Le procès de Sonos sur Google indique ce que toutes les petites entreprises de technologie pensaient: travailler avec de grandes technologies est nul

C’est le premier jour «officiel» du CES, lorsque les keynotes fastueux sont remplacés par des foules grincheuses et moites qui se déplacent de stand en stand sur les tapis hideux du hall d'exposition de Las Vegas. J'aime cela.

J'ai intentionnellement gardé mon calendrier aussi ouvert que possible afin de pouvoir découvrir l'intégralité de ce qui est affiché ici cette année. J'ai tout vu, de la horde éclairée au néon de Samsung City (ce que nous appelons son immense kiosque) au funk aux vestiaires de «Eureka Park», où les plus petites entreprises louent les plus petits kiosques, tous entassés par le milliers.

Des employés de tous les horizons sont absents ce soir et je suis très confiant en disant que beaucoup d'entre eux portent un toast grâce à une entreprise qui n'est pas là: Sonos.

Comme cela arrive souvent au CES, la plus grande nouvelle du CES ne s'est pas produite au CES et a néanmoins été conçue sur mesure pour un impact maximal au CES: Sonos a poursuivi Google pour avoir prétendument volé une technologie de haut-parleur intelligent.

Le New York Times l'histoire qui a fait la une des journaux contient de nombreux détails si vous avez suivi la saga consistant à faire fonctionner l'assistant Google sur les haut-parleurs Sonos. C'était un processus qui a pris apparemment une éternité, et bien qu'il ait demandé à maintes reprises pourquoi cela a pris autant de temps, personne n'a pu donner une réponse satisfaisante.

J'ai demandé à Google de commenter le costume Sonos et j'ai obtenu le même qu'avant, mais cette fois avec une nouvelle ligne, soulignée ci-dessous:

Au fil des ans, nous avons eu de nombreuses conversations en cours avec Sonos au sujet des droits de propriété intellectuelle des deux sociétés et nous sommes déçus que Sonos ait intenté ces poursuites au lieu de poursuivre les négociations de bonne foi. La technologie de Google a été développée indépendamment par Google – elle n'a pas été copiée à partir de Sonos. Nous contestons ces réclamations et les défendrons vigoureusement.

Cette nouvelle ligne indique explicitement à Google qu'elle n'a pas copié la technologie de Sonos, mais elle ne répond pas aux affirmations de Sonos selon lesquelles elle a déclaré à Google qu'elle violait les brevets de Sonos à quatre reprises depuis 2016. Et ne pas copier quelque chose exprès ne signifie pas vous n'avez pas enfreint les brevets, surtout si le titulaire du brevet ne cesse de vous dire qu'il y a un problème.

Nilay Patel a souligné que Sonos a déjà remporté un procès contre Denon avec au moins deux de ces brevets. Je ne m'attendrais donc pas à ce que Google ou Sonos se retirent rapidement de cette poursuite. Je suis très loin d'être qualifié pour parler du bien-fondé du procès lui-même, mais je pense que la raison pour laquelle les nouvelles ont frappé si fort est tonalement se sent bien.

Probablement parce que cela pourrait affecter la procédure, les dirigeants de Sonos n'étaient pas directement cités dans le NYT en dehors d'une déclaration préparée par le PDG Patrick Spence. Cependant, ils semblent avoir parlé sans détour avec Jack Nicas et Daisuke Wakabayashi de ce qui se passait. Ce paragraphe me semble particulièrement fidèle:

Comme de nombreuses entreprises sous la coupe de Big Tech, Sonos a souri en privé pendant des années. Mais au cours des derniers mois, Patrick Spence, directeur général de Sonos, a décidé qu'il ne pouvait plus le supporter.

C'est (en plus de certains commentaires officieux d'un dirigeant d'une autre société qui m'ont été transmis) que je suis assez confiant que beaucoup de gens remercient Sonos pour avoir dit avec force (poursuivre avec force?) Ce qu'ils ont tous réfléchit depuis longtemps.

Tout cela se rapporte au thème sur lequel j'ai écrit plus tôt cette semaine: le CES ne semble pas avoir d'importance car seules les petites entreprises se donnent la peine d'essayer de faire sensation ici. Au fil des années, de plus en plus de types de gadgets sont devenus des vassaux d'un écosystème géré par une plus grande entreprise.

