Le juge rejette le procès de Tulsi Gabbard pour «liberté d’expression» contre Google

En juillet dernier, Tulsi Gabbard, représentant d’Hawaï et espoir présidentiel démocrate de longue date a intenté une action en justice contre Google, accusant la société d’avoir violé ses droits au premier amendement à la liberté d’expression lorsqu’elle a brièvement suspendu le compte publicitaire de sa campagne. Mercredi, le tribunal central de Californie a rejeté la plainte.

La campagne de Gabbard, Tulsi Now, Inc., a demandé 50 millions de dollars de dommages et intérêts à Google pour «violations graves et persistantes du droit de Tulsi à la liberté d’expression». Dans le procès, sa campagne a affirmé que Google «aide à organiser des élections» grâce à la publicité politique et aux résultats de recherche – un argument que le juge de district Stephen Wilson a fermement rejeté.

Tulsi Gabbard poursuit Google pour des publicités suspendues

En rejetant le dossier, Wilson écrit que ce que Gabbard « ne parvient pas à établir, c’est en quoi la réglementation de Google de sa propre plate-forme est en quelque sorte équivalente à une réglementation gouvernementale d’une élection ». En ce qui concerne Google, « une entreprise incontestablement privée », les protections de la liberté d’expression du Premier Amendement ne s’appliquent pas. Il y a une semaine, un autre tribunal californien est parvenu à la même conclusion dans une affaire que le groupe de droite PragerU a intentée contre YouTube.

Dans un cas de mauvais timing, le compte de Gabbard a été suspendu pendant un certain temps après le premier débat présidentiel, les téléspectateurs cherchant des informations sur le candidat inconnu. Dans le procès, Gabbard a noté que Google a mis son compte publicitaire hors ligne « au cœur de la période critique post-débat ».

« Depuis au moins juin 2019, Google a utilisé son contrôle sur le discours politique en ligne pour faire taire Tulsi Gabbard, un candidat que des millions d’Américains veulent entendre », a déclaré le procès.

Faisant écho aux plaintes conservatrices infondées de censure technologique, Gabbard a qualifié la publicité politique payée de liberté d’expression, langage que Facebook lui-même adoptera plus tard pour défendre sa position laxiste sur la police des publicités politiques.

« C’est une menace pour la liberté d’expression, des élections équitables et pour notre démocratie, et j’ai l’intention de riposter au nom de tous les Américains », a déclaré Gabbard dans un communiqué à l’époque.

Gabbard a également décrié la domination de Google sur le secteur de la recherche, faisant écho aux sentiments anti-monopolistes de la technologie exprimés par d’autres candidats démocrates. Les personnalités politiques des deux partis se sont emparées du sentiment anti-technologie ces dernières années, et le procès du représentant d’Hawaï n’est qu’un exemple de position politiquement opportune contre les principales plateformes technologiques.

Après l’incident, un représentant de Google a expliqué que la plate-forme signalait automatiquement le compte de Gabbard pour une activité inhabituelle, une erreur qu’elle a corrigée peu de temps après.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/04/tulsi-gabbard-google-free-speech-lawsuit/

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