Le VOX Space de Virgin décroche un contrat de lancement de 35 millions de dollars avec la Force spatiale et se prépare pour les derniers vols d’essai

VOX Space, la filiale de Virgin Space dédiée aux lancements gouvernementaux, a signé un nouveau contrat précieux avec l’US Space Force et est sur le point de passer des tests aux opérations complètes, a annoncé aujourd’hui la société.

Le contrat de la Force spatiale porte sur trois lancements et est évalué à 35 millions de dollars. La société lancera des charges utiles pour le Space Test Program-S28 du ministère de la Défense, un ensemble de démonstrations technologiques en orbite terrestre basse. Plus de 36 satellites seront lancés, «permettant des avancées dans la sensibilisation et les communications dans le domaine spatial et informant les futurs développements de l’architecture spatiale USSF».

Ces lancements, comme ceux prévus pour le Royaume-Uni et les gouvernements israéliens, ne sont pas exactement imminents; VOX est toujours en phase de test, mais prévoit de mettre des charges utiles en orbite d’ici 2021. (J’ai demandé plus d’informations à ce sujet et je le mettrai à jour si j’entends.)

Virgin Orbit prévoit de lancer les premiers petits satellites commerciaux vers Mars

VOX et Virgin Orbit diffèrent de la plupart des autres fournisseurs de lanceurs en ce que leurs lanceurs consistent en une fusée attachée au ventre d’un 747. Cette technique prometteuse mais non éprouvée pourrait permettre une infrastructure de lancement hautement mobile et réactive, décollant de pratiquement n’importe où avec une piste.

Après des années d’ingénierie et de tests, Cosmic Girl (c’est l’avion) ​​et LauncherOne, la scène de fusée qui amènera la charge utile en orbite, sont presque prêts pour leurs débuts.

La société prévoit une dernière répétition sous la forme d’un «vol de transport captif cryogénique», dans lequel tout est presque exactement comme lors d’un lancement réel, y compris du liquide surfondu dans les réservoirs de carburant de la fusée, mais ils ne s’arrêtent pas de se détacher et tirer les moteurs de la fusée. La combustion complète et la première charge utile orbitale seront enregistrées pour la démo de lancement, qui est prévue plus tard cette année.

Bien sûr, la pandémie mondiale n’a pas facilité les choses pour l’entreprise. Dans un article de blog signalant sa disponibilité pour le prochain test, la société a expliqué:

Alors que la pandémie arrivait chez nous en Californie, nous avons renvoyé tout notre personnel à la maison avec un salaire complet, en leur donnant une semaine pour se préparer aux nombreux changements qui devaient arriver pour eux et leurs familles – et en nous donnant tout le temps dont nous avions besoin pour concevoir une toute nouvelle façon de travailler.

Nous avons reconfiguré notre contrôle de mission. Nous avons réécrit les procédures pour nos techniciens en atelier et sur le site de test afin de répondre aux exigences de distanciation sociale. Nous étions déjà habitués à utiliser des équipements de protection individuelle au cours de bon nombre de nos opérations – mais nous renforçons maintenant nos normes pour qu’elles correspondent aux dernières directives du CDC et d’autres grands experts médicaux. Et bien sûr, nous passons du temps supplémentaire à stériliser régulièrement chaque pouce carré de notre usine de fabrication, à éduquer constamment notre personnel, et bien plus encore.

Avec un plan solide pour des opérations sûres en place, nous avons commencé à ramener des coéquipiers essentiels sur le site – mais nous continuons à faire travailler à distance jusqu’à 90% de notre personnel.

Comme c’est le cas pour de nombreuses industries, les plans existants sont fortement perturbés et le timing est en suspens, pour ainsi dire. Mais attendez-vous à en savoir plus sur les tests finaux de VOX et les premiers lancements commerciaux bientôt.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/10/virgins-vox-space-snags-35-million-space-force-launch-contract-and-prepares-for-final-test-flights/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.