Le personnel en colère alors que la Charte interdit le travail à domicile malgré la propagation du coronavirus

Un ingénieur de Charter, Vendredi, l’un des plus grands fournisseurs de téléphonie et d’Internet des États-Unis, a envoyé un e-mail à un vice-président senior et à des centaines d’ingénieurs.

Dans l’e-mail, Nick Wheeler, un ingénieur des opérations vidéo basé à Denver, a critiqué son employeur pour ne pas permettre à son personnel de travailler à domicile malgré les efforts continus pour verrouiller de vastes étendues des États-Unis pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

L’email était court. « Je ne comprends pas pourquoi nous entrons toujours dans le bureau alors que la pandémie de COVID-19 déferle autour de nous », écrit-il.

«Les directives du CDC sont claires. Les directives du CDPHE sont claires. Les directives de l’OMS sont claires. La science de l’éloignement social est réelle. Nous avons la capacité complète de faire notre travail entièrement de chez nous », a-t-il écrit, dérobant les conseils de plusieurs ministères des États et du gouvernement fédéral et d’organisations internationales de la santé. «Entrer dans le bureau maintenant est complètement imprudent. C’est aussi socialement irresponsable. La charte, comme le reste d’entre nous, devrait faire le nécessaire pour aider à réduire la propagation du coronavirus. La distanciation sociale a un réel effet de ralentissement sur le virus – cela signifie que des vies peuvent être sauvées.

« Une condition de danger n’est pas acceptable pour l’infrastructure au-delà du court terme. Pourquoi est-il acceptable pour notre santé?  » a écrit Wheeler.

Quelques heures plus tard, il n’était plus employé.

Quelques minutes seulement après l’envoi de l’e-mail par Wheeler, il a été convoqué au bureau du vice-président pour une conférence téléphonique avec les ressources humaines. Lors d’un appel avec TechCrunch, Wheeler a déclaré que son e-mail était décrit comme «irresponsable» et «incitant à la peur». Il a dit qu’il était difficile de comprendre pourquoi la Charte n’avait pas mis en œuvre une politique de travail à domicile après que l’épidémie de coronavirus soit devenue une pandémie.

Wheeler a dit qu’il avait reçu un ultimatum. Soit il pouvait travailler au bureau, soit prendre un congé de maladie. Le personnel n’est pas autorisé à travailler à domicile, lui a-t-on dit. Wheeler a offert sa démission, mais a été renvoyé chez lui à la place et a été invité à réfléchir à sa décision jusqu’à lundi.

Plus tard dans la journée, il a reçu un appel du travail. Charter a accepté sa démission, avec effet immédiat.

«Je ne comprends pas pourquoi nous entrons toujours dans le bureau alors que la pandémie de COVID-19 déferle autour de nous.»
Nick Wheeler, ancien employé de Charter

Bien que Charter – et d’autres – se soient engagés à ne pas facturer de frais de retard ni à mettre fin à ses services aux clients pendant la pandémie, les employés expriment en interne leur frustration que leur santé et leur sécurité ne semblent pas être une priorité.

Wheeler va sur le dossier parce qu’il a dit qu’il était inacceptable que Charter, contrairement à d’autres entreprises, n’utilise pas une stratégie de travail à domicile pour lutter contre la propagation de COVID-19.

Juste lundi, la baie de San Francisco a été mise sous verrouillage, et New York et Denver – où habite Wheeler – ont annoncé la fermeture de bars et de restaurants et l’interdiction des rassemblements publics de plus de 50 personnes pour limiter la propagation du virus. Peu de temps après, la Maison Blanche a déclaré qu’elle déconseillait les rassemblements de 10 personnes ou plus, et que les Américains devraient continuer à pratiquer la distanciation sociale.

«Si je peux comprendre et faire cela à un niveau humain, la Charte devrait pouvoir le faire à un niveau plus large», a-t-il déclaré.

