Le télescope spatial de la NASA repère un système à deux étoiles avec un alter ego

Un volatile système double étoile semble changer son comportement rapidement et de manière imprévisible comme une histoire cosmique du Dr Jekyll et de M. Hyde.Ce duo stellaire, connu sous le nom de Terzan 5 CX1, se trouve à environ 19000 années-lumière de la Terre dans une dense collection d’étoiles, ou amas globulaire, appelé Terzan 5. La paire se compose d’une étoile à neutrons – un vestige extrêmement dense d’une explosion de supernova – et d’une étoile plus petite, semblable au soleil. Observatoire à rayons X de Chandra et Karl F. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation, les astronomes ont découvert que ce système d’étoiles binaires commute entre deux alter ego toutes les quelques années. Le système à double étoile est un «Jekyll et Hyde cosmique»En relation: La vie est-elle possible autour des étoiles binaires? (Podcast)Les données recueillies à partir de plus d’une décennie d’observations montrent que étoile à neutrons orbite étroitement autour de son compagnon stellaire de masse inférieure. L’étoile à neutrons plus lourde tire le matériau de son partenaire dans un disque d’accrétion environnant, qui émet une lumière lumineuse aux rayons X détectée par Chandra.À ce stade, le duo stellaire est appelé binaire à rayons X de faible masse. Cependant, en tant que matériau en orbite dans le disque d’accrétion en spirale vers l’étoile à neutrons, il tourne plus rapidement et se transforme en ce qu’on appelle un étoile pulsar milliseconde, qui émet des impulsions d’ondes radio détectées par le VLA. Après quelques années, le duo stellaire semble revenir à son état d’origine. « L’étoile à neutrons peut tourner de plus en plus vite jusqu’à ce que la sphère d’environ 16 km de large, remplie de plus de masse que le soleil, tourne des centaines de fois par seconde « , Ont déclaré des responsables de la NASA dans un déclaration. « Finalement, le transfert de matière ralentit et le matériau restant est emporté par le champ magnétique tourbillonnant de l’étoile à neutrons, qui devient un pulsar milliseconde. » Les données ont révélé que le comportement des étoiles a changé au cours de quelques années seulement . Les observations de Chandra de 2003 ont capturé des émissions lumineuses de rayons X, indiquant que Terzan 5 CX1 se comportait comme un binaire à rayons X de faible masse. Données Chandra prises de 2009 à 2014 montrent que Terzan 5 CX1 était 10 fois plus faible en rayons X. Pendant ce temps, le VLA a également enregistré des ondes radio provenant de Terzan 5 CX1 en 2012 et 2014, suggérant que le duo stellaire s’est transformé en un pulsar de milliseconde et a soufflé du matériel dans l’espace. se comportant comme un binaire à rayons X de faible masse, émettant des rayons X plus brillants. Ce type de comportement est rarement observé dans les systèmes d’étoiles binaires. Selon le communiqué, il faut généralement plusieurs milliards d’années pour qu’un binaire à rayons X de faible masse devienne un pulsar à la milliseconde. Observatoire à rayons X de Chandra et VLA sont nécessaires pour confirmer le modèle de comportement « Jekyll et Hyde » présenté par Terzan 5 CX1. L’étude de ce système binaire donne un aperçu sur les étoiles qui changent d’identité, car seules trois ont été identifiées à ce jour.Suivez Samantha Mathewson_ @ Sam_Ashley13_. Suivez-nous sur Twitter@Spacedotcomet surFacebook_._

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/02/24/nasa-space-telescope-spots-double-star-system-alter-ego-n1141601

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