Le Flux Beamo est une machine de découpe laser à 1 500 dollars dotée d'un logiciel simple mais puissant – TechCrunch

Les découpeuses au laser sont dans un endroit amusant en ce moment. L'époque où les machines les moins chères coûtaient des dizaines de milliers de dollars et où les modèles «compacts» avaient à peu près la taille d'un congélateur est révolue. Ils sont maintenant assez abordables et suffisamment petits pour qu'un bricoleur amateur puisse les ajouter à leur outillage sans contracter une deuxième hypothèque ni avoir besoin de beaucoup plus que de l'espace sur leur bureau… mais ils sont encore assez rares pour dire 'ai un cutter laser! "fait que les gens vous regardent comme si vous étiez un sorcier fou.

Une des dernières entrées dans cet espace est beamo, une machine de découpe et de gravure au laser compacte de 30W construite par Flux, une équipe basée à Taïwan dont vous vous souviendrez peut-être pour avoir collecté 1,6 million de dollars sur Kickstarter. avec son imprimante / scanner / graveur 3D Flux Delta de retour en 2014.

Comme Delta, Flux se tourne vers Kickstarter pour le lancement de beamo. Ils ont dépassé leur objectif de 25 000 $ assez rapidement, atteignant actuellement environ 350 000 $ amassés avec un peu plus d'une semaine. Les modèles Early Bird s’élèvent à 849 dollars, l’entreprise fixant le dernier PDSF à 1 500 dollars. Les frais d’expédition et les taxes ne sont pas inclus dans ces prix et peuvent coûter quelques centaines de dollars. Il faut donc en tenir compte dans toute décision d’achat.

Bien que j’ai tendance à être un peu hésitant en ce qui concerne le matériel financé par financement participatif (ayant été brûlé trop de fois par des produits fait arrivent seulement pour être un déchet total), Flux avait déjà emprunté cette voie; En plus de Delta, elle a également cofinancé et envoyé Beambox (un découpeur laser légèrement plus grand, plus cher, mais plus puissant) il y a quelques mois. Dans le cas de beamo, il semble que le Kickstarter soit principalement conçu pour aider à faire passer le message, plutôt que de lancer le processus à la lettre. La production est déjà en cours et les unités sortent déjà de la ligne.

Flux m'a envoyé une de ces premières unités vérifier quelques semaines. Je n’ai pas eu assez de temps pour faire ce que j’appellerais un «examen»; avec des choses comme les découpeuses au laser avec leurs innombrables pièces mobiles et… vous savez, lasers, de nouveaux problèmes peuvent apparaître plusieurs mois après l'ouverture de la boîte, car l'usure et la maintenance des composants sont nécessaires. Alors, considérez ceci comme une sorte de chose «de premières impressions».

Mes premières impressions sont bonnes.

Pour référence, je me classerais expérience laser comme … modérée. Plus que la plupart des gens que vous demandez au hasard, je parierais, mais moins que si c’était mon travail. J’ai consacré une centaine d’heures à la formation et à la création avec les lasers professionnels susmentionnés de la taille d’un congélateur, allant de la fabrication de verres à bière à la gravure personnalisée à la décoration de Noël, en passant par des tampons en caoutchouc personnalisés. J'ai tendance à chercher des excuses pour tirer des choses au laser.

Le faire fonctionner

Mon unité beamo est arrivée prête à sortir de la boîte, miroirs alignés, pièces en mouvement toutes lubrifiées. Je l'ai branché, mis en place une ventilation de base, effectué environ 10 minutes d'installation et de configuration de logiciel et commencé à tirer. Tout a juste travaillé sur le premier coup.

