Le vétéran des soins de santé VC Camille Samuels explique pourquoi essayer de guérir les maladies infectieuses est une mauvaise affaire

Camille Samuels a passé les cinq dernières années en tant que partenaire de la société de soins de santé Venrock et une douzaine d’années auparavant avec Versant Ventures, où elle était directrice générale. Cette «vétéran grisonnante» autoproclamée de l’industrie a participé à des entreprises qui ont collectivement pris une demi-douzaine de médicaments sur le marché, bien qu’elle préfère généralement travailler avec des entreprises en phase de démarrage et même aider à les créer. (Elle aide à en préparer un chez Venrock maintenant avec un fondateur qui fait partie du portefeuille de l’entreprise depuis de nombreuses années.)

Nous avons discuté avec Samuels plus tôt dans la journée pour voir si elle voit une opportunité en cas de catastrophe – en particulier, le coronavirus qui a tellement de monde sur des épingles et des aiguilles. Elle a expliqué pourquoi s’attaquer aux maladies infectieuses est difficile du point de vue du financement et de la création d’entreprise, et pourquoi ce qui l’excite vraiment, c’est le vieillissement de la biologie. Des parties de notre chat, légèrement modifiées pour leur longueur, suivent:

TC: Chaque jour, nous voyons plus de cas de coronavirus aux États-Unis et dans d’autres parties du monde aux prises avec cela. Voyez-vous une opportunité dans cette catastrophe?

CS: Eh bien, il ne serait pas logique pour moi de créer une entreprise de novo aujourd’hui [around this coronavirus]. La raison pour laquelle les maladies infectieuses sont difficiles est le prix de la permissivité.

TC: Signification…

CS: La raison pour laquelle vous entendez tellement parler du cancer et des maladies orphelines est que vous pouvez faire des prix élevés dans ces domaines. Dans les domaines thérapeutiques où les prix ne sont pas élevés, car il existe déjà un grand nombre de médicaments génériques sur le marché – douleur, dépression, autres énormes besoins non satisfaits – vous ne voyez pas autant d’innovation.

C’est une question de [businesses] suivant les incitations. Avec les maladies infectieuses, vous avez ce problème qui, peut-être même il y a un an, pourrait devenir un problème, mais quand c’est un problème potentiel et non réel, il est difficile d’amener les investisseurs à financer quelque chose comme ça.

De plus, c’est quelque chose qui a muté chez les animaux et qui est entré dans les humains, donc nous n’aurions pas pu trouver une thérapeutique à l’avance. Même si un [vaccine] est créé maintenant, il ne guérira pas inévitablement [new virus] vient ensuite, ce qui explique la permissivité des prix. Si [a cure comes along], n’est-ce pas votre instinct de le donner gratuitement? C’est à moi. De plus, si quelqu’un survit à Covid-19, c’est fait. Ils ne sont plus un client potentiel. En technologie, [founders and investors] veulent créer des produits avec lesquels les gens interagissent trois fois par jour pour le reste de leur vie.

TC: Donc, nous ne devrions pas retenir notre souffle pour un vaccin contre le coronavirus? Gilead n’a-t-il pas quelque chose en préparation? J’ai vu ses parts monter en flèche.

CS: Gilead monte en flèche parce qu’il a un anti-viral qui peut déjà fonctionner chez ces patients. Il y a des entreprises qui ont la technologie à appliquer aujourd’hui qui pourraient aider, mais ne vous attendez pas à un tas de nouvelles entreprises autour de Covid-19 parce que c’est le problème d’hier au moment où ces médicaments arrivent sur le marché.

TC: En tant qu’investisseur, comment décomposez-vous ce qui vaut un financement? Y a-t-il certaines verticales que vous poursuivez?

CS: Chez Venrock, nous essayons de ne pas être axés sur l’heuristique [based on rules of thumb]. Nous pensons [it can lead to] penser paresseux ou dire non à quelque chose qui pourrait être génial. Au lieu de cela, nous cherchons à faire des investissements orthogonaux pour répondre aux grands besoins non satisfaits avec des gens formidables. Donc pour moi, la biologie vieillissante allume mon feu depuis de nombreuses années maintenant.

Je fais partie du conseil d’Unity [a company that went public in 2018 and is working on drugs and treatments that can make people free of the diseases associated with aging for as long as possible]. Je suis [involved with Venrock-backed] Corvidia, qui travaille à réduire l’inflammation chez les personnes atteintes d’une maladie rénale qui meurent fonctionnellement d’une maladie cardiaque. Je forme en ce moment une start-up de semences autour d’un fondateur qui se concentre sur le vieillissement. En général, la grande idée d’améliorer la durée de vie est ce qui m’intéresse vraiment. Je veux que nous prolongions les années où nous pouvons être en bonne santé et heureux par rapport aux médicaments et à la décrépitude.

TC: Je comprends que vous êtes un fanatique de la santé.

CS: Dans ma vie personnelle, je le suis. Je fais de l’exercice comme un fou, je prends des suppléments, je mange mes légumes, je fais toutes les applications de méditation et je traîne avec mes enfants et je caresse notre chien. [I also do] manger à durée limitée ou jeûne intermittent, ce qui signifie ne pas manger pendant les fenêtres de 14 à 16 heures.

TC: Pourquoi ça?

CS: Au niveau macro, votre corps ne commencera à brûler les graisses que 12 heures après votre dernier repas. Mais la raison de la santé est liée à un processus appelé autophagie cellulaire, auquel vous pouvez penser comme l’élimination des ordures pour les cellules endommagées de votre corps [making way for newer, healthier cells]. C’est un processus qui commence à décliner à mesure que nous vieillissons; il ne fonctionne pas aussi bien qu’il peut [good] cellules, et [the fasting helps kickstart that process].

TC: Cela explique-t-il votre intérêt pour Unity?

CS: Avec Unity, il y a un jour, il y a quelque temps, je lisais le New York Times, et il y avait une image de deux souris qui étaient frères. L’un avait l’air ancien. Il était gris, courbé, petit, ses yeux avaient des cataractes. L’autre souris avait l’air formidable. L’un avait obtenu une intervention et l’autre non. Et j’ai envoyé un e-mail [Unity founder and serial entrepreneur] Ned David et moi avons dit: «Ned, je pense que c’est votre prochaine entreprise.» J’étais apparemment la troisième personne à lui envoyer un e-mail. Ça sentait juste comme un projet Ned. Mais je suis souvent là au tout début et pour moi, cela me procure la satisfaction la plus personnelle.

TC: Que dites-vous aux sceptiques?

CS: Si vous connaissez le cycle de battage médiatique de Gartner, c’est le battage médiatique, puis la désillusion, et ce n’est qu’après cela que la vraie valeur est ajoutée. Il y avait beaucoup de battage médiatique en biologie, il y a 10 à 15 ans, et des entreprises comme Unity doivent encore faire face à la gueule de bois de cette bacchanale. Mais je ne pense pas que beaucoup de choses soient sur-typées en biotechnologie en ce moment. Je pense que d’autres investisseurs vont découvrir la biologie vieillissante au cours des prochaines années comme étant vraiment importante.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/04/veteran-healthcare-vc-camille-samuels-explains-why-trying-to-cure-infectious-disease-is-a-lousy-business/

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