Les applications ne fournissent pas d'aide fiable pour la prévention du suicide

Selon une nouvelle analyse, une poignée d'applications de gestion de la dépression et de prévention du suicide – téléchargées des millions de fois – comprenaient des informations de contact incorrectes ou non fonctionnelles pour les lignes d'assistance en cas de crise de suicide. Alors que les applications peuvent offrir aux personnes ayant des pensées ou des comportements suicidaires une bouée de sauvetage importante, les experts craignent que la plupart des applications disponibles sur l'App Store d'Apple ou sur Google Play ne suivent pas les meilleures pratiques ou ne connectent pas les personnes avec les ressources appropriées.

Les applications de gestion de la dépression et de prévention du suicide peuvent remplir un rôle important: de nombreuses personnes se sentent plus à l'aise pour rechercher des informations ou demander de l'aide en ligne, et signalent qu'il est plus facile de poser des questions et de partager des problèmes en ligne plutôt que de parler avec une personne face à face. Mais cela rend encore plus important que les outils numériques vers lesquels les gens se tournent soient conformes aux normes de prévention les plus élevées.

«Non seulement il n'y a rien d'utile à leur sujet, mais en fait, ils peuvent être nocifs», explique Igor Galynker, directeur du Mount Sinai Beth Israel Suicide Research and Prevention Laboratory à New York. D'autres experts étaient également préoccupés par le fait que les gens comptent sur des applications non réglementées pour gérer la prévention du suicide. "Des informations incorrectes ou même nuisibles pourraient entraîner un résultat très problématique", a écrit Nadine Kaslow, psychologue en chef au Grady Health System, dans un e-mail à Le bord.

Dans la nouvelle analyse, publiée dans la revue BMC Medicine, les auteurs ont évalué 69 applications ciblant des personnes souffrant de dépression, évalué le risque de suicide ou fourni des conseils de prévention du suicide. Ils n'incluaient aucune application destinée aux prestataires de soins de santé, ni connectant directement les utilisateurs aux médecins ou conseillers.

Les évaluations visaient à voir combien de six stratégies générales et fondées sur des preuves pour la prévention du suicide les applications employaient. Les auteurs ont spécifiquement étudié les stratégies qui ont été développées par des groupes d'experts aux États-Unis, au Royaume-Uni et à l'Organisation mondiale de la santé. En général, ils ont cherché à savoir si chaque application suivait les pensées suicidaires, incluait la possibilité d'élaborer un plan de sécurité pour un utilisateur ayant des pensées suicidaires ou des activités recommandées pour dissuader les pensées. Ils ont également cherché à savoir si les applications fournissaient du matériel éducatif sur les facteurs de risque de suicide, pouvaient inclure les coordonnées du réseau d'assistance d'un utilisateur et fournissaient un moyen d'accéder à des conseils d'urgence.

Seulement 7 pour cent des applications comprenaient les six stratégies, y compris Stay Alive, développée par le groupe Grassroots Suicide Prevention basé au Royaume-Uni. La plupart des applications ne comprenaient qu'une, deux ou trois des stratégies. L'application de gestion de la dépression 7 Cups, par exemple, évalue l'humeur et connecte les utilisateurs à une ligne d'aide en cas de crise, mais ne fournit pas aux utilisateurs les quatre autres outils recommandés. Au moment de l'analyse, 46 des applications incluaient l'accès à une ligne d'aide en cas de crise au sein de l'application. Parmi ceux qui l'ont fait, cependant, six avaient des numéros de téléphone qui ne fonctionnaient pas. Les auteurs notent qu'ils ont informé les développeurs d'applications du problème, et deux des six ont depuis corrigé les erreurs, selon le document.

Les résultats n'étaient pas surprenants, car de nombreuses applications de santé pour d'autres problèmes de santé ne suivent pas les directives fondées sur des preuves, ont écrit les auteurs de l'étude Josip Car, directeur de la Global eHealth Unit à l'Imperial College de Londres, et Laura Martinengo, doctorante à Nanyang Technological University in Singapore, dans un e-mail à Le bord. Cependant, ils ont dit qu'il était particulièrement décevant de voir dans ce domaine de la santé. "Le suicide est [littéralement] une question de vie ou de mort et on espère que ceux qui voudront aider suivront les normes de meilleures pratiques", ont-ils déclaré.

Leur analyse a montré qu'il y avait peu de surveillance des informations spécifiques contenues dans ces applications. "Nos résultats montrent que les informations peuvent ne pas être corroborées et démontrent clairement le manque d'autorégulation et d'autosurveillance de l'industrie", ont-ils écrit dans le journal.

Les directives des développeurs sur l'App Store d'Apple indiquent que les applications qui pourraient fournir des informations de santé inexactes peuvent être examinées de plus près par Apple, et Google Play dit que les applications avec du contenu médical trompeur enfreignent leurs politiques. Le bord a envoyé deux fois un e-mail à Google et Apple pour commentaires, et mettra à jour cela avec leur réponse.

Connecter les utilisateurs à une hotline suicide qui ne fonctionne pas est clairement terrible, mais il est difficile de déterminer l'efficacité des autres applications. Les prestataires de santé ont actuellement très peu de moyens d'étudier les conséquences positives ou négatives potentielles de ces applications. Pour aggraver le problème, les chercheurs ne sont pas non plus entièrement sûrs que les stratégies développées en milieu clinique pour prévenir le suicide restent efficaces lorsqu'elles sont intégrées dans des plateformes numériques.

"La plupart des applications n'ont pas beaucoup de preuves scientifiques pour soutenir leur efficacité", a déclaré Kaslow. À ce stade, les applications peuvent être en mesure de compléter les soins d'un médecin ou d'un professionnel, mais elles ne devraient pas être utilisées comme seul outil de traitement ou de gestion de la dépression ou des idées suicidaires, a-t-elle déclaré.

Il serait difficile pour les personnes recherchant dans l'App Store de déterminer par elles-mêmes quelles applications ont des fonctions basées sur des preuves, ont déclaré Car et Martinengo – les utilisateurs doivent donc être prudents et, idéalement, parler avec leur médecin avant de commencer à en utiliser un. Mais le fardeau de la vérification des applications ne devrait pas incomber aux personnes vulnérables aux prises avec leur santé mentale, et tout le monde ne veut ou ne peut pas consulter un médecin. "Nous exhortons donc les deux développeurs de telles applications, selon nous, d'une importance vitale et les magasins d'applications Apple et Google à améliorer de toute urgence la qualité et la sécurité de ces applications et à suivre les normes de bonnes pratiques", ont-ils déclaré.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/30/21035816/suicide-prevention-apps-reliable-help-crisis-hotline-support

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