En parlant de ventilation: vous en aurez besoin. La découpe au laser est fondamentalement un petit feu super contrôlé… et cela signifie de la fumée. Selon ce que vous coupez, cette fumée peut être très nocive. Couper du bois? Ça ne sent pas si mauvais, mais ce n’est toujours pas quelque chose que vous voulez dans vos poumons. Graver un logo en feutre? Ça va sentir comme si vous brûliez une poubelle pleine de poils. beamo utilise un ventilateur d'extraction de 200 cm3 pour extraire l'air enfumé de la machine, en l'évacuant à travers un tuyau d'évacuation de 4 ″ qu'il vous faudra traverser par une fenêtre (ou, si vous vous sentez extra, une sécheuse passer à travers un mur.) Attendez-vous à avoir besoin d’environ 8 po de dégagement entre la machine et tout mur derrière lui pour le tuyau d’échappement et ses coudes, à moins que le chemin menant à la fenêtre ne soit un coup droit.

Le système d’échappement est correct, mais vous aurez probablement besoin de modifier le fonctionnement du tuyau pour que tout soit parfait. Si vous vous échappez par une fenêtre, vous voudrez peut-être trouver un moyen de sceller les interstices autour du tuyau afin de limiter les émanations susceptibles de revenir dans la pièce. Prenez le temps de bien faire les choses. Si la pièce dégage une odeur de fumée quelques heures après votre coupure, vous souhaiterez continuer à travailler sur votre ventilation. Vous ne voulez pas respirer ce genre de chose, surtout si vous utilisez le laser plus qu'occasionnellement.

L’écran tactile intégré de Beamo. Vous le contrôlerez principalement via le WiFi, mais vous pouvez accéder à certaines fonctionnalités de base et surveiller la progression des tâches ici.

Si vous débutez dans le découpage au laser, vous devez également consacrer du temps à apprendre ce que vous voulez. ne devrait pas mettre dans ces machines. Certains matériaux peuvent être coupés au laser, mais ont tendance à s'enflammer facilement. Certains matériaux vont simplement fondre et bousiller votre machine. D'autres objets (PVC!) Émettent directement du chlore gazeux lorsque vous les frappez avec un laser. Si vous allez au-delà des bases de la coupe de bois mince / acrylique / carton ou de verre gravé, recherche-le.

Alors, que devriez-vous couper? Les bois sont un bon choix (bien que vous souhaitiez les limiter à des matières moins grasses, car encore une fois, le feu). Le carton est amusant à couper pour des objets comme les pochoirs de peinture en aérosol. Le cuir est bon, avec la pratique, et vous pouvez faire toutes sortes de choses vraiment bien avec de l'acrylique. Vous ne pouvez pas couper le verre, mais vous pouvez le graver; Il en va de même pour le caoutchouc, bien que vous souhaitiez vous en procurer un chez un revendeur de matériaux réputés sans danger pour le laser.

L’épaisseur du matériau que vous pouvez couper a tendance à être limitée par la puissance du laser, alors que la hauteur / largeur est généralement limitée par la taille de la zone de travail. À 30W, le laser de beamo peut se fendre à travers le bois sur environ 1/8 po d'épaisseur; sa zone de travail, quant à elle, se situe à 11,81 "x 8,27". Vous pouvez faire un lot Conservez-vous au courant. Achetez un tas de matériel uniquement pour le ramener à la maison et réalisez que vous avez encore une coupure totale de quelques watts, c’est décevant. Si vous prévoyez avoir besoin de coupes plus profondes ou de plus grosses pièces, il existe des lasers plus costauds sans que le prix ne soit trop élevé. À titre d’exemple: L’autre découpeur laser de Flux, le Beambox à 2 500 $, augmente le rendement du laser jusqu’à 40W et la zone de travail jusqu’à 15,7 ″ x 14,7; le modèle de base à 2 500 dollars de son concurrent Glowforge offre une puissance de 40W avec une surface de travail d’environ 11 "x 19,5".

(Un des avantages potentiels de beamo par rapport au Beambox précédemment publié par la société: alors que Beambox nécessite de remplir régulièrement un réservoir de refroidissement pour le maintenir en fonctionnement, le refroidissement par eau de beamo est en boucle fermée, de sorte que la même eau continue de circuler. Je suis intéressé. pour voir comment cela tient dans le temps.)

Feu les lasers!

Tout est branché, la ventilation est installée et votre matériel acheté? Il est temps de couper! Enfin presque.

