Le créateur de logiciels multimédias Plex lance de nouvelles applications réservées aux abonnés pour la gestion de la musique et des serveurs

Editeur de logiciels multimédia Plex a lancé aujourd’hui deux nouveaux projets de son groupe de R&D interne, Plex Labs. L’un est une version mise à jour du lecteur Winamp classique qu’il appelle Plexamp, et un autre est une application dédiée pour l’administration du serveur Plex. Les projets sont destinés à plaire en grande partie aux utilisateurs expérimentés de Plex qui profitent pleinement de la suite logicielle de Plex, qui est devenue au fil du temps une simple solution multimédia domestique pour devenir un guichet unique pour tout, de la télévision en direct au streaming audio.

La première des nouvelles applications, Plexamp, est en fait une refonte du premier projet Plex Labs sorti. En décembre 2017, Plex a présenté son propre lecteur de musique, dont le nom Plexamp était un clin d’œil au lecteur Winamp qu’il visait à remplacer. Le projet, comme d’autres de Plex Labs, a été construit par des employés de Plex pendant leur temps libre.

L’objectif avec le Plexamp original était d’offrir un petit lecteur de bureau capable de gérer n’importe quel format de musique. L’application vous permet d’utiliser des touches multimédias pour lire, mettre en pause et sauter des pistes et cela a fonctionné hors ligne lorsque le serveur Plex a fonctionné sur votre ordinateur portable. Il a également offert des visualisations pour accompagner votre musique tirée de la pochette de l’album.

Alors que l’application d’origine fonctionnait sur Mac ou Windows, la nouvelle version fonctionne sur cinq plates-formes, dont iOS, Android et Linux.

L’application elle-même a été entièrement refaite, ainsi – réécrite à partir de zéro, en fait. Et il est lié au service d’abonnement de Plex, Plex Pass – ce qui signifie que vous devrez être un client payant pour l’utiliser.

La société explique que la version originale de Plexamp avait des problèmes de portabilité et de licence; il n’y avait pas de moyen simple d’ajouter des fonctionnalités; et il a été construit avec React, qui l’a lié au Web.

Pour créer le nouveau Plexamp (version 3.0), Plex a construit une bibliothèque de lecteur audio appelée TREBLE au-dessus d’un moteur audio commercial de bas niveau. TREBLE est disponible dans les applications commerciales de Plex, mais cette version l’apporte à Plexamp. L’ajout a contribué à rendre l’application portable sur presque toutes les plates-formes de bureau et mobiles, tout comme elle a été réécrite dans React Native.

La nouvelle application offre des fonctionnalités que les auditeurs de musique Plex Pass recherchent, comme la lecture sans interruption, le rééchantillonnage de haute qualité, les transitions douces et la pré-mise en cache Sweet Fades (alternative «intelligente» de Plex aux fondus enchaînés). Plex a également ajouté quelques autres effets, dont un pour amplifier la voix audio des mots et un autre pour la compression du silence.

Mais l’application se vend vraiment aux utilisateurs de longue date de Plex, car Plexamp vous permet de revenir en arrière pour voir vos propres «meilleurs graphiques personnels» pour ce que vous avez le plus écouté au cours des années passées. (Un peu comme une version Plex des listes de lecture Replay d’Apple Music).

Plexamp 3.0 introduit également une fonctionnalité qui vous permet de créer vos propres mixages en choisissant un ensemble d’artistes. De plus, il offre une liste plus étendue de stations, prend en charge l’écoute hors ligne et améliore sa fonctionnalité de recherche.

La nouvelle zone Recherches récentes, par exemple, enregistrera vos résultats de recherche sur plusieurs serveurs, ainsi que TIDAL et les podcasts. Et une nouvelle fonctionnalité Récents jeux vous montre la musique que vous avez consciemment choisi de jouer, y compris à nouveau sur tous les serveurs et TIDAL.

Il y a aussi quelques petites touches qui montrent le soin personnel qui a été apporté à la conception de l’application – comme la façon dont Plexamp utilise la pochette d’album et un processus appelé «UltraBlur» pour donner à chaque artiste et page d’alun son propre look. Ou comment il existe des options pour les thèmes clairs et sombres – et plus clairs et plus sombres -.

L’autre grande nouvelle version de Plex Labs est la nouvelle application Plex Dash.

Cette application mobile et tablette vous permet de surveiller de près votre serveur multimédia personnel, y compris un moyen de voir toutes les lectures même sur plusieurs serveurs, ainsi que d’autres fonctionnalités administratives.

Avec Plex Dash, vous pouvez modifier votre illustration, rechercher de nouveaux médias, corriger les correspondances incorrectes, vérifier l’utilisation des ressources du serveur, modifier les paramètres de la bibliothèque et afficher les journaux du serveur en direct.

Plex vous suggère de l’exécuter sur l’iPad que vous avez monté dans le mur – comme dans votre salle multimédia sophistiquée, je suppose – mais pour nous les pauvres, il fonctionne également sur votre smartphone.

Il s’agit d’un outil pour les utilisateurs avertis, mais qui sera le bienvenu pour ceux qui sont entièrement immergés dans une configuration multimédia domestique exécutée par Plex. (Et aussi un bon moyen de répondre aux critiques selon lesquelles Plex est trop concentré aujourd’hui sur ses options de streaming et de télévision, et non sur sa base de clients de logiciels multimédia domestiques.)

Comme Plexamp, le nouveau Plex Dash nécessite un abonnement Plex Pass et fonctionne sur iOS et Android.

Les applications lancées aujourd’hui sont remarquables car elles sont les premières à arriver de Plex Labs depuis la sortie originale de Plexamp en 2017 et parce qu’elles nécessitent un abonnement pour fonctionner.

Fin 2019, Plex a déclaré que 15 millions de foyers enregistrés utilisaient son service. Bien que le service soit rentable, seul un petit pourcentage sont des abonnés payants. De nouvelles applications avec des fonctionnalités supplémentaires pourraient alors convaincre plus d’utilisateurs Plex de mettre à niveau.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/16/media-software-maker-plex-launches-new-subscriber-only-apps-for-music-and-server-management/

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