Le gouvernement britannique annonce «Future Fund», promettant un financement de contrepartie de 250 millions de livres sterling pour les startups touchées par le coronavirus

Après la pression croissante de l’écosystème des startups technologiques britanniques et de nombreux débats, le gouvernement britannique a dévoilé aujourd’hui ses plans pour un nouveau «Future Fund» conçu pour garantir que les entreprises à forte croissance – à savoir les startups – à travers le Royaume-Uni reçoivent suffisamment d’investissements pour rester viables pendant la crise du coronavirus.

Initialement, le gouvernement du Royaume-Uni promet un total de 250 millions de livres sterling au contribuable au nouveau fonds (livré via la British Business Bank). Pour débloquer l’investissement – qui semble prendre la forme d’un billet de prêt convertible – les entreprises doivent obtenir un montant égal ou supérieur de financement de contrepartie auprès d’investisseurs privés, et être une entreprise privée enregistrée au Royaume-Uni qui a déjà levé au moins 250 000 £ en privé investissements au cours des cinq dernières années.

Le Future Fund devrait être lancé en mai et le gouvernement britannique investira entre 125 000 et 5 millions de livres sterling dans des startups éligibles. Il indique également que l’ampleur du fonds sera maintenue «à l’étude», suggérant que davantage d’argent des contribuables pourrait être engagé à l’avenir. Les candidatures seront initialement ouvertes jusqu’à fin septembre.

Pendant ce temps, il existe une certaine confusion quant à la façon dont les prêts convertibles du Future Fund fonctionneront dans la pratique. Les premiers rapports sur les plans du Trésor britannique indiquaient que «les prêts seront convertis en fonds propres sinon remboursé», Ce qui conduit certains à penser qu’il serait possible de rembourser le prêt au lieu de le convertir en fonds propres lors du prochain cycle de financement d’une entreprise.

Cependant, les critiques soulignent que s’il existait une option de remboursement, le contribuable britannique serait exposé à tous les inconvénients avec très peu ou pas du tout à la hausse. Dans la pratique, les entreprises les plus performantes choisiraient probablement de rembourser le prêt et les entreprises les moins performantes (ou du moins celles qui ne feraient pas faillite) choisiraient de se convertir en fonds propres.

Ou, tout simplement, un système de billets de prêt convertibles qui se convertit automatiquement est favorable parce que le gouvernement du Royaume-Uni doit détenir des actions à prix réduit dans les startups qui ne font pas faillite pour compenser celles qui le font.

Heureusement, malgré une communication initiale de mauvaise qualité et un certain nombre de personnes à l’oreille du gouvernement plaidant pour une option de remboursement, je comprends de sources connaissant les plans du Trésor que la conversion en actions sera obligatoire, sauf éventuellement dans quelques cas spécifiques et à une prime importante. J’ai demandé au bureau de presse de HMT des éclaircissements officiels et je mettrai à jour ce message si et quand j’entends parler.

750 millions de livres sterling de soutien à la R&D

Indépendamment du nouveau Future Fund, le gouvernement du Royaume-Uni promet également 750 millions de livres sterling de soutien ciblé à ce qu’il décrit comme «les petites et moyennes entreprises les plus intensives en R&D», bien qu’il semble qu’une partie soit auparavant de l’argent engagé. L’argent sera mis à disposition par le biais du programme de subventions et de prêts existant d’Innovate UK.

« Innovate UK (l’agence nationale de l’innovation) accélérera jusqu’à 200 millions de livres sterling de subventions et de prêts pour ses 2 500 clients Innovate UK existants sur une base opt-in », a déclaré le Trésor britannique.

«Un montant supplémentaire de 550 millions de livres sterling sera également mis à disposition pour accroître le soutien aux clients existants et 175 000 livres sterling de soutien seront proposées à environ 1 200 entreprises qui ne bénéficient pas actuellement du financement d’Innovate UK».

Le premier de ces paiements Innovate UK sera effectué d’ici la «mi-mai».

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/19/uk-gov-announces-future-fund/

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