Les astronautes de la NASA recréeront l'histoire ce matin et effectueront une autre sortie dans l'espace entièrement féminine

Ce matin, les astronautes de la NASA Jessica Meir et Christina Koch recréent leur sortie dans l'espace entièrement féminine. La paire se dirigera aujourd'hui à l'extérieur de la Station spatiale internationale pour effectuer d'autres améliorations. Ce ne sera que la deuxième fois dans l'histoire que deux femmes se sont adaptées – sans hommes – et ont fait une sortie dans l'espace ensemble. Et si tout se passe comme prévu, la paire pourrait tout recommencer la semaine prochaine.

Le but de la sortie dans l'espace d'aujourd'hui n'est pas si remarquable, sinon. Koch et Meir sont chargés de poursuivre le processus pluriannuel de remplacement des batteries à l'extérieur de l'ISS. Pendant des décennies, la station spatiale s'est appuyée sur des batteries nickel-hydrogène pour stocker l'énergie générée par les panneaux solaires du véhicule. Mais depuis 2017, la NASA remplace périodiquement ces vieilles batteries par des batteries lithium-ion plus récentes. Les nouvelles batteries sont plus légères, tiennent plus d'une charge et sont censées durer beaucoup plus longtemps que les originales.

Avec la sortie dans l'espace d'aujourd'hui et une autre prévue pour le lundi 20 janvier, Koch et Meir devraient terminer cette mise à niveau de la batterie en remplaçant les dernières batteries nickel-hydrogène encore utilisées à l'extérieur de la station. Une fois terminé, les huit canaux d'alimentation de l'ISS seront entièrement mis à niveau, avec trois batteries lithium-ion connectées à chaque canal.

Ce sera la deuxième sortie dans l'espace pour Meir et la cinquième pour Koch, qui vient de battre le record du plus long séjour continu dans l'espace d'une femme. En mars 2019, Koch devait à l'origine effectuer la première sortie dans l'espace entièrement féminine avec une autre femme – Anne McClain, qui était sa coéquipière à l'époque. En fin de compte, McClain a décidé de sortir de la sortie dans l'espace, car il n'y avait pas de combinaison spatiale disponible à sa taille. Un collègue masculin, l'astronaute de la NASA Nick Hague, a fini par prendre sa place, ce qui a provoqué le tollé de ceux qui attendaient avec impatience cette entreprise historique.

Puis, en octobre, la NASA a finalement eu sa chance de faire un changement. Après avoir lancé un nouvel équipage – et une nouvelle combinaison spatiale – sur l'ISS, tout s'est parfaitement aligné pour que Koch et Meir réalisent ensemble une sortie dans l'espace. Jusqu'à ce moment, chaque sortie dans l'espace de l'histoire avait inclus au moins un homme dans une combinaison spatiale. Mais en octobre, tous les hommes à bord de l'ISS sont restés à l'intérieur.

Après la semaine prochaine, la NASA pourra se vanter d'avoir facilité trois sorties dans l'espace entièrement féminines, ce qui rendra l'exploit bientôt moins d'actualité. Une fois Meir et Koch terminés, la prochaine sortie dans l'espace impliquera l'astronaute de la NASA Andrew Morgan et Luca Parmitano de l'Agence spatiale européenne, qui mettront à jour un instrument scientifique à l'extérieur de l'ISS qui détecte les rayons cosmiques. Mais il est toujours possible que Koch et Meir puissent s'aventurer ensemble dans l'espace après cela – et avec plusieurs combinaisons spatiales de plus petite taille sur la station en ce moment, nous pourrions voir encore plus de sorties extra-féminines dans les mois et les années à venir.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/15/21065658/nasa-astronaut-all-female-spacewalk-international-space-station-iss

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