Le nouveau SUV de NIO ne peut pas sauver l'entreprise de ses problèmes actuels

NIO, la première startup de véhicules électriques en Chine, a annoncé son troisième véhicule de production le week-end dernier, un petit SUV tout électrique et sportif appelé EC6. Le constructeur automobile soutenu par Tencent a également annoncé qu'il a développé un nouveau bloc-batterie qui permettra à ses trois modèles de production de parcourir plus de 300 miles à pleine charge.

Mais aucun de ces nouveaux produits n'arrivera avant la fin de 2020, ce qui signifie qu'ils n'offrent presque aucune aide directe à NIO en ce qui concerne la correction de la situation financière difficile dans laquelle se trouve actuellement la startup. NIO a annoncé lundi qu'elle a terminé le troisième trimestre de 2019 avec seulement 274 $ millions de dollars en espèces, et a également déclaré à ses actionnaires que la société ne survivra que si elle lève rapidement de nouveaux fonds.

"Le solde de trésorerie de la société n'est pas suffisant pour fournir le fonds de roulement et les liquidités requis pour un fonctionnement continu au cours des 12 prochains mois", a écrit lundi NIO dans son communiqué de presse du troisième trimestre. «Le fonctionnement continu de la société … dépend de la capacité de la société à obtenir suffisamment de fonds propres externes ou de financement par emprunt.» NIO a déclaré qu'elle «travaillait sur plusieurs projets de financement» pour le moment, mais n'a pas fourni d'informations sur les étapes de ces projets. ou combien d'argent ils pourraient apporter à l'entreprise.

Une chose qui maintient NIO en vie pour le moment est le deuxième modèle de production de l'entreprise, l'ES6. Ce VUS cinq places est plus abordable que son grand frère, le VUS ES8 sept places, qui était le premier modèle de production de NIO. NIO a commencé à vendre l'ES6 en juin et le rythme des livraisons a régulièrement augmenté au cours des mois qui ont suivi. La startup a annoncé lundi avoir expédié 4196 ES6 au troisième trimestre 2019.

NIO n'a vendu plus d'ES8 qu'au cours du dernier trimestre de 2018, qui était le meilleur trimestre de l'entreprise à ce jour. Depuis lors, les ventes d'ES8 ont chuté grâce à une combinaison de facteurs, comme la décision du gouvernement chinois de réduire certaines subventions sur les véhicules électriques coûteux, un ralentissement général de l'économie du pays (et en particulier de son secteur automobile) et un rappel d'incendie de batterie qui a eu un impact près de 5 000 ES8.

Les difficultés de l'ES8 ont freiné les activités de NIO en 2019. La startup a retardé indéfiniment les plans d'une berline électrique et a abandonné le projet de construction d'une usine près de Shanghai au profit de la poursuite de la fabrication d'un véhicule par un constructeur sous contrat. NIO a même vendu son équipe en Formule E, la série de courses tout électrique.

En conséquence, NIO a également passé toute l'année à subir un effort de réduction des coûts majeur, qui a entraîné plus de 2 000 licenciements dans le monde. La majeure partie de ces réductions ont été effectuées sur le personnel de l'entreprise en Chine, mais le siège nord-américain de NIO a également été durement touché cette année. NIO a effectué trois cycles de licenciements à son avant-poste de la Silicon Valley en 2019, au cours desquels il a finalement supprimé environ 300 de ses 600 employés et fermé un bureau à San Francisco.

NIO a commencé l'année avec près de 10000 employés à travers le monde, mais a annoncé lundi la fin de 2019 avec un effectif de moins de 7500 personnes. Grâce à ces réductions et à d'autres mesures d'économie, la société a finalement pu réduire ses dépenses d'exploitation de 396 millions de dollars au deuxième trimestre à 306 millions de dollars au troisième trimestre.

Pourtant, la combinaison du succès précoce de l'ES6 et des efforts de réduction des coûts n'a pas suffi à empêcher NIO de perdre 353 millions de dollars au cours du dernier trimestre. En dépit de la réception d'une ligne de sauvetage de 200 millions de dollars du fondateur et PDG William Li et du premier investisseur Tencent en septembre également. Au total, NIO a perdu 6 milliards de dollars depuis sa création en 2014. Quels que soient les projets de financement sur lesquels il travaille actuellement, il faudra probablement qu'ils soient très importants pour aider à stopper l'hémorragie.

NIO pense qu'elle peut continuer à marcher aussi longtemps que les ventes d'ES6 continuent d'augmenter. La société a déclaré lundi qu'elle prévoyait de livrer près de 7000 ES6 au quatrième trimestre de 2019.

«Je comprends que les opérations de NIO suscitent de nombreuses préoccupations, mais vous pouvez voir que NIO évolue de manière très saine, principalement en raison de la compétitivité de nos produits, du bouche à oreille de nos utilisateurs et de la bonne exécution de notre équipes », a déclaré Li lors d'une conférence téléphonique lundi.

Malgré l'incertitude, NIO a dévoilé de grands projets pour 2020 au cours du week-end lors de son troisième événement annuel «NIO Day» à Shenzen. Le pavillon est le troisième véhicule de production de la société, l'EC6, qui est plus sportif et plus compact que l'un des deux modèles que NIO vend actuellement. Il dispose d'un toit panoramique en verre et sera disponible en deux configurations de performances à deux moteurs différents, et pourrait être considéré comme un concurrent quelque peu direct du futur modèle Y de Tesla.

L'EC6 utilisera également une batterie 100 kWh nouvellement développée que NIO a annoncé ce week-end, qui, selon la startup, devrait fournir jusqu'à 615 kilomètres d'autonomie, soit environ 382 miles (bien que cela soit basé sur la méthode de test obsolète du nouveau cycle de conduite européen, ce qui signifie qu'il aura probablement moins de portée dans une utilisation réelle). NIO publiera plus de détails sur l'EC6, y compris les prix, en juillet 2020.

Ce nouveau bloc-batterie n'est cependant pas réservé à l'EC6. NIO conçoit tous ses véhicules avec la possibilité de remplacer facilement les batteries dans les stations désignées, de sorte que les propriétaires seront probablement en mesure de payer des mises à niveau fpr pour le plus grand pack une fois qu'il sera largement disponible fin 2020.

NIO a également annoncé le week-end dernier qu'elle prévoyait de publier une version remaniée de l'ES8 en avril 2020. L'ES8 mise à jour sera plus puissante et utilisera la nouvelle batterie de 100 kWh, et elle sera également équipée de nouveaux écrans et d'autres technologies dans l'ensemble le cockpit.

Tout cet argumentaire – les nouveaux produits, l'élan de l'ES6 et les résultats des mesures de réduction des coûts de NIO – a certainement semblé convaincre Wall Street lundi. Le cours des actions de NIO a bondi de 80%, atteignant son plus haut niveau en sept mois et ajoutant plus d'un milliard de dollars à la capitalisation boursière de la startup.

Mais de l'aveu même de NIO, la clé de sa survie est de lever plus d'argent – bientôt – alors qu'elle continue d'augmenter les livraisons. À moins que cela ne se produise, les nouveaux produits dévoilés par NIO au cours du week-end n'auront peut-être jamais la chance de voir le jour.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/30/21043027/nio-ec6-suv-q3-finances-earnings-cash-fundraising

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