Le coronavirus pourrait forcer les FAI à abandonner pour toujours les plafonds de données

La pression de la pandémie mondiale a poussé les sociétés à large bande à assouplir les restrictions arbitraires sur les connexions payées par les utilisateurs – et cela pourrait être le début de la fin pour les plafonds de données dont nous avons peur depuis des décennies. Voici pourquoi.

La menace du coronavirus et les politiques officielles de «distanciation sociale» poussent des millions de personnes à rester à la maison, à faire des réunions via le chat vidéo et probablement à regarder Netflix et YouTube le reste du temps. Cela signifie une forte augmentation d’octets à travers les tubes, simultanément et cumulativement.

Les FAI, hésitant à répéter la gaffe mémorable de Verizon de couper le service en cas d’urgence, proposent une variété de changements conviviaux à leurs politiques. Comcast augmente la bande passante de ses clients Internet Essentials à faible revenu à des niveaux réellement qualifiés de large bande selon les règles de la FCC. AT&T suspend les limites de données pour tous ses clients jusqu’à nouvel ordre. Verizon a ajouté 500 millions de dollars à ses plans de déploiement de la 5G. Attendez, comment ça aide? Pas clair, mais l’entreprise «se tient prête» pour l’augmentation du trafic. (Divulgation: Verizon Media est propriétaire de TechCrunch mais cela n’affecte pas notre couverture éditoriale.)

Ailleurs dans le monde, les FAI prennent des mesures similaires, volontairement ou à la demande de l’État. En Inde, par exemple, ACT Fibernet a fait grimper tout le monde jusqu’à 300 Mbps sans frais.

Il y a deux vérités simples en jeu ici.

La première est que toute entreprise qui envoie à son abonné des frais de dépassement de 150 $ parce qu’ils ont dû travailler à domicile pendant un mois et ont dépassé leur plafond de données va être radioactif. L’optique à ce sujet est si mauvaise que je suppose que la plupart des entreprises mettent en place discrètement des politiques de pardon pour empêcher que cela ne se produise – bien sûr, cela le sera probablement de toute façon.

La seconde est que ces plafonds sont complètement inutile, n’existant que comme moyen de soutirer plus d’argent aux abonnés. Les plafonds de données n’ont plus d’importance. Comme je l’ai souligné pendant toute la débâcle du taux zéro, le fait même que les limites puissent être levées à volonté ou que certaines catégories à fort trafic (comme les propres chaînes de télévision en streaming d’une société à large bande) puissent être exemptées mendie fondamentalement le concept de ces plafonds. .

Pensez-y: si le fournisseur d’accès Internet peut même lever temporairement les plafonds de données, alors il y a définitivement suffisamment de capacité pour que le réseau soit utilisé sans ces plafonds. S’il y a suffisamment de capacité, pourquoi les plafonds existaient-ils en premier lieu?

Réponse: Parce qu’ils font de l’argent.

Comme pour les autres frais et pratiques absurdes et aggravants, les FAI s’en sortent parce qu’ils équivalent à des monopoles ou duopoles régionaux et gèrent tous le même ensemble de base de chèques pour de l’argent supplémentaire en plus de vos frais d’abonnement.

Cela peut changer avec le coronavirus, car après cette exception très publique pour eux, il sera évident de toutes les personnes qu’il n’y a aucune raison pour que les plafonds existent – y compris la FCC.

Pendant des années, les FAI ont prétendu que certains «mauvais acteurs» et superutilisateurs abuseraient du système et aspireraient tout Internet, provoquant des embouteillages et des ralentissements pour tout le monde. Sans surprise, cela ne s’est jamais réellement produit, ou si cela s’est produit, cela s’est produit il y a de nombreuses années lorsque le haut débit était à ses balbutiements et qu’il était possible de monopoliser la ligne dans votre quartier.

Maintenant, avec des connexions de 100 mégabits et de gigabits qui deviennent de plus en plus courantes au cours du mois (pour ceux du côté droit de la fracture numérique, de toute façon), vous auriez du mal à maximiser votre propre connexion, sans parler de tout le monde. En fait, la seule personne qui remarquerait que vous avez mangé 50 fois plus de données que votre voisin serait votre FAI.

Pourtant, étrangement, si vous étaient pour utiliser régulièrement cette connexion haut débit, vous seriez puni dans un délai extrêmement court. Les plans de données gigabit de Comcast, par exemple, sont livrés avec un plafond de 1 téraoctet. À vitesse maximale, vous l’atteindriez en moins de trois heures. Cela n’a pas beaucoup de sens, n’est-ce pas?

Ces faits seront importants si, dans quelques mois, les FAI tentent de rétablir les plafonds de données. Si le pays entier a utilisé l’enfer hors de sa connexion pendant des mois sans effets néfastes – et aucun FAI n’admettra que son réseau supérieur ne pourrait pas le gérer – pourquoi devrait-il y avoir des limites?

Bien sûr, ce n’est qu’une spéculation pour l’instant. Mais une fois que quelqu’un comme le commissaire Rosenworcel commence à parler publiquement de ce genre de choses, cela a tendance à aller de l’avant, en l’absence d’une opposition sérieuse de la partie adverse ou des groupes de l’industrie. En ce qui concerne les plafonds de données, il est difficile pour quiconque de justifier leur existence continue, et la situation des coronavirus ne fera que rendre cela plus clair.

Surtout, une fois qu’il sera clair que les plafonds de données sont en suspens, cela deviendra soudainement la nouvelle idée cool qui se présente simultanément à chaque FAI qui, il y a quelques mois, était heureux de collecter des dépassements. Je peux maintenant visualiser la copie de l’annonce: « Quelles limites de données? Ne vous inquiétez pas avec le nouveau plan Freedom Plus d’AT & T. » « Données illimitées – oui, nous le pensons. »

Eh bien, ils peuvent l’appeler comme ils veulent, tant que c’est gratuit et que les limites sont levées – comme cela aurait dû être tout ce temps.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/12/coronavirus-could-force-isps-to-abandon-data-caps-forever/

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