Le PDG de Neon explique la technologie derrière ses «humains artificiels» surdimensionnés

L'entreprise la plus animée au CES 2020 ne fabrique pas un gadget que vous pouvez voir ou toucher. Il n'a même pas encore de produit. Mais pour des raisons que je ne suis pas encore tout à fait sûr de comprendre, la préparation du spectacle de cette semaine à Las Vegas a été dominée par la discussion d'un projet appelé Neon, qui a émergé d'une filiale Samsung inconnue auparavant connue sous le nom de STAR Labs.

Ce que Neon a promis est si ambitieux qu'il est facile de faire pivoter vos attentes autour d'un cercle complet et de prendre le banal. La biographie Twitter du projet se lit simplement "Artificial Human", ce qui pourrait signifier n'importe quoi, d'un chatbot AI à un Android complet. Cependant, des vidéos promotionnelles publiées à l'approche du CES suggéraient que Neon serait beaucoup plus proche du premier.

Hier, nous avons enfin pu voir la technologie par nous-mêmes. Et ce ne sont, en effet, que des avatars numériques, quoique impressionnants de réalisme. Nous n'avons pas pu interagir avec Neon nous-mêmes, et la démonstration que nous avons vue a été extrêmement rude. Mais le concept et la technologie sont suffisamment ambitieux pour que nous soyons encore assez intrigués. (Pour avoir une idée claire des limites de la technologie, consultez cette interaction entre un CNET journaliste et un avatar néon.)

Après un événement discret sur le salon CES, nous avons rencontré le PDG de Neon, Pranav Mistry, pour discuter du projet.

Même à l'âge de 38 ans, Mistry est un vétéran de l'industrie de la technologie qui a travaillé sur des produits comme le matériel Xbox chez Microsoft et le Galaxy Gear d'origine chez Samsung. «C'était complètement mon bébé, de la conception à la technologie», se souvient-il de la première smartwatch. En tant que vice-président de la recherche chez Samsung, il a ensuite évolué vers des projets tels que Gear VR, mais avec Neon, il dirige désormais une initiative sans supervision directe de la société mère.

"En ce moment, vous pouvez dire que (STAR ​​Labs appartient) à Samsung", me dit Mistry. "Mais ce ne sera pas nécessairement toujours le cas. Il n'y a pas de relation technologique ou de produit entre ce que fait STAR Labs et Samsung. Il n'y a aucun logo Samsung nulle part, rien à voir avec Bixby ou tout autre produit faisant partie de Samsung. Même ce que nous prévoyons de montrer au CES – personne à Samsung autre que moi ne le sait ou ne peut me dire de ne pas le faire. "

Mistry parle à des milliers de kilomètres à l'heure, et un jour j'aimerais beaucoup m'asseoir avec lui pour une conversation plus longue menée à un rythme moins effréné. À divers moments, il invoqua Einstein, Sagan et da Vinci pour tenter de transmettre les nobles objectifs qu'il visait à atteindre avec Neon. Ce n'était jamais moins divertissant. Mon objectif, cependant, était de comprendre comment fonctionne Neon et ce qu'il est réellement.

Le PDG de Neon, Pranav Mistry, sur scène au CES 2020.

Le projet Neon est – ou, comme le dirait l'entreprise, «Les néons sont» – des avatars humains réalistes générés par calcul et pouvant interagir avec vous en temps réel. À ce stade, chaque néon est créé à partir de séquences d'une personne réelle qui sont intégrées dans un modèle d'apprentissage automatique, bien que Mistry affirme que le néon pourrait finalement générer leurs apparences à partir de zéro.

J'ai demandé combien de vidéo serait nécessaire pour capturer la ressemblance d'une personne, et Mistry a dit «rien de bien». La principale limitation en ce moment est l'exigence d'une grande quantité de puissance de traitement locale pour rendre chaque avatar en direct – la démo que j'ai vue au CES fonctionnait sur un PC ultra-costaud avec deux processeurs 128 cœurs. Mistry note que les applications commerciales s'exécuteraient probablement dans le cloud, cependant, et ne considère pas la latence comme un obstacle majeur car il ne serait pas nécessaire d'avoir une énorme quantité de données diffusées en même temps.

La démo du CES présentait un employé de Neon interagissant avec un avatar virtuel d'une femme aux cheveux courts et vêtue de noir. J'avais vu une vidéo de cette femme, entre autres, jouant autour du stand Neon avant la présentation de Mistry – du moins, je pensais que c'était une vidéo. Mistry, cependant, jure qu'il s'agissait de séquences entièrement générées par ordinateur, bien que pré-rendues plutôt que capturées en temps réel.

Bien, OK. Ce n'est pas nécessairement impressionnant – nous avons tous vu ce que les deepfakes peuvent faire avec beaucoup moins d'efforts. Ce qui est différent à propos de Neon, c'est l'aspect promis en temps réel et l'accent mis sur le comportement immatériel de type humain. À plusieurs reprises, l'avatar que j'ai mentionné précédemment a été invité à sourire sur commande par l'employé qui dirigeait la manifestation. Mais, selon Mistry, elle ne produirait pas plus le même sourire identique à chaque fois que vous. Chaque expression, action ou phrase est calculée à la volée, sur la base du modèle d'IA créé pour chaque néon.

