L’entretien des satellites dans l’espace se révèle un succès dans l’exploitation record de vaisseaux spatiaux orbitaux

Une mission de démonstration de Northrop Grumman le tout premier véhicule d’extension de mission (MEV-1) s’est avéré un succès, prolongeant la durée de vie d’un satellite Intelsat de cinq ans. La mission a consisté à amarrer le MEV de Northrop avec le Le satellite IS-901 en orbite le 25 février, après quoi il a modifié l’orbite de l’engin spatial Intelsat pour l’enterrer plus longtemps.

Bien que l’accostage d’origine ait eu lieu fin février, le MEV a passé le temps à modifier l’orbite de l’IS-901, et Intelsat a également depuis transféré certains de ses clients vers le satellite précédemment inactif pour l’utilisation de ses services de communication. Il fournit désormais un «service complet», ont annoncé les sociétés, et continuera de le faire pendant encore cinq ans, avant que le MEV ne le remette sur son orbite désaffectée pour la retraite définitive. À ce moment-là, le MEV-1 redeviendra disponible pour d’autres missions de remorqueurs spatiaux, capables d’effectuer le même service pour un autre satellite.

Il s’agit d’un grand pas en termes de durabilité orbitale et d’entretien dans l’espace et de prolongation de la durée de vie, en particulier pour Northrop Grumman, qui peut désormais offrir cela en tant que service. Pour Intelsat, la société y voit un «moyen rentable et efficace» de continuer à offrir un service ininterrompu et à répondre aux besoins des clients sans avoir besoin de construire et de lancer un tout nouveau satellite, les notes de version.

L’industrie est passée de grands satellites géosynchrones à des flottes de petits satellites agiles en orbite basse, en raison de considérations de coût. La maintenance orbitale pourrait aider à fournir une autre option, mais pour l’instant elle est susceptible de plaire davantage aux opérateurs de satellites de l’industrie spatiale hérités qu’aux nouvelles startups de la constellation.

Northrop prévoit cependant de lancer un deuxième vaisseau spatial MEV pour desservir un autre satellite Intelsat plus tard cette année, de sorte qu’il semble que ce pourrait être un marché à court terme, et cela pourrait également changer l’économie des vaisseaux spatiaux plus grands à l’avenir.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/17/in-space-satellite-servicing-proves-successful-in-record-breaking-orbital-spacecraft-operation/

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