Le dernier partenariat de Labster et ce qu’il nous apprend sur l’avenir de l’apprentissage à distance

Labster, une société de technologie de laboratoire scientifique virtuel, a annoncé aujourd’hui son partenariat avec le réseau des collèges communautaires de Californie pour proposer ses logiciels à 2,1 millions d’étudiants.

California Community Colleges prétend être le plus grand système d’enseignement supérieur du pays. Le partenariat Labster fournira à 115 écoles 130 simulations virtuelles de laboratoire en biologie, chimie, physique et sciences générales.

Comme COVID-19 a forcé les écoles à fermer, les sociétés edtech ont largement réagi en proposant leurs logiciels gratuitement ou par le biais d’essais gratuits étendus. Quoi de neuf et de remarquable à propos de Labster Le partenariat d’aujourd’hui est qu’il montre les premiers signes de la façon dont cet élan peut conduire à un accord commercial.

Basée à Copenhague, Labster vend des laboratoires STEM virtuels aux institutions. La start-up a levé 34,7 millions de dollars de capital-risque connu à ce jour, selon les données de Crunchbase. Les clients de Labster comprennent la California State University, Harvard, le Gwinnett Technical College, le MIT, le Trinity College et Stanford.

L’équipement de laboratoire coûte cher et les contraintes budgétaires font que les écoles ont du mal à se payer les dernières technologies. La proposition de valeur de Labster est donc qu’il s’agit d’une alternative moins chère (en plus, si les étudiants renversent un flacon de test dans un laboratoire virtuel, il y a moins de nettoyage).

Ce pas a légèrement changé depuis COVID-19 forcé des écoles du monde entier à fermer pour limiter la propagation de la pandémie. Maintenant, il se présente comme la seule alternative actuellement viable aux laboratoires scientifiques.

Pour de nombreuses entreprises de technologie de pointe, la montée en puissance de l’apprentissage à distance a été une grande expérience. Souvent, les sociétés edtech offrent gratuitement leurs produits et technologies pour aider les écoles à se démener pour passer des opérations complètement numériques.

Par exemple, la semaine dernière, les plates-formes d’apprentissage libre-service Codecademy, Duolingo, Quizlet, Skillshare et Brainly ont lancé un club Learn From Home pour les étudiants et les enseignants. Avant cela, Wize a rendu son contenu d’examen et ses services de devoirs disponibles gratuitement. Et Zoom a offert son logiciel de vidéoconférence gratuitement à K à travers 12 écoles, qui a eu des résultats mitigés.

Labster lui-même a donné 5 millions de dollars en crédits Labster gratuits pour les écoles à travers le pays. La liste continue.

La nouvelle entente de Labster montre que les sociétés de technologie de pointe peuvent sécuriser de nouveaux clients dès maintenant – sans se ruiner.

Le PDG et co-fondateur de Labster, Michael Bodekaer, a refusé de donner des détails sur la valeur de l’accord. Il a dit que Labster travaille avec les écoles une par une pour comprendre combien elles peuvent ou veulent investir dans la formation des enseignants et le soutien des webinaires. Il a également confirmé que Labster bénéficiait de l’accord.

« Nous voulons nous assurer que nous nous mettons en place pour soutenir nos partenaires, mais nous devons également nous assurer que Labster en tant qu’institution financière peut payer nos salaires », a déclaré Bodekaer. « Mais encore une fois, de fortes remises qui nous aident à couvrir nos coûts. »

Le long jeu pour Labster, comme de nombreuses sociétés de technologie de pointe, est que les écoles aiment tellement la plate-forme que ces séjours à court terme ont de meilleures chances de conduire à des relations à long terme.

« Nous conserverons ces remises aussi longtemps que nous pourrons peut-être soutenir une entreprise », a-t-il déclaré. « Il semble qu’au départ, la remise était jusqu’en août et maintenant nous la prolongeons jusqu’à la fin de l’année. Si cela continue, nous pouvons l’étendre encore plus. »

Mis à part les prix, la véritable lutte pour la mise en œuvre de Labster et, honnêtement, de toute autre société edtech axée sur l’apprentissage à distance, est la fracture numérique. Certains étudiants n’ont pas accès à un ordinateur pour la visioconférence ou même à une connexion Internet pour les travaux.

La pandémie de COVID-19 a mis en évidence le nombre de ménages à travers l’Amérique qui n’ont pas accès à la technologie nécessaire à l’apprentissage à distance. En Californie, Google a fait don de Chromebooks gratuits et de 100 000 hotspots mobiles pour les étudiants dans le besoin.

Bodekaer a déclaré que Labster travaille actuellement sur la fourniture de ses logiciels sur mobile et a travaillé avec Google pour vous assurer que son produit fonctionne sur des ordinateurs bas de gamme comme les Chromebooks.

«Nous voulons vraiment être agnostiques vis-à-vis du matériel et prendre en charge tout système ou toute plateforme que les étudiants ont déjà», a-t-il déclaré. « Pour que le matériel ne devienne pas une barrière. »

Alors que le partenariat d’aujourd’hui permet à 2,1 millions d’étudiants d’accéder à la technologie de Labster, il ne représente pas directement le pourcentage de ce même groupe qui pourrait ne pas avoir accès à un ordinateur en premier lieu. Le véritable test, et peut-être le succès, d’edtech reposera sur un véritable hybride de matériel et de logiciel, pas l’un ni l’autre.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/14/labsters-latest-partnership-and-what-it-tells-us-about-the-future-of-remote-learning/

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