Les annonceurs YouTube aveuglés par les vidéos de déni du changement climatique

Selon un nouveau rapport, YouTube a recommandé et diffusé des annonces contre des vidéos présentant un déni ou une désinformation sur le changement climatique. Les vidéos identifiées ont eu 21,1 millions de vues entre elles et pourraient être suggérées aux utilisateurs après une recherche de «changement climatique», «réchauffement climatique» ou de la théorie du complot «manipulation du climat».

L'étude, du groupe militant à but non lucratif Avaaz, a trouvé des publicités de 108 marques diffusées sur des vidéos contenant des informations erronées sur le changement climatique. Ces marques comprenaient de grandes sociétés comme Samsung, Uber, Nintendo, Showtime, Harley Davidson et Warner Bros.Des publicités pour des groupes environnementaux, notamment Greenpeace et le World Wildlife Fund, figuraient également sur les vidéos. Avaaz dit que 10 annonceurs, dont Samsung et les groupes environnementaux, ont déclaré qu'ils ignoraient que leurs publicités apparaissaient sur ces vidéos (les autres n'ont pas répondu).

Le rapport indique également que YouTube fait la promotion de ces vidéos dans sa boîte «up next», mais les preuves sont moins claires. Dans une déclaration envoyée par courriel à Le bord, YouTube a remis en question la méthodologie du rapport, qui a utilisé une méthode indirecte pour évaluer les recommandations vidéo, et a déclaré que sa plate-forme privilégie les «voix faisant autorité» sur des sujets sujets à la désinformation, comme le changement climatique.

YouTube a depuis longtemps du mal à trouver un équilibre entre le maintien d'une plate-forme ouverte et la sécurité de sa plate-forme pour les téléspectateurs et les annonceurs. Dans le passé, les entreprises ont suspendu les dépenses publicitaires après avoir appris que leurs publicités diffusaient des vidéos présentant des sections de discours de haine ou de commentaires avec des remarques prédatrices sur les enfants. Cela a conduit YouTube à imposer des règles plus strictes aux créateurs, à limiter les vidéos sur lesquelles ils peuvent gagner de l'argent et à modifier ses algorithmes de promotion vidéo, de manière à limiter la propagation des théories du complot.

L'étude d'Avaaz montre à quel point trouver l'équilibre peut être difficile. Selon le Southern Poverty Law Center, trois des meilleures vidéos sur le déni du changement climatique qu'elle met en évidence proviennent de Fox News et PragerU (qui n'est pas une université, mais une association à but non lucratif qui «fait office de sifflet de chien à l'extrême droite»). Plusieurs vidéos jettent un doute sur la question de savoir si les émissions de gaz à effet de serre entraînent une hausse des températures mondiales – une conclusion largement acceptée par les chercheurs en climatologie et la communauté scientifique au sens large.

Bien qu'ils soient connus pour être faux, ce ne sont pas seulement des opinions adoptées par les YouTubers marginaux – ils sont promus par de grandes personnalités politiques et, dans certains cas, par le président des États-Unis. En conséquence, imposer des restrictions à ces vidéos signifierait se lancer dans une bataille politique que YouTube préfère éviter, bien que le changement climatique soit une menace existentielle qui doit être traitée de toute urgence.

En mettant en évidence les principaux annonceurs qui s'alignent sur ces points de vue extrémistes à cause de YouTube, Avaaz espère créer la pression nécessaire sur YouTube pour faire un changement. (Samsung dit qu'il a immédiatement contacté YouTube pour «résoudre le problème actuel et empêcher la répétition future».) L'objectif d'Avaaz avec ce dernier rapport n'est pas d'interdire les vidéos de déni du changement climatique, mais de faire en sorte que YouTube arrête de diffuser des publicités sur elles et de les recommander aux téléspectateurs .

«Il ne s'agit pas de supprimer du contenu, il ne s'agit pas de sanctionner différents canaux ou médias», explique Nell Greenberg, directeur de campagne chez Avaaz qui a supervisé le rapport. "Cela signifie simplement que la vidéo contient des informations inexactes, alors YouTube ne devrait pas lui offrir de publicité gratuite."

