Le vaisseau spatial de l'équipage Starliner de Boeing cloue un atterrissage dans le désert, une première pour une capsule de classe humaine fabriquée aux États-Unis – TechCrunch

Le vaisseau spatial Boeing Starliner CST-100, qui sera l'un des premiers nouveaux vaisseaux spatiaux à capacité humaine à transporter des astronautes des États-Unis vers l'espace, est revenu avec succès de l'orbite et a atterri sur son site d'atterrissage cible à White Sands, au Nouveau-Mexique. La capsule a atterri à 7 h 58 HNE, juste à temps pour le calendrier prévu de la mission, comme détaillé lors d'une conférence de presse samedi.

Starliner n'avait personne à bord, mais était plutôt à son premier vol d'essai destiné à décoller, à accoster avec la Station spatiale internationale, puis à revenir sur Terre. Le vol sans équipage ne s'est pas déroulé exactement comme prévu, cependant – cet amarrage avec l'ISS n'a jamais eu lieu en raison d'une erreur avec le minuteur de mission à bord du vaisseau spatial, ce qui a fait que le Starliner a brûlé trop de carburant lors d'une manœuvre orbitale précoce et a ensuite forcé Boeing et la NASA pour changer les paramètres de mission.

Le vol représente toujours un certain nombre de succès pour Boeing, car il a pu recueillir beaucoup de données sur son voyage et a exécuté d'autres manœuvres comme prévu et conçu, y compris cet atterrissage. L'atterrissage lui-même est également important car c'est la première fois qu'une capsule fabriquée aux États-Unis atterrit sur terre après son retour de l'espace – des vaisseaux spatiaux américains antérieurs comme Mercury, Gemini et le module de commande Apollo tous éclaboussé sur l'eau.

Starliner a commencé sa combustion en désorbitation vers 7 h 23 HNE, est rentré dans l'atmosphère terrestre et a déployé ses trois parachutes de contrôle de la descente comme prévu. Il sera désormais récupéré par Boeing et la NASA et examiné, avec plus de données recueillies à partir de ses ordinateurs de bord. La capsule contient également «Rosie», un mannequin de test en vol qui aidera les équipes travaillant sur le vaisseau spatial commercial à déterminer comment l'atterrissage se serait passé pour un humain à bord.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/22/boeings-starliner-crew-spacecraft-nails-desert-landing-a-first-for-a-u-s-made-human-rated-capsule/

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