Cette tendance ne s'est accélérée qu'avec la montée en puissance des assistants numériques. Alors qu'avant, les gadgets qui appartenaient aux grandes plates-formes étaient généralement des accessoires téléphoniques, tout est désormais censé fonctionner avec Alexa, l'Assistant Google et Siri.

Le CES est donc, à certains égards, une convention où des dizaines de milliers de personnes de milliers d'entreprises se réunissent pour montrer comment elles ont l'intention de survivre dans un monde gouverné par les grandes entreprises technologiques. Pas étonnant que ce soit moins pertinent que jamais.

Cela ouvrira-t-il une porte à d'autres entreprises qui se manifesteront et diront publiquement ce qu'elles ont ressenti en privé, qu'elles passent de plus en plus leur temps à penser à Amazon et à Google plutôt qu'à leurs clients?

Dans certains endroits, les petites entreprises technologiques le sont déjà. Ils parlent juste dans des endroits avec des protections réglementaires plus strictes pour freiner la Big Tech, des endroits comme l'Union européenne. Le procès de Spotify contre la «taxe» sur l'App Store d'Apple vient à l'esprit.

Ici aux États-Unis, l'étape avant de rendre public est probablement toutes ces personnes qui se parlent autre à ce sujet, probablement autour d'un verre à Las Vegas. Sonos a parfaitement chronométré son annonce afin que ce soit le sujet de l'émission, une heure avant l'ouverture des portes. Habituellement au CES, la chose gênante que vous dites lorsque vous ne savez pas quoi dire est «Comment est le spectacle pour vous? Vous avez vu quelque chose de bien? »Hier, c'était« Avez-vous vu les nouvelles de Sonos? Whoa. "

L'autre chose qui sonne vrai dans le NYT l'histoire est le détail que Google a dit à Sonos qu'il retirerait le support de Google Assistant si Sonos activait les mots de réveil simultanés. C'est la fonctionnalité qui permet aux haut-parleurs d'écouter à la fois «Alexa» et «Ok Google» en même temps. Google se détache vraiment comme un tyran.

Amazon ne sort pas non plus de cette histoire proprement. Apparemment, Amazon a également menacé de retirer son soutien à un moment donné, et selon le NYT, la seule raison pour laquelle Sonos n'a pas également poursuivi Amazon était qu'il ne pouvait pas se permettre de prendre les deux sociétés en même temps.

Tout cela pourrait donner une tournure radicalement différente aux motivations d'Amazon de former une alliance pour amener les entreprises à faire interagir leurs assistants. Soit dit en passant, une alliance que Google n'a pas rejointe, ni Apple ni Samsung.

Dans une interview avec Chris Welch de Le bord hier soir, le responsable du matériel d'Amazon, Dave Limp, a déclaré que "nous ne demanderions jamais à une entreprise l'exclusivité".

Aussi longtemps qu'eux et d'autres continueront de se différencier, les clients les trouveront. Il ne s'agit pas à un moment donné, d'un prix ou d'un ensemble de fonctionnalités. Il s'agit de savoir comment définir votre marque et ce que votre marque représente et comment elle est différenciée. Et je suis très optimiste sur le fait que Sonos peut suivre cette voie.

L'interview complète de Chris avec Dave Limp sera diffusée sur The Verge plus tard ce matin, gardez l'œil ouvert.

Il y a quatre ans, j'ai écrit un article avertissant que le passage aux assistants numériques signifierait que beaucoup plus de ce que nous voyons «en ligne» (si ce terme s'applique même à parler à un haut-parleur intelligent) serait déterminé par des accords de backroom. Il se trouve que je n'étais pas assez pessimiste: ces mêmes accords déterminent également le type de gadgets à fabriquer et ce qu'ils sont autorisés à faire en premier lieu.

Il n'est pas étonnant que tant de personnes ici au CES aient l'impression d'avoir besoin d'un verre.


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Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/8/21056198/sonos-google-statement-lawsuit-ces-reaction-big-tech

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