Le filtre de chat Snapchat montre à quel point nous en savons peu sur la cognition des chats

Toutes mes excuses à Taylor Swift et Andrew Lloyd Webber, mais le contenu de chat le plus intéressant en ligne en ce moment est un filtre Snapchat qui permet aux humains d'essayer sur un visage félin. Les clips qui en résultent sont adorables, déroutants et un excellent exemple du peu que nous savons sur la cognition des chats.

Dans une compilation vidéo en ligne, les chats regardent un écran de téléphone qui montre à leurs propriétaires un filtre de visage de chat. Les chats tournent la tête pour regarder l'humain, puis reviennent à l'écran. "Il semble que le chat reconnaisse que le visage de son propriétaire devrait être au téléphone, mais ce n'est pas le cas", a déclaré Kristyn Vitale, qui étudie le comportement des chats à l'Oregon State University, dans un e-mail à Le bord.

Cependant, il est particulièrement difficile de comprendre ce que ce comportement dit sur les chats, car nous en savons si peu sur la cognition des chats pour commencer, explique Sarah-Elizabeth Byosiere, chercheuse en comportement animal et directrice du Thinking Dog Center au CUNY Hunter College. «Chez les chats, c'est aussi insaisissable que peuvent l'être les personnalités générales des chats», dit-elle. C'est en partie parce qu'ils coopèrent souvent mal dans les études de recherche, ce qui rend les données difficiles à obtenir. Lorsqu'un chercheur a essayé de vérifier si les chats comprenaient ce que cela signifiait si quelqu'un montrait où la nourriture était cachée, par exemple, plusieurs sujets s'éloignaient du site de test.

La vidéo fait allusion à quelques questions intéressantes sur la conscience cognitive du chat. Cela pourrait être un signe que le chat reconnaît son propriétaire, a déclaré Vitale. Mais ce n'est pas un signe que les chats réussissent le test du miroir, malgré ce que certaines personnes répondant à la vidéo semblaient penser.

Le test du miroir est une mesure clé de la conscience de soi pour les chercheurs en comportement animal. Il a été conçu en 1970 pour déterminer si un animal peut se reconnaître. Lorsque les animaux sont présentés à un miroir, leur première réaction est souvent une posture agressive et menaçante, dit Byosiere. Ils semblent d'abord penser que c'est un autre animal. «Et puis lentement, vous voyez que beaucoup commencent à interagir avec le miroir», dit-elle. Dans le test, les chercheurs marquent l'animal avec de la peinture ou un autocollant quelque part qu'ils ne peuvent normalement pas voir. Si, quand ils regardent la marque dans le miroir, ils essaient de la toucher sur leur corps, c'est un signe qu'ils se reconnaissent comme l'animal dans le miroir.

Mais dans les vidéos, le chat ne se regarde pas, il regarde une personne. Et les filtres pour chats ne sont pas sur un miroir – ils sont sur un écran, qui peut scintiller de manière subtile, et peut être visuellement différent d'un miroir ou d'un animal. Les chercheurs ont commencé à étudier comment les chiens réagissent aux stimuli sur un écran, et il semble qu'ils reconnaissent les objets sur l'écran de la même manière que dans la vie réelle. "Parce qu'il n'y a pas beaucoup de recherches sur la cognition des chats, nous ne savons pas comment les chats interagissent avec les écrans, ni comment ils percevraient les propriétés des écrans", explique Byosiere.

Il est également difficile de tirer des conclusions à partir de vidéos prises dans un environnement non contrôlé. «Nous ne pouvons jamais vraiment comprendre ce que le propriétaire a fait à l'avance», dit-elle. Il n'y a aucun moyen de savoir si c'est la première fois que le chat voit le filtre, ou s'il se passe quelque chose d'autre en arrière-plan qui retient leur attention. "Nous ne savons pas si ce contexte est unique, ou s'il indique quelque chose sur la façon dont les chats sont attentifs."



Le bordLa rédactrice en chef adjointe de Elizabeth, Elizabeth Lopatto, a testé le filtre avec son chat, Jeeves, avec des résultats mitigés. Jeeves se retourna pour regarder son visage du premier coup, mais seulement après qu'elle eut parlé. Et la deuxième fois, Jeeves – indifférent – a sauté de ses genoux et s'est éloigné.



Même s'ils ne peuvent rien prouver sur la façon dont les chats pensent, les vidéos sont amusantes. «La plupart des scientifiques et des chercheurs aiment vraiment ces vidéos», dit Byosiere. "Si les chats sont contents de faire ça, et que ça ne les dérange pas, tant mieux." Ils montrent également que les gens sont intéressés à apprendre Pourquoi leurs chats se comportent comme ils le font, dit-elle. "C'est excitant parce qu'ensuite, j'espère qu'il y a de la place pour les gens de faire ce type de recherche sur les chats."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/14/21020648/snapchat-cat-filter-video-recognition-cognition-mirror-test

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