Le Polestar de Volvo commence la production du Polestar 2 tout électrique en Chine

L’Etoile polaire a commencé la production de son véhicule tout électrique Polestar 2 dans une usine en Chine au milieu de la pandémie COVID-19 qui a bouleversé l’industrie automobile et déclenché une vague de fermetures d’usines à travers le monde.

Le début de la production de Polestar 2 est une étape importante pour la marque autonome de performance électrique de Volvo Car Group – et pas seulement parce qu’elle a commencé au milieu des bouleversements mondiaux causés par le COVID-19, une maladie qui découle du coronavirus. C’est aussi la première voiture 100% électrique sous une marque qui a été relancée il y a seulement trois ans avec une nouvelle mission.

Polestar était autrefois une marque de haute performance sous Volvo Cars. En 2017, la société a été refondue en tant que marque de performance électrique visant à produire des véhicules électriques passionnants et amusants à conduire – un créneau que Tesla a été le premier à combler et a dominé depuis. Polestar est détenue conjointement par Volvo Car Group et Zhejiang Geely Holding de Chine. Volvo a été acquis par Geely en 2010.

COVID-19 a affecté le fonctionnement de Polestar et de sa société mère. Les fermetures d’usines ont commencé en Chine, où la maladie a d’abord balayé la population. Aujourd’hui, les usines chinoises rouvrent leurs portes alors que l’épicentre de COVID-19 se déplace en Europe et en Amérique du Nord. La plupart des constructeurs automobiles ont suspendu leur production en Europe et en Amérique du Nord.

Le PDG de Polestar, Thomas Ingenlath, a déclaré que la société avait commencé la production dans ces circonstances difficiles en mettant l’accent sur la santé et la sécurité. Il a ajouté que l’usine de Luqiao, en Chine, est un exemple de la manière dont Polestar a tiré parti de l’expertise de ses sociétés mères.

Des précautions supplémentaires ont été prises en raison de l’épidémie, notamment la désinfection fréquente des espaces de travail et l’obligation pour les travailleurs de porter des masques et de subir des tests de température réguliers, selon l’entreprise. Polestar a déclaré qu’aucun de ses employés en Chine n’avait été testé positif au COVID-19 à la suite de ses efforts.

COVID-19 a également affecté la chronologie de Polestar. Polestar ne vendra ses véhicules qu’en ligne et offrira aux clients des abonnements au véhicule. Il a précédemment révélé son intention d’ouvrir «Polestar Spaces», une salle d’exposition où les clients peuvent interagir avec le produit et planifier des tests de conduite. Ces espaces seront des installations autonomes et non dans les salles d’exposition des détaillants Volvo existants. Polestar avait prévu d’ouvrir 60 de ces espaces d’ici 2020, dont Oslo, Los Angeles et Shanghai.

COVID-19 a retardé l’ouverture des salles d’exposition. La société ouvrira des magasins éphémères dès que la situation s’améliorera, afin que les gens puissent aller voir les voitures et en savoir plus pendant que les salles d’exposition permanentes sont encore en construction, TechCrunch a appris.

On ne sait pas exactement combien de véhicules Polestar 2 seront produits, Polestar a déclaré à TechCrunch qu’elle se trouve dans les «dizaines de milliers» de voitures par année civile. Ces chiffres dépendront également de la demande pour le Polestar 2 et d’autres modèles fabriqués dans la même usine.

Polestar 2 EV

Crédits image: Capture d’écran / Polestar

Polestar ne fournit pas non plus le nombre exact de réservations avant le début des livraisons, qui devraient commencer cet été en Europe, puis en Chine et en Amérique du Nord. Il a été confirmé à TechCrunch que les réservations sont dans les «cinq chiffres».

La Polestar 2, dévoilée pour la première fois en février 2019, a été positionnée par la société pour affronter Tesla Modèle 3. (Le premier véhicule de la société, le Polestar 1, est un hybride rechargeable avec deux moteurs électriques alimentés par trois batteries de 34 kilowattheures et un turbo et du gaz suralimenté en ligne 4 à l’avant.)

Mais il affrontera probablement d’autres concurrents qui lanceront de nouveaux véhicules électriques en 2020 et 2021, notamment Volkswagen, GM, Ford et les startups Lucid Motors et même Rivian axé sur l’aventure.

Polestar espère que ses clients seront attirés par la technologie et les performances du fastback, qui produit 408 chevaux, 487 livres de couple et une batterie de 78 kWh qui offre une autonomie estimée de 292 miles sous le WLTP européen.

Le système d’infodivertissement du Polestar 2 sera alimenté par Android OS et, par conséquent, apporter dans la voiture des services Google intégrés tels que Google Assistant, Google Maps et Google Play Store. Cela ne doit pas être confondu avec Android Auto, qui est une interface secondaire située au-dessus d’un système d’exploitation. Android OS est calqué sur son système d’exploitation mobile open source qui fonctionne sous Linux. Mais au lieu d’utiliser des smartphones et des tablettes, Google l’a modifié pour qu’il puisse être utilisé dans les voitures.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/24/volvos-polestar-begins-production-of-the-all-electric-polestar-2-in-china/

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