L’EPA assouplit l’application des lois environnementales lors de l’épidémie de COVID-19

L’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a annoncé jeudi qu’elle assouplissait temporairement l’application des réglementations environnementales et des amendes lors de l’épidémie de COVID-19. La «politique de discrétion d’application» s’applique rétroactivement au 13 mars, aucune date de fin n’étant encore fixée.

«L’EPA s’engage à protéger la santé humaine et l’environnement, mais reconnaît que les défis résultant des efforts pour protéger les travailleurs et le public contre COVID-19 peuvent avoir un impact direct sur la capacité des installations réglementées à respecter toutes les exigences réglementaires fédérales», a déclaré l’administrateur de l’EPA, Andrew Wheeler. dans l’annonce de l’agence.

Bien que très large, l’EPA a déclaré que la politique «traite différemment les différentes catégories de non-conformité». Par exemple, l’EPA ne demandera pas de sanctions pour non-respect de la surveillance et de la notification «qui sont le résultat de la pandémie de COVID-19», mais qu’elle s’attend toujours à ce que les systèmes publics d’approvisionnement en eau fournissent de l’eau potable.

La nouvelle politique fait suite au lobbying des industries, notamment du pétrole et du gaz, qui ont déclaré à l’administration Trump que l’assouplissement des réglementations leur permettrait de distribuer plus efficacement le carburant pendant l’épidémie.

Mais les critiques disent que la politique entraînera non seulement plus de pollution, mais rendra également impossible d’évaluer pleinement les dommages environnementaux.

Dans une déclaration à la Colline, Cynthia Giles, qui dirigeait le Bureau de l’application des lois de l’EPA pendant l’administration Obama, a déclaré que la nouvelle politique «dit aux entreprises à travers le pays qu’elles ne seront pas confrontées à l’application même si elles émettent une pollution illégale de l’air et de l’eau en violation de les lois environnementales, pour autant qu’elles prétendent que ces échecs sont en quelque sorte «causés» par la pandémie du virus. Et cela leur permet également de surveiller, donc nous ne saurons peut-être jamais à quel point la pollution violente était grave. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/26/epa-relaxes-enforcement-of-environmental-laws-during-the-covid-19-outbreak/

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