Les difficultés de Nio se poursuivent alors que l'épidémie de coronavirus fait baisser les ventes

Nio, la première startup EV en Chine, a déclaré lundi que l'épidémie de coronavirus avait contribué à une baisse des ventes de la société le mois dernier. Nio n'a vendu que 1598 véhicules en janvier, soit près de la moitié du montant vendu par la société en décembre, et une baisse de 11,5% par rapport à janvier 2019.

La comparaison avec janvier 2019 est particulièrement frappante car Nio ne vendait qu'un seul véhicule à la même période l'année dernière: le SUV électrique ES8 à sept places relativement cher. Nio a lancé un SUV cinq places plus abordable appelé ES6 en juin dernier qui semble être un véhicule beaucoup plus populaire. Mais comme le montrent les nouveaux chiffres de vente de janvier, la popularité de l'ES6 n'a pas été suffisante pour aider Nio à échapper au danger existentiel qui se profilait depuis que la société a commencé à vendre des voitures en 2018.

Le fait que la société affirme que l'épidémie de coronavirus a eu un impact sur les ventes en janvier, alors que la Chine et le reste du monde étaient encore aux prises avec l'épidémie, signifie que février pourrait être encore pire pour Nio. Plusieurs villes en Chine sont maintenant fermées à clé, et même certaines des plus grandes entreprises du monde ont été contraintes de suspendre leurs activités de fabrication et de vente jusqu'à ce qu'elles obtiennent le feu vert du gouvernement chinois.

Toute baisse soutenue des ventes présente un réel risque pour Nio. La société a annoncé fin 2019 qu'elle n'avait pas suffisamment de liquidités pour financer ses opérations pour une autre année, et son volume de ventes actuel est déjà trop faible pour fournir suffisamment de revenus pour aider à maintenir l'entreprise à flot – en particulier parce que Nio utilise un contrat fabricant pour ses VUS qui prend une coupe pour chaque véhicule produit. Pas plus tard que la semaine dernière, Nio a annoncé avoir levé 100 millions de dollars auprès d'un fonds d'investissement, et à la fin de l'année dernière, il a levé 200 millions de dollars auprès de son PDG et de Tencent, un grand bailleur de fonds. Mais la société perd des centaines de millions de dollars par trimestre et a quitté le troisième trimestre de 2019 avec seulement 274 millions de dollars en espèces, elle a donc besoin de bien plus que ce qu'elle a récemment levé.

Nio a été l'une des premières startups de véhicules électriques au monde à suivre Tesla pour mettre un produit sur la route, mais la société a eu du mal à devenir une entreprise autonome. L'épidémie de coronavirus n'est que la dernière d'une séquence étonnante de revers.

Peu de temps après la mise en vente du premier SUV de Nio au milieu de 2018, les États-Unis ont déclenché une guerre commerciale avec la Chine. Cela a mis un frein à une économie chinoise qui se refroidissait déjà après des décennies de croissance incontrôlée. La classe aisée que Nio visait avec son ES8 à prix élevé était soudainement moins susceptible de se lancer dans le SUV à 70 000 $.

Les acheteurs soucieux des prix ont été davantage découragés lorsque, vers janvier 2019, le gouvernement chinois a annoncé son intention de réduire les subventions sur les véhicules électriques haut de gamme. À la suite de tout cela, les ventes de l'ES8 ont fortement chuté au premier semestre 2019.

Nio a commencé à compenser cette baisse au milieu de 2019 en mettant en vente l'ES6 moins cher. La startup a admis que l'ES6 avait cannibalisé certaines ventes d'ES8, même si cela en valait la peine, car les ventes d'ES6 ont rapidement augmenté. Mais en même temps, quelque chose d'autre a eu un impact beaucoup plus important sur la capacité de Nio à vendre l'ES8. Fin mai et début juin, des rapports épars d'incendies de batterie ont contraint Nio à finalement rappeler près de 5 000 VUS ES8, ce qui a encore fait baisser les ventes.

Pour aggraver les choses, pendant tout cela, Tesla a été autorisé à devenir le premier constructeur automobile étranger à construire et à exploiter sa propre usine en Chine. La société de la Silicon Valley a choisi Shanghai – la même ville où Nio avait prévu de construire sa propre usine de véhicules électriques.

Tesla a inauguré son usine de Shanghai au début de 2019 et, en mars, Nio avait annoncé qu'elle ne prévoyait plus de construire sa propre usine. Menotté par de faibles ventes, Nio a ensuite retardé un troisième véhicule prévu, une berline électrique. La start-up a finalement licencié environ 3000 travailleurs en Chine d'ici la fin de 2019, dont près de 300 travailleurs de ses bureaux américains dans le cadre de trois cycles de licenciements.

Nio a déclaré qu'il "travaillait sur plusieurs projets de financement" et il y a eu plusieurs rumeurs au cours de l'année dernière selon lesquelles il pourrait obtenir une bouée de sauvetage de l'un des grands constructeurs automobiles d'État chinois. Mais aucun de ceux-ci ne s'est matérialisé. Au lieu de cela, Nio continue de se retrouver dans la position peu enviable d'essayer de développer une entreprise automobile tout en essayant simultanément de lever les milliards de dollars nécessaires à une telle opération. Ce sont deux tâches extrêmement difficiles en elles-mêmes, et l'épidémie de coronavirus ne facilitera pas leur réalisation.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/10/21131326/nio-sales-china-coronavirus-electric-suv-es8-es6

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