Le plan logiciel de Microsoft pour le téléphone Duo Android est étonnamment réaliste

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Pour moi et mon obsession personnelle des différentes façons dont les entreprises tentent de réinventer l'ordinateur et les interfaces informatiques, l'histoire la plus excitante de la journée a été que Microsoft a publié un tas d'outils logiciels pour son prochain téléphone Android à double écran, le Duo. Il comprend les éléments nécessaires pour créer des applications Android qui connaissent la charnière et ses différentes positions et même certaines normes Web proposées pour que les pages Web puissent faire de même.

Je promets que le paragraphe précédent très ringard a des implications qui comptent pour plus que les développeurs Android.

Je suis vraiment passionné par les outils de développement de Microsoft pour de nombreuses raisons – en particulier les diverses propositions visant à améliorer le fonctionnement du Web sur les appareils à double écran, qui pourraient en théorie aider tout le monde. Mais le plus important est le contexte général: Microsoft a le cheval et la charrette dans le bon ordre. Il essaie d'obtenir le bon logiciel avant de publier le matériel.

Jusqu'à présent, il y a eu deux gros problèmes avec les appareils pliables: 1. les écrans sont trop fragiles et 2. Android n'est pas génial sur les tablettes et les systèmes de fenêtrage ont donc été plutôt mauvais. (Et, eh bien, un troisième gros problème est qu'ils ont été très chers.)

Je ne sais pas quand le problème de fragilité sera résolu, mais j'aime bien que Microsoft ne se soucie pas d'un affichage flexible. Il a compromis le matériel Whiz-bang pour rendre quelque chose de plus durable et, à bien des égards, élégant. Mais le compromis est qu'il y a une grosse couture entre les deux écrans du Duo. C’est le chariot.

Le cheval, alors, est de savoir comment le logiciel est conçu pour faire face à ce compromis. (C'est une mauvaise métaphore parce que je ne sais pas ce qui se passe dans le panier mais nous sommes trop profonds pour revenir en arrière maintenant.) Les détails de la réponse de Microsoft à "comment Android fonctionne sur un appareil à double écran" semblent tous vraiment malin.

Windows Central Zac Bowden a installé l'émulateur et fait une petite vidéo montrant comment les fenêtres se déplacent et c'est d'une simplicité rafraîchissante. Les applications s'ouvrent sur un seul écran, vous allez dans la vue multitâche et les faites glisser pour les déplacer vers l'autre écran, ou vous les déplacez sur la couture pour une sorte d'écran partagé.

Il y a différentes façons de diviser l'écran: parfois il y a une liste d'un côté et des détails de l'autre, parfois il y a deux pages comme sur un livre, et parfois la toile couvre le tout et il suffit de gérer la couture.

Image: Microsoft

Tout cela va bien, mais ce n'est pas la partie intelligente. Ce n'est pas parce que Microsoft semble avoir créé un élégant SDK que quiconque l'utilisera réellement. Nous avons déjà vu Microsoft essayer et échouer à courtiser les développeurs mobiles. RIP Windows Phone, tu nous manques toujours.

Mais pour le Duo, c'est encore pire que ça. Nous avons vu Google lutter pour que les développeurs Android améliorent la mise en page grand écran de leurs applications pour ans des résultats décevants. Les tablettes Android ont fait le chemin du dodo et les applications Android sur Chrome OS sont mieux utilisées à petites doses.

Donc, la façon dont Microsoft semble avoir géré cette réalité est une des raisons pour lesquelles j'ai plus d'espoir aujourd'hui que je ne l'étais hier quant aux chances du Duo. C'est parce que même si personne ne personnalise littéralement ses applications Android pour le Duo, cela devrait toujours fonctionner assez bien. Au lieu d'épingler les chances du Duo sur la tâche presque impossible d'amener les développeurs Android à investir des ressources dans un téléphone complètement nouveau et non testé, Microsoft travaille avec la situation actuelle de l'écosystème.

La raison principale est que Microsoft dit explicitement que les applications ne s'ouvriront que sur un seul écran par défaut et qu'en fait, les applications ne pas être autorisé pour ouvrir sur les deux écrans – cela ne peut se produire que si un utilisateur fait glisser une fenêtre dans cet état.

Par défaut, votre application occupera un seul écran, mais les utilisateurs peuvent couvrir l'application pour couvrir les deux écrans lorsque l'appareil est en configuration double portrait ou double paysage. Vous pouvez à tout moment activer le mode plein écran par programme pour votre application, mais la portée est limitée à l'activité des utilisateurs pour l'instant.

Il a l'avantage très pratique de mieux fonctionner avec les applications Android existantes par défaut. Au lieu d'être ennuyé par le fait que de nombreuses applications sont un peu junky et mal conçues dans un contexte d'écran de tablette, l'expérience d'entrée ne sera que deux applications Android normales, côte à côte. Les applications Android semblent généralement bien sur les écrans portrait, de style téléphone – et c'est ainsi qu'elles seront lancées sur le Duo.

Donc, même dans le pire des cas où seules les propres applications de Microsoft sont conscientes de la charnière, le Duo fonctionnera toujours. C'est comme la théorie de l'amélioration progressive (et de la dégradation gracieuse) dans la conception Web, mais appliquée aux applications Android à double écran. C'est intelligent parce que, franchement, le pire des scénarios se trouve également être le scénario le plus probable au lancement.

Le fait de permettre uniquement aux utilisateurs de choisir le moment où les applications s'étendent sur deux écrans ajoute un niveau de prévisibilité qui sera important pour les utilisateurs afin de construire leurs intuitions sur la façon dont les choses fonctionnent sur l'appareil à double écran. (Note latérale: J'ai une diatribe sur la façon dont il n'y a pas de conception «intuitive» dans les logiciels, tout est appris.)

En supposant que tout fonctionne, les utilisateurs ne seront pas obligés d'apprendre toute une série de gestes, de mises en page et de grilles, etc. Au lieu de cela, ils pourront simplement déplacer des éléments et laisser le logiciel faire la bonne chose.

C'est, pardonnez l'allitération, programmatique pragmatique.

Rien de tout cela ne garantit que le Duo sera bon ou que mon optimisme relatif sera récompensé. Je suis juste content que Microsoft ne prépare pas la situation entière à l'échec immédiat du saut. Il y a tout simplement très peu de chances qu'une tonne d'applications Android soient personnalisées pour les doubles écrans du Duo pour le lancement, mais cela ne devrait pas avoir d'importance.

En parlant de choses qui ne sont pas garanties: Windows 10X. Les outils de développement pour ce système d'exploitation sont toujours à venir et les questions sur la façon dont il fonctionneront sont beaucoup plus nombreux que pour le Duo. Étant donné le nombre de fabricants de PC qui attendent ce système d'exploitation pour leurs appareils pliables, les enjeux pour Windows 10X sont beaucoup plus élevés.

Comme Tom Warren l’a noté hier, nous devrions nous attendre à en voir davantage lors de la conférence des développeurs Microsoft Build en mai. S'il y a jamais eu un temps pour Microsoft d'être un peu moins agité à propos de 10X, ce sera celui-ci.


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Traduit de la source : https://www.theverge.com/tech/2020/1/23/21077846/microsoft-software-sdk-duo-android-phone-pragmatism

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