Le nouveau vaisseau spatial Starliner de Boeing atterrit dans le désert après un premier vol tremblant dans l'espace

Le nouveau vaisseau spatial de passagers de Boeing, le CST-100 Starliner, a atterri en toute sécurité dans le désert du Nouveau-Mexique ce matin, mettant fin rapidement à un premier vol très difficile dans l'espace. La capsule spatiale, qui n’avait personne à bord, devait passer jusqu’à une semaine en orbite et s’amarrer à la Station spatiale internationale. Mais un problème logiciel lors du lancement a empêché le Starliner d'atteindre la station, et Boeing a été contraint de ramener le vaisseau spatial à la maison après seulement deux jours.

Malgré les ennuis pendant la montée, l'atterrissage de Starliner était par ailleurs sans défaut. Dimanche, la capsule s'est retirée de l'orbite vers 7 h 23 HE et a plongé dans l'atmosphère terrestre pour atteindre la surface en dessous. Après avoir survécu à des températures de 3000 degrés Fahrenheit, le véhicule a ensuite déployé trois parachutes principaux pour s'abaisser doucement jusqu'à la chaîne de missiles White Sands au Nouveau-Mexique. Alors qu'il atterrissait sur le site, juste avant 8 h 00 HE, le Starliner a également gonflé des sacs gonflables pour amortir son atterrissage.

La démonstration de cette capacité d'atterrissage a été un gros problème pour le voyage court mais critique du Starliner, car cela montre que le vaisseau spatial peut revenir de l'espace en toute sécurité. C’est la clé de l’avenir, lorsque Starliner Est-ce que avoir des gens à bord. Boeing a développé Starliner dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, qui vise à utiliser des véhicules de fabrication privée pour transporter des astronautes de la NASA vers et depuis la Station spatiale internationale. Cette première mission du Starliner était censée faire fonctionner le véhicule dans toutes ses fonctions dans l'espace avant que les astronautes ne montent à l'intérieur pour se rendre à la station spatiale.

Le Starliner juste après l'atterrissage à White Sands
(NASA / Aubrey Gemignani)

Mais en raison du problème lors du lancement, Starliner n'a pas pu démontrer un autre aspect crucial de sa mission: l'accostage avec la Station spatiale internationale. La capsule est conçue pour s'approcher automatiquement de la station spatiale et se fixer à un port d'accueil tout seul. Cependant, cette capacité n'a toujours pas été mise en œuvre, et il n'est pas clair si Boeing devra effectuer une autre mission de test Starliner sans équipage pour montrer qu'il peut s'amarrer à l'ISS. Apparemment, il n'est pas absolument nécessaire de faire un amarrage avant que les gens ne volent. "Boeing et SpaceX ont proposé une mission pour effectuer un vol d'essai sans équipage qui a démontré un amarrage, donc je ne dirais pas que c'est une exigence", a déclaré Steve Stich, directeur adjoint du programme Commercial Crew de la NASA, lors d'une conférence de presse après le lancement. «C’est quelque chose de bien. Mais je ne dirais pas que c'est une exigence pour le vol en équipage. "

C'est quand même un très bon signe que Boeing a pu ramener le Starliner après un accident, car cela pourrait être une question de vie ou de mort à l'avenir. En fin de compte, une horloge mal synchronisée est à blâmer pour les performances inattendues de la capsule. Juste après son lancement dans l'espace, le Starliner était censé effectuer une brûlure moteur très nécessaire pour le mettre en route pour un rendez-vous avec la station spatiale. Mais l'horloge interne de la capsule pensait que l'heure était différente de la réalité, empêchant le véhicule d'effectuer cet allumage. Soi-disant, le Starliner "a saisi" le mauvais moment de la fusée Atlas V qu'il avait volé dans l'espace. En conséquence, la capsule n'a pas pu atteindre l'orbite nécessaire pour atteindre et la rencontre avec la station spatiale n'était plus une option pour ce vol.

Développement…

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/22/21033757/boeing-cst-100-starliner-landing-success-oft-rough-flight

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