Le remplacement du plastique par de la pulpe végétale pour un emballage durable attire un milliardaire

Dans une petite banlieue de Melbourne, deux entrepreneurs développent une technologie qui pourrait entraîner de grands changements pour l’industrie de l’emballage.

Stuart Gordon et Mark Appleford sont les co-fondateurs de Varden, une entreprise qui a développé un processus pour prendre les déchets de la canne à sucre et les convertir en un produit d’emballage semblable à du papier avec les attributs fonctionnels du plastique.

Leur technologie a réussi à attirer l’attention – et 2,2 millions de dollars de financement – d’Horizons Ventures, le fonds de capital-risque gérant l’argent de Li Ka-Shing, l’un des hommes les plus riches du monde.

C’est le moment opportun pour lancer une nouvelle technologie d’emballage depuis l’Union européenne a déjà institué une interdiction des articles en plastique à usage unique, qui entrera en vigueur en 2021. Prenant leur exemple, des entreprises comme Nestlé et Walmart se sont engagés à n’utiliser que des emballages durables pour les produits à partir de 2025.

Le bilan environnemental que l’emballage fait peser sur les habitats de la terre est déjà une préoccupation pour la plupart des préoccupations et l’urgence de trouver une solution ne fait qu’augmenter avec les consommateurs et les entreprises produisant effectivement plus de déchets dans la précipitation à changer le comportement des consommateurs et la distance sociale en raison de la Pandémie mondiale COVID-19.

« J’aime les technologies qui se concentrent sur les réductions de carbone », a déclaré Chris Liu, d’Horizons Ventures. représentant en Australie.

Directeur de longue date de la technologie et des produits qui a travaillé pour Intel et Fjord, un studio de conception numérique, Liu a récemment déménagé en Australie et s’est en fait retiré du réseau.

Vivant en Australie-Occidentale, l’urgence climatique a été portée directement à l’esprit de Liu lorsque les incendies de forêt, qui ont fait rage dans le pays, se sont produits à moins de deux kilomètres de sa nouvelle maison.

Pour Mark Appleford, ce n’étaient pas tant les incendies que les ordures qui continuaient de se laver sur les rives de ses plages bien-aimées.

Au cours d’un barbecue, il a commencé à parler à son éventuel co-fondateur, Stuart Gordon, du problème environnemental qu’ils pourraient résoudre s’ils avaient la capacité de changer les choses. Ils se sont installés sur des plastiques.

Travaillant dans la buanderie d’Appleford, ils ont commencé à développer la technologie qui allait devenir Varden. Ce travail de buanderie précoce en 2015 a conduit à une petite tournée de semences et au long travail de l’entreprise pour mettre un produit initial entre les mains des clients test.

En collaboration avec le fabricant néo-zélandais Fisher et Paykel, les deux co-fondateurs ont mis au point un premier prototype de leurs dosettes de café à base de bagasse de canne à sucre, un sous-produit des déchets de la matière première de sucre.

«Nous avons travaillé en arrière à travers les clients jusqu’à la chaîne d’approvisionnement, ce qui nous a conduits à la sélection des matériaux, ce qui nous permettrait de créer un produit que les gens comprenaient», a déclaré Gordon.

Le processus de production a évolué pour s’intégrer dans un conteneur de 40 pieds qui contient la machine de l’entreprise qui prend les déchets agricoles et les convertit en emballages.

Au lieu d’utiliser des rouleaux comme une papeterie, la technologie de Varden utilise un thermoforme pour mouler les déchets végétaux en un produit qui a les mêmes propriétés que le plastique.

Il supprime une étape compliquée qui a été essentielle à la récolte actuelle de bioplastiques qui utilisent des bactéries pour convertir les déchets végétaux en substituts plastiques qui sont ensuite vendus à l’industrie.

« Il ressemble à du papier … vous pouvez le déchirer en deux et cela ressemble à du papier lorsque vous le déchirez, et vous pouvez le jeter à la poubelle », a déclaré Appleford.

Gordon a déclaré que les conteneurs de l’entreprise surpassaient les plastiques à base de matières premières. Et les premiers fondateurs, ont déclaré les fondateurs, sont les capsules de café.

«Nous sommes allés prendre un café parce que c’est le plus difficile», a déclaré Appleford.

C’est aussi un énorme marché, selon la société. Varden estime qu’il y a plus de 20 milliards de dosettes de café consommées chaque année.

Avec les nouveaux fonds, Varden commencera à fabriquer à grande échelle pour répondre à la demande initiale des clients pilotes et espère étendre sa gamme de produits pour inclure des blisters médicaux en plus des dosettes de café.

« Une usine pilote sur les produits que nous examinons est une usine pilote qui peut générer 20 millions d’unités par an », a déclaré Gordon.

Les deux hommes espèrent que leur produit – et d’autres comme lui – peut inaugurer une génération de nouveaux matériaux d’emballage durables qui sont meilleurs pour l’environnement à chaque étape de leur cycle de vie.

«La prochaine génération d’emballages sera meilleure… il y a des flexibles à base de plantes pour vos salades pour vos chips… [But] la prochaine génération d’emballages moulés, c’est nous… le bioplastique finira par disparaître. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/24/replacing-plastic-with-plant-pulp-for-sustainable-packaging-attracts-a-billionaire-backer/

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