Cameron Blanchard, porte-parole de Charter, a déclaré que l’entreprise ne «discutait pas de la situation de chaque employé». Dans une déclaration plus large, Charter a déclaré qu’elle «poursuivait nos activités normales» mais qu’elle «réexaminait quotidiennement nos plans de continuité des activités car les conditions évoluent rapidement».

Charter se retrouve en grande partie seule à obliger les employés à travailler à partir de ses bureaux, car ses rivaux poussent le conseil à leur conseiller de travailler à domicile dans la mesure du possible.

AT&T a déclaré dans ses directives qu’elle demandait aux employés «qui occupent des emplois pouvant être exécutés à domicile devraient le faire jusqu’à nouvel ordre». Verizon, qui possède TechCrunch, a également déclaré qu’il encourageait les employés à travailler à distance. Comcast testerait un certain nombre de scénarios de travail à domicile.

TechCrunch s’est entretenu avec plusieurs employés de Charter, que nous ne nommons pas car ils craignent des représailles de la part de l’entreprise. Les employés ont déclaré avoir vu le courrier électronique de Wheeler. L’un d’eux a décrit le courriel comme exprimant ce qui était déjà un «bouillonnement d’inquiétude» parmi les employés.

Les employés ont déclaré que le leadership de Charter interdisait depuis longtemps le travail à domicile, et que la direction décidait au cas par cas et seulement après avoir vu une note du médecin. Les employés ont déclaré qu’en l’absence d’une politique de travail à domicile, les employés devraient brûler pendant leur congé de maladie.

Le personnel bénéficie d’une semaine de congé de maladie par an, qui s’accumule au fil du temps, mais les orientations actuelles du gouvernement consistent à s’auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines après la disparition des symptômes, ce qui signifie que certains membres du personnel devraient prendre une partie des congés de maladie non rémunérés.

Mais la Charte a montré peu de signes de recul. Dans un e-mail de tout le personnel envoyé samedi et vu par TechCrunch, le PDG de Charter Tom Rutledge a doublé la politique.

«Vous avez peut-être entendu dire que certaines entreprises mettent en place de larges politiques de travail à distance pour certains de leurs employés. Alors que nous nous préparons à cette possibilité par la géographie, la Charte ne fait pas la même chose aujourd’hui », a déclaré Rutledge. «Nous fournissons des services de communication essentiels et nous pensons que notre approche pour soutenir les employés de première ligne est la bonne façon pour nous d’opérer en ce moment afin de continuer à fournir ces services importants à nos clients.»

L’e-mail indique que les 15% de ses employés qui effectuent des tâches de back-office et de gestion devraient continuer à entrer dans les bureaux.

« Restez à la maison si vous êtes malade ou si vous prenez soin de quelqu’un qui est malade, mais continuez de vous présenter à votre lieu de travail habituel si vous ne l’êtes pas », indique le courriel. «Bien que certaines fonctions de back-office et de gestion puissent être exécutées à distance, elles sont plus efficaces depuis le bureau», a déclaré Rutledge.

L’un des employés à qui nous avons parlé a décrit l’e-mail comme «sourd».

Les employés ont déclaré que deux ou trois employés avaient été testés pour le coronavirus, selon des courriels internes des ressources humaines de Charter, mais que les résultats de leurs tests n’avaient pas été divulgués, aggravant leurs craintes de devoir continuer à aller au bureau.

Wheeler n’est pas seul dans ses préoccupations. Au moins deux autres e-mails prétendument envoyés par des employés, qui ont été postés de manière anonyme sur Reddit, mais TechCrunch n’est pas en mesure de vérifier leur authenticité, a critiqué Charter pour avoir mis ses employés «en danger et en danger».

L’un des employés à qui nous avons parlé était d’accord. « Il n’y a aucune raison pour que le personnel principal ne puisse pas travailler à domicile », ont-ils déclaré.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/16/charter-coronavirus-work-home/

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