Le vaisseau spatial passager de Boeing a en fait subi un deuxième problème logiciel inconnu lors de son premier vol

Le nouveau vaisseau spatial de passagers de Boeing a subi un deuxième bug logiciel majeur lors de son premier vol dans l'espace en décembre – un bug qui aurait abouti à une «panne catastrophique du vaisseau spatial» s'il n'avait pas été corrigé. Heureusement, Boeing a corrigé le problème avant qu'il ne devienne un problème, mais les experts en sécurité s'inquiètent de la surveillance continue de la société de ses véhicules spatiaux.

Le vaisseau spatial examiné de près est la nouvelle capsule Starliner de Boeing, un véhicule conçu pour emmener les équipages vers et depuis la Station spatiale internationale pour la NASA. Boeing a lancé le Starliner lors de son premier vol d'essai le 20 décembre, sans personne à bord. Le vol visait à démontrer la capacité du véhicule à se rendre dans l'espace, à s'amarrer à la Station spatiale internationale, puis à revenir sur Terre – toutes les choses importantes qu'il devra faire lorsque les astronautes seront à l'intérieur.

Mais la mission ne s'est pas déroulée comme prévu. Un problème logiciel lors du lancement a empêché Starliner de tirer ses moteurs principaux au bon moment, et la capsule s'est retrouvée sur la mauvaise orbite. Le véhicule ne s'est jamais rendu à la station spatiale et a dû atterrir beaucoup plus tôt que prévu. Maintenant, il semble qu'il y ait eu seconde Un problème logiciel a été détecté par Boeing alors que le Starliner était en orbite, selon le Aerospace Safety Advisory Panel de la NASA, qui a tenu une réunion publique aujourd'hui. Bien que les détails soient flous, le problème aurait provoqué le déclenchement inutile des propulseurs du Starliner pendant sa descente vers la Terre, et la capsule se serait déplacée de manière incontrôlable.

La NASA et Boeing ont révélé le premier bogue logiciel lors du lancement, mais les deux organisations sont restées silencieuses sur ce deuxième problème. Il n’a été rendu public que lors de la réunion du comité de sécurité. La NASA et Boeing n'ont pas commenté de multiples demandes avant la publication. Le bord mettra à jour ce message si plus d'informations deviennent disponibles.

Boeing et la NASA étudient les causes de ces problèmes logiciels, selon le panel. Mais les membres du panel sont préoccupés par les processus de test de Boeing et souhaitent que la NASA se penche sur les protocoles de l'entreprise concernant la gestion et la manipulation de Starliner. "Le panel est plus préoccupé par la rigueur des processus de vérification de Boeing", a déclaré Paul Hill, membre de l'ASAP, lors de la réunion.

Dans l'intervalle, la NASA tente toujours de savoir si elle veut que Boeing répète le vol d'essai sans équipage de Starliner, car le véhicule n'a jamais atteint la station spatiale. Il est possible que la NASA n'oblige pas Boeing à effectuer un autre vol d'essai et laisse plutôt la société procéder à la mise à bord des astronautes du véhicule. Cette décision sera prise dans les prochaines semaines.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/6/21127127/boeing-starliner-spacecraft-nasa-safety-software-glitch-catastrophic

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