Le coronavirus menace de plonger la plus grande émission de téléphone du monde dans le chaos

Dans moins de trois semaines, les yeux collectifs de l'industrie technologique se tourneront vers Barcelone pour le Mobile World Congress, le salon le plus grand et le plus important du monde des communications mobiles. Plus de 100 000 participants de près de 200 pays sont attendus chaque année, et contrairement au CES ces derniers temps, MWC parvient toujours à inciter les principaux fabricants à annoncer leurs appareils les plus importants au salon.

C’est le plan, au moins – mais cette année, les choses peuvent être un peu différentes. L'épidémie du coronavirus en Chine et sa propagation à d'autres pays ont fait des centaines de morts. Cela perturbe également les chaînes d'approvisionnement vitales pour le développement des smartphones et fait des ravages dans les voyages en Asie, où sont basés la plupart des exposants de renom de MWC; de nombreux pays restreignent les vols à destination et en provenance de la Chine. LG et ZTE ont déjà annulé certains plans pour le salon. Il est difficile d'imaginer qu'il n'y aura plus de perturbation.

Le MWC 2020 devait présenter un contingent chinois encore plus important que jamais, toutes les grandes marques de smartphones du pays prévoyant une présence significative. À ce jour, cela semble toujours être le cas. Xiaomi, Vivo et Honor disent tous Le bord qu'ils restent déterminés à y assister. Huawei prévoit également de faire des annonces lors du salon malgré l'annulation récente de sa conférence des développeurs de Shenzhen, bien que des sources proches de la situation disent que la société est susceptible de bloquer certains événements et de réduire considérablement le nombre d'employés qui voyagent. Qualcomm, Lenovo et Motorola disent également Le bord que les plans restent en place pour la CMM.

La GSM Association, qui organise le MWC, maintient que ce sera comme d'habitude à Barcelone. C'est compréhensible étant donné que le salon a un impact économique important de 492 millions d'euros cette année, et génère également 14 100 emplois à temps partiel, selon la GSMA. La GSMA est un organisme commercial de l'industrie qui représente plus de 1200 entreprises à travers l'écosystème mobile, et MWC est l'occasion pour des milliers de se réunir pour des partenariats, des offres et des lancements de produits pour la presse mondiale.

LG G8 ThinQ
Photo d'Amelia Holowaty Krales / The Verge

"Jusqu'à présent, l'impact sur l'événement est minime", a déclaré l'association hier dans un communiqué. «Le MWC Barcelona, ​​du 24 au 27 février 2020, se déroulera comme prévu sur tous les sites.» La GSMA a annoncé qu'elle allait augmenter le soutien médical et les mesures de désinfection sur place et communiquer les meilleures pratiques aux participants. Les haut-parleurs seront soumis à un nouveau protocole de changement de microphone. Une «politique de non-poignée de main» est également conseillée pour tous lors du salon, bien que cela semble peu pratique à appliquer.

Il n’est pas surprenant de voir une déclaration de la GSMA tout va bien à ce stade. Le MWC a été frappé à plusieurs reprises par les grèves des transports publics dans le passé, provoquant le chaos alors que les participants tentent de se déplacer dans la ville, et l'association publie à l'avance des communiqués de presse identiques pour essayer d'atténuer les craintes en parlant de plans d'urgence, qui en Le bordL’expérience de l’entreprise n’est généralement pas trop efficace. Tout le désinfectant pour rampe d'escalator dans le monde ne va pas convaincre les gens qu'ils sont à l'abri d'un virus aérien.