Tout cela est par conception, et Mistry dit même que Neon est prêt à se concentrer sur l'humanité au détriment de la fonctionnalité. Par exemple, ces avatars ne sont pas destinés à être des assistants aux commandes de leurs propriétaires – ils «se fatiguent» parfois et ont besoin de temps pour eux-mêmes. Selon Mistry, cela va au coeur de la raison pour laquelle Neon utilise un langage comme «humain artificiel» en premier lieu.

"Je pense que si vous appelez quelque chose un avatar numérique ou un assistant AI ou quelque chose comme ça, cela signifie que vous les appelez déjà une machine", dit Mistry. «Vous ne pensez pas dans les termes d'un ami. Cela ne peut arriver que lorsque nous commençons à ressentir le même genre de respect. Je travaille là-dessus depuis longtemps. Afin de concevoir cette chose, je dois penser en ces termes. S'ils sont humains, quelles limites auront-ils? Peuvent-ils travailler 24h / 24 et répondre à toutes vos questions? Un néon peut se fatiguer. Par programmation, par calcul, cela vous fera vous sentir «D'accord, permettez-moi de ne m'engager que dans certaines discussions. C'est mon ami.'"

La question évidente est alors: quel est le cas d'utilisation d'une IA humaine artificielle avec des défauts artificiels? Sur scène, Mistry a mentionné les implémentations possibles d'assistants personnels aux tuteurs de langues étrangères. Là encore, il a littéralement dit «il n'y a pas de modèle commercial» quelques minutes plus tard, j'ai donc dû faire un suivi sur ce point.

«Il y a beaucoup de gens dans le monde dont les gens se souviennent», dit Mistry. «J'étais architecte et designer avant, et il y a quelques personnes dont on se souvient comme ça comme Einstein, ou Picasso, ou certains musiciens en Inde, et nous connaissons leurs noms non pas parce qu'ils étaient riches mais à cause de ce à quoi ils ont contribué. le monde. Et c'est ce que je veux finir par être, parce que j'ai tout le reste. Ai-je assez d'argent pour vivre avec? Ouais, plus que suffisant. Ce que je veux redonner au monde est quelque chose dont on se souviendra après mon départ. Parce que vous ne savez pas à quel point Michel-Ange était riche – personne ne s'en soucie! "

"Mais vous allez vendre cette technologie aux gens, non?" Dis-je, quelque peu déconcerté.

"Bien sûr. Ce que je souligne, c'est que nous pensons que les néons apporteront plus d'aspects humains et peut-être accorderons-nous cette technologie, ou non la technologie en tant que licence, mais les néons (eux-mêmes) en tant que licence. Juste pour faire un point, bien sûr, nous ne disons pas que nous sommes une entreprise philanthropique. Mais l'objectif n'est pas de construire autour des données et de l'argent, etc. Parce que je veux dormir une bonne nuit après 20 ans. "

Le concept d'humains ultra-réalistes et entièrement artificiels avec leur propre esprit soulève des questions évidentes de cas d'utilisation néfastes, en particulier à une époque de craintes accrues au sujet de la désinformation politique, et d'exemples très réels de l'IA utilisée pour créer de la pornographie non consensuelle. J'ai demandé à Mistry s'il avait envisagé le potentiel d'effets secondaires négatifs. "Bien sûr", a-t-il déclaré, comparant Neon à la façon dont la technologie nucléaire génère de l'électricité tout en étant utilisée pour des armes de destruction massive. "Chaque technologie a ses avantages et ses inconvénients – c'est à nous, les humains, de voir comment nous considérons cela."

Est-ce que Neon limitera à qui il vend la technologie? Mistry dit que la société «limitera plus que» la technologie en encodant les restrictions «dans le matériel». Mais il ne sait pas quelles restrictions seraient encodées ni comment.

Le néon a encore un long chemin à parcourir. Même en tenant compte de l'environnement réseau défavorable d'un salon CES, les réponses de la manifestation ont été retardées et linguistiquement guindées. En tant que personne intéressée par l'IA et le traitement du langage naturel, je pouvais voir qu'il y avait quelque chose à battre ici. Mais je pouvais aussi voir que le profane moyen resterait déçu. Il convient également de rappeler que Neon n'autorise pas les démonstrations privées au CES au-delà de ses présentations mises en scène, renforçant l'idée que la technologie est loin d'être prête.

Pourtant, même si le ton «humain artificiel» est un peu exagéré, Neon est en fait plus ambitieux que je ne le pensais. Et, malgré le battage médiatique pré-CES, Mistry est entièrement ouvert sur le fait qu'il n'y a fondamentalement aucun produit à montrer. Le message en ce moment, en fait, est de revenir dans un an et de voir où se trouve Neon. Si de réels progrès ont été réalisés par le CES 2021, nous serons peut-être excités.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/8/21056424/neon-ceo-artificial-humans-samsung-ai-ces-2020

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