Les annonceurs ont actuellement la possibilité d'empêcher la diffusion de leurs annonces sur les vidéos traitant du changement climatique. Mais ils n'ont pas la possibilité de ne diffuser que des vidéos précises sur le changement climatique – c'est tout ou rien. «Beaucoup de marques veulent leurs publicités sur les vidéos sur le changement climatique. Ce sont des organisations environnementales ou font beaucoup pour la durabilité », explique Greenberg. "Ils ne veulent pas que des annonces soient diffusées sur des vidéos contenant des informations factuelles inexactes et qui ne leur sont pas accessibles."

Avaaz a pu confirmer directement que des publicités étaient diffusées sur des vidéos présentant des informations erronées sur le changement climatique en regardant les vidéos. Cependant, sa preuve que YouTube fait la promotion de ces vidéos via sa fonctionnalité "up next" est plus tremblante, car il n'a pas directement observé la fonctionnalité en action.

Au lieu de cela, Avaaz s'est appuyé sur un outil de développement YouTube qui présente les vidéos pouvant être liées à d'autres. La liste qui en résulte "ne fournit pas une réplique exacte de l'algorithme des suggestions de YouTube", selon l'étude. YouTube indique que l'outil peut être biaisé, par exemple, par un site Web qui intègre plusieurs vidéos côte à côte. Avaaz pense que les données "très probablement" représentent une grande partie de ce que les suggestions de YouTube présenteraient aux téléspectateurs, mais cela n'a confirmé aucune de ces vidéos.

L'étude d'Avaaz a examiné ce qu'elle considère comme les 100 premières recommandations «à venir» pour les vidéos liées à chacun des trois termes de recherche. Il a ensuite incité les gens à regarder ces vidéos pour rechercher des informations erronées – un terme qu'il a fallu pour désigner de manière générale toutes les déclarations «faussement vérifiables ou trompeuses». Le «réchauffement climatique» a conduit à 16 vidéos avec des informations erronées; «Changement climatique» à huit; et «manipulation du climat» à 21.

YouTube a pris des mesures pour lutter contre la désinformation. Certains résultats de recherche et vidéos incluent désormais une case à cocher contenant des informations tirées de Wikipédia. La recherche sur «changement climatique» et «réchauffement climatique» vous présentera cette boîte, mais pas «manipulation climatique». Il a également réduit les recommandations de «contenu limite» – des vidéos qu'il considère comme problématiques, mais pas assez troublantes pour être interdites – telles que la désinformation médicale et les théories du complot.

«Comme nos systèmes semblent l'avoir fait dans la majorité des cas dans ce rapport, nous priorisons les voix faisant autorité pour des millions de nouvelles et de demandes d'informations, et des panneaux d'information de surface sur des sujets sujets à la désinformation – y compris le changement climatique – pour fournir aux utilisateurs un contexte à côté de leur contenu ", a déclaré un porte-parole de YouTube dans un communiqué.

YouTube n'interdit pas catégoriquement le déni du changement climatique. Cependant, parce qu'il considère le changement climatique comme un sujet sujet à la désinformation, les sources faisant autorité sont censées être prioritaires dans la recherche et les recommandations. Cela signifie que les reportages sur le changement climatique devraient apparaître avant les vidéos de différents créateurs YouTube, mais cela signifie également qu'une grande chaîne câblée qui nie largement l'existence du changement climatique serait également considérée comme faisant autorité, même si elle répand de la désinformation.

«Pour une très bonne raison, il y a une conversation qui se termine dans ce sujet sur la liberté d'expression», dit Greenberg. "Nous ne parlons en aucun cas de la liberté d'expression – nous parlons de publicité gratuite et de promotion gratuite, et c'est ce que font les algorithmes de recommandation YouTube."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/16/21066906/youtube-climate-change-denial-avaaz-samsung-uber-nintendo

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