Vous contrôlerez principalement beamo via Beam Studio, un logiciel gratuit fourni par Flux pour Windows, macOS et Ubuntu. En ce qui concerne le logiciel de découpe au laser, je suis vraiment assez satisfait jusqu’à présent.

Beam Labs est très simple, mais extrêmement puissant pour une application gratuite. Si vous cherchez à découper des formes de base, à graver du texte ou à tracer des courbes de Bézier, vous pouvez le faire. Vous voulez graver une image de votre chien dans du bois pour en faire un porte-clés? Il suffit de déposer une image sur la zone de travail, d’échelonner à votre guise, puis de déplacer un curseur afin d’ajuster le seuil noir / blanc jusqu’à ce qu’il ressemble. Vous pouvez travailler en couches, en configurant une couche raster à graver, puis une couche vectorielle à découper immédiatement après.

Beamo dispose d'un système de caméra intégré vous permettant de numériser rapidement la table de travail avant de glisser-déposer vos dessins où vous le souhaitez. La première fois que vous vous connectez à beamo, il vous sera demandé d’aligner la caméra – un processus beaucoup plus simple que prévu. Placez un morceau de papier sur la table de travail et beamo y appliquera un motif de test rapide. Beam Studio prend ensuite une photo de ce qu’elle vient de graver, en projetant une superposition de la position du motif de test par rapport à son balayage. Déplacez la superposition jusqu'à ce que tout soit parfaitement empilé et que tout soit prêt. Vous voudrez peut-être relancer ce processus d’alignement de temps en temps (c’est rapide) si vous avez besoin d’un placement précis.

Le système de caméra ici est vraiment très utile. Au bout de 30 minutes environ avec beamo, je faisais des choses au mieux gênantes sur des découpeuses sans appareil photo, comme graver un motif, le découper, puis renverser immédiatement la pièce découpée et graver de l'autre côté sans se soucier de la précarité de son placement. Je viens de réanalyser le plan de travail, de faire glisser l'image où je le voulais sur le côté fraîchement coupé B et de tirer.

La caméra est rapide, mais pas instantanée. La numérisation de toute la zone de travail prend environ 60 secondes. Si vous n’avez besoin que d’une certaine zone numérisée (par exemple, la moitié supérieure de la zone de travail ou la zone rugueuse autour de quelque chose que vous avez déjà coupé), heureusement, c’est une option. Il suffit de faire glisser la zone de limite de numérisation en conséquence.

Si vous avez besoin de faire plus que ce que le logiciel libre peut gérer (ou si vous préférez simplement travailler dans des applications comme CorelDraw ou Illustrator), Beam Labs peut importer des fichiers JPG, PNG et SVG.

Bien que plus performant que prévu, le logiciel n’est pas dépourvu de bizarreries. Beam Labs essaiera de vous tenir au courant avec un indicateur de progression, mais ne vous fiez pas trop à cela pour prédire le timing. Les projets ont atteint 40% au cours des 30 premières secondes, mais il me faut 5 minutes pour que le reste soit terminé. Il y a eu une ou deux occasions où le logiciel a généré une erreur en mandarin que je ne voulais pas écarter sans un passage rapide dans Google Translate… mais la plupart du temps, il était solide, stable et amusant à utiliser.

Dans sa configuration de base, le laser de beamo est focalisé manuellement, ce qui signifie que vous devrez focaliser les choses à la main chaque fois que vous placez un nouveau matériau dans la machine. Heureusement, la mise au point est très simple: mettez le matériau dedans, faites pivoter un morceau d'acrylique fixé à la tête du laser, abaissez la tête du laser jusqu'à ce que l'acrylique touche à peine le matériau, puis verrouillez la tête du laser en place et soulevez l'acrylique. hors du chemin.

Flux indique qu’il proposera un module complémentaire de 250 $ qui introduit l’autofocus dans le mix, mais je n’ai pas pu le tester. Ils travaillent également sur un add-on rotatif à 499 $ qui vous permettra de graver des motifs sur des objets cylindriques (pensez à des verres à pinte / à pinte), mais en dehors de la boîte, c’est seulement plat.

