. L'un d'eux a décrit la façon dont la maladie a affecté 138 patients à l'hôpital Zhongnan de l'Université de Wuhan, constatant qu'environ un quart devait être pris en charge dans l'unité de soins intensifs et que certains patients présentaient des symptômes atypiques comme la diarrhée et les nausées. L'étude, publiée dans le Journal de l'American Medical Association, a constaté que les patients hospitalisés ont transmis le virus à 40 agents de santé. Une autre équipe a analysé 1 099 patients de plus de 500 hôpitaux en Chine. Dans cet ensemble, la fièvre et la toux étaient les symptômes les plus courants, et environ 15% ont développé une pneumonie sévère. Les données, qui ont été publiées sous forme de préimpression, n'ont pas encore été examinées par des pairs ou publiées dans une revue.

Ces études et d'autres comme elles donnent aux chercheurs une vue d'ensemble de l'épidémie. «Cela nous en dit long sur ce qui se passe lorsque les hôpitaux sont débordés», explique Angela Rasmussen, chercheuse au Center for Infection and Immunity de la Columbia University Mailman School of Public Health. Cela aide les responsables de la santé publique de pays comme les États-Unis à se préparer à ce qu'ils pourraient voir si le virus continue de se propager en dehors de la Chine.

Comme pour toutes les données internes à une épidémie active, ces informations comportent toutefois quelques mises en garde: généralement, seuls les cas les plus graves de maladie sont portés à l'attention des autorités de santé publique et sont hospitalisés pendant une crise active. Ainsi, les cas inclus dans ces rapports peuvent être des exemples plus extrêmes de maladie.

Les médecins en Chine se concentrent également sur le traitement des patients et l'arrêt de la propagation des maladies, et ils ne collectent pas de données exhaustives sur les cas individuels. Dans les endroits où il n'y a que quelques cas, comme aux États-Unis, les chercheurs ont le temps de faire des évaluations cliniques plus spécifiques de chaque patient.

"Lorsque vous regardez de grands groupes, vous pouvez parfois manquer certaines des subtilités que vous pourriez enquêter sur une seule personne", explique Rasmussen. «Dans une situation de crise, il n'y a souvent pas ce genre de données collectées parce que la priorité est de prendre soin des personnes qui sont vraiment malades.» Le corps de chaque personne réagit différemment à un virus, dit-elle, et avoir des détails sur les individus peut aider à mettre en évidence les divers comment une personne pourrait réagir à une infection.

Les études de cas individuelles ont leurs propres limites – aucun scientifique ne dirait qu'elles ont des preuves concluantes d'un seul point de données – mais des détails granulaires sur des cas individuels les aident à comprendre comment les infections se déroulent. Un récent rapport de cas sur un patient américain dans l'État de Washington, par exemple, comprenait une description quotidienne de ses symptômes et de sa température. Il comprenait également tous ses résultats de laboratoire, comme son nombre de globules blancs et de potassium. Un autre rapport, publié cette semaine, a également suivi la température d'un patient népalais au fil du temps et inclus des images de ses poumons.

Avec seulement quelques patients à traiter, les responsables de la santé publique dans les pays sans épidémies importantes peuvent également se concentrer sur la recherche de toutes les personnes avec lesquelles un patient malade est entré en contact. "En théorie, vous seriez en mesure de trouver toutes les nouvelles infections", explique Rivers. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) surveillent étroitement les contacts étroits de tous les cas aux États-Unis, par exemple, et enregistrent tous les nouveaux symptômes et les testent pour le virus si nécessaire. Cela l'aide à comprendre comment le virus se transmet d'une personne à l'autre et combien de personnes supplémentaires les patients malades continuent à infecter.

Ces rapports de cas anecdotiques et ces études épidémiologiques à grande échelle sont précieux pour les chercheurs qui se démènent pour découvrir à quel point le nouveau coronavirus est dangereux, dit Rasmussen. "Toutes les différentes études sont importantes."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/12/21131478/coronavirus-research-china-us-case-study-symptoms-data

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