Le nouveau rover Mars de la NASA obtient un nom – Percy, pour faire court

D’abord est venu Sojourner. Puis l’esprit et l’opportunité. La curiosité a suivi. Et maintenant, il y a Persévérance. La NASA a dévoilé le nom du prochain rover de Mars jeudi, point culminant des concours de dissertation « Name the Rover » de l’agence qui ont débuté en août dernier. Le nom gagnant a été envoyé par Alexander Mather, un élève de septième École secondaire Lake Braddock à Burke, Virginie. « L’entrée d’Alex a capturé l’esprit d’exploration », Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA,dit dans un communiqué. « Comme chaque mission d’exploration avant, notre rover va faire face à des défis, et il va faire des découvertes incroyables. Il a déjà surmonté de nombreux obstacles pour nous amener au point où nous en sommes aujourd’hui – le traitement pour le lancement. » La fusée qui transportera Persévérance devrait être lancé sur Mars cet été depuis le Kennedy Space Center de la NASA à Cape Canaveral, en Floride. Le rover de 2300 livres devrait ensuite atterrir à Jezero Crater sur la planète rouge le 18 février 2021. Le rover est conçu pour rechercher des signes de la vie microbienne passée sur Mars et étudiera également le climat et la géologie de la planète. La mission consiste à collecter des roches martiennes et de la poussière pour une future expédition distincte qui vise à renvoyer ces échantillons sur Terre.Zurbuchen a déclaré que la prochaine mission de rover est un élément crucial de l’agence. Programme Artemis, qui vise à ramener les astronautes sur la Lune d’ici 2024, avant de se rendre au-delà de Mars. « Alex et ses camarades de classe sont la génération Artemis, et ils vont franchir les prochaines étapes dans l’espace qui mènent à Mars », a-t-il déclaré dans la déclaration. « Ce travail inspirant exigera toujours de la persévérance. Nous avons hâte de voir cette plaque signalétique sur Mars. » Le concours de nommage de la NASA a attiré plus de 28 000 entrées d’étudiants de la maternelle à la 12e année de tous les États et territoires américains, selon l’agence. Près de 4 700 juges bénévoles, dont des éducateurs et des passionnés de l’espace à travers le pays, ont aidé à sélectionner 155 demi-finalistes puis neuf finalistes. L’entrée gagnante a ensuite été sélectionnée par le biais d’un sondage public en ligne qui a enregistré 770 000 votes au cours des cinq jours. Mather a déclaré que sa participation était un moyen d’aider la NASA dans sa tentative de ramener les astronautes sur la surface lunaire. « Ce rover de Mars aidera à paver la voie pour la présence humaine là-bas, et je voulais essayer d’aider de toutes les manières possibles « , a déclaré Mather dans un communiqué. « Le refus du défi n’était pas une option. » La NASA a déclaré que Mather et sa famille seraient invités en Floride pour assister au lancement du rover cet été. Le rover Persévérance rejoint une riche histoire de vaisseaux spatiaux de la NASA nommés par des enfants d’âge scolaire. Le rover Sojourner, qui a atterri sur Mars en 1997, le rover jumeau Spirit and Opportunity, qui a atterri sur la planète rouge en 2004, et Curiosité, qui a touché ses roues sur Mars en 2012, ont tous été nommés d’après des concours nationaux.

Traduit de : https://www.euronews.com/2020/03/05/nasa-s-new-mars-rover-gets-name-percy-short-n1150961

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