Comme avec tous les lasers avec lesquels j'ai déjà travaillé, travailler avec un nouveau matériau – ou même, parfois, le même matériau provenant d'une source différente – nécessite quelques manipulations. Vous allez modifier la vitesse à laquelle le laser se déplace, la puissance du laser et le nombre de passes qu'il effectue sur le même chemin. vous voulez maintenir la puissance suffisamment faible pour minimiser les brûlures et maximiser la durée de vie du laser, tout en vous assurant que vous avez effectué suffisamment de passes répétées pour couper complètement. Beam Labs est livré avec un ensemble de préréglages pour différents matériaux qui vous rapprochent (et vous pouvez sauvegarder vos propres favoris une fois que vous les avez trouvés), mais attendez-vous à expérimenter un peu lorsque vous travaillez avec un nouveau matériau. la première fois. Achetez du matériel supplémentaire.

En ce qui concerne le bruit: fonctionner avec des ventilateurs fonctionnant à pleine puissance, ce n’est pas ce que j’appellerais «silencieux», mais ce n’est pas si fort que c’est inconfortable d’être assis à côté. Les spécifications de l’entreprise fixent le bar à environ 65 dB – plus fort que votre conversation moyenne, mais un peu plus silencieux qu’un vide, par exemple. Les ventilateurs changent sans arrêt lorsque la machine tourne au ralenti. Vous voudrez donc probablement couper le courant entre les sessions de coupe.

Si, pour une raison quelconque, vous devez ouvrir le couvercle lorsque le laser est en marche, le coupe-circuit automatique intégré de beamo devrait couper instantanément l’alimentation du laser afin de protéger vos yeux. Bien que la société affirme que le couvercle en acrylique protège suffisamment les yeux du laser Beamo Classe 1 de 30W (même s’ils notent que vous ne devez pas regarder directement le rayon laser, que ce soit le couvercle ou non), je recommande absolument de porter et de porter une paire de CO2 lunettes de protection laser, en particulier lorsque vient le temps d'ouvrir la machine et de régler le laser. En parlant de…

Maintenance prévisible

L'entretien est une partie inévitable de posséder un coupeur laser. Comme je l’ai dit plus tôt, le laser n’est installé que depuis quelques semaines et tout est bien configuré. Je n’ai donc pas encore dû creuser sous le capot. Si quelque chose se brise soudainement pendant mon temps avec la machine à découper, je mettrai ce message à jour en conséquence. Mais de toute façon, l'entretien volonté faire partie du processus pour les propriétaires.

Même si rien ne se casse de manière inattendue, certaines des pièces impliquées sont «consommables» et devraient donc s'user avec l'usage. La lentille, le miroir et le tube laser, par exemple, devraient durer environ un an et être utilisés régulièrement, selon les estimations de la société. L’équipe a déclaré que ces pièces devraient coûter respectivement environ 19, 9 et 139 dollars, et que vous pourrez les acheter via leur boutique en ligne. Planifiez à l’avance ces coûts récurrents et assurez-vous que vous êtes à l’aise avec l’idée de finir par déchirer la machine avant de plonger.

Dans l’ensemble, jusqu’à présent, tout va bien. La machine est plutôt belle sur une table; il n’est pas aussi brillant et Apple-y qu’un Glowforge, mais il devrait se fondre assez facilement dans un bureau ou un studio. C’est assez léger pour être facilement déplacé par deux personnes et m’a pris quelques minutes à me lever et à courir. Si le dérangement logiciel occasionnel ne vous dérange pas, pouvez trouver une ventilation suffisante, travaillez principalement sur des projets qui correspondent aux capacités de Wattage / zone de travail de beamo, et êtes prêt à vous mettre sous la hotte au moins une fois par an, beamo semble comme une machine solide jusqu'à présent.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/21/the-flux-beamo-is-a-1500-laser-cutter-with-simple-but-powerful-software/

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