L’eau gelée découverte dans plus d’endroits sur la Lune, les scientifiques confirment

Les recoins et recoins glacés et ombragés de la lune pourraient contenir de l’eau gelée dans plus d’endroits et en plus grandes quantités que ce que l’on pensait auparavant, ont rapporté lundi des scientifiques américains, alors que les observations précédentes ont indiqué des millions de tonnes de glace dans les cratères ombragés en permanence de la lune. pôles, une paire d’études dans la revue Nature Astronomy porte la disponibilité de l’eau de surface lunaire à un nouveau niveau.La dernière découverte est une bonne nouvelle pour les astronautes des futures bases lunaires qui pourraient puiser dans ces ressources pour boire et fabriquer du carburant pour fusées. 15 400 miles carrés (40 000 kilomètres carrés) de terrain lunaire ont la capacité de piéger l’eau sous forme de glace, selon une équipe dirigée par l’Université du Colorado, Paul Hayne. C’est 20% de plus que les estimations précédentes, a-t-il déclaré. Ces zones riches en glace se trouvent à proximité des pôles nord et sud de la lune. Les températures sont si basses dans ces soi-disant pièges froids – moins 261 degrés Fahrenheit (moins 163 degrés Celsius) – qu’ils pourraient retenir l’eau pendant des millions, voire des milliards d’années. « Nous pensons que cela contribuera à étendre les sites de débarquement possibles pour les futures missions lunaires cherchant de l’eau, ouvrant des biens immobiliers auparavant considérés comme «  interdits  » pour être secs, a déclaré Hayne dans un courrier électronique à l’Associated Press.En utilisant les données de Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, les chercheurs ont identifié des pièges froids aussi petits que quelques-uns mètres (mètres) de diamètre et aussi large que 18 miles (30 kilomètres) et plus, et utilisé des modèles informatiques pour descendre à des micromètres de taille. « Étant donné que les plus petits sont trop petits pour voir depuis l’orbite, bien qu’ils soient beaucoup plus nombreux, nous ne pouvons pas encore identifier la glace à l’intérieur d’eux », a déclaré Hayne. «Une fois que nous serons à la surface, nous ferons cette expérience.» Pour une deuxième étude, les scientifiques ont utilisé l’observatoire infrarouge aéroporté de la NASA Sofia pour identifier de manière concluante les molécules d’eau sur les parties ensoleillées de la lune, juste à l’extérieur des régions polaires. La plupart de ces molécules sont probablement stockées dans les vides entre la poussière de lune et d’autres particules ou enfermées dans un matériau volcanique vitreux.Les scientifiques pensent que toute cette eau sur la lune provenait de comètes, d’astéroïdes, de poussière interplanétaire, du vent solaire ou même d’éruptions volcaniques lunaires. Ils auront une meilleure idée des sources «si nous pouvons descendre à la surface et analyser des échantillons de glace», a déclaré Hayne. Le chercheur principal, Casey Honniball, chercheur postdoctoral au Goddard Space Flight Center de la NASA, a déclaré lors d’un conférence de presse qu’elle voulait indiquer clairement que l’étude de Sofia n’avait pas trouvé de flaques d’eau sur la lune. Au contraire, les molécules d’hydrogène et d’oxygène identifiées sont si éloignées l’une de l’autre, elles ne sont ni sous forme liquide ni sous forme solide, a-t-elle noté.La NASA est sous la direction de la Maison Blanche pour remettre les astronautes sur la lune d’ici 2024. L’agence spatiale veut sa nouvelle lune Artémis. programme d’atterrissage pour être durable, contrairement au programme Apollo il y a un demi-siècle.

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/10/26/frozen-water-discovered-in-more-places-on-moon-scientists-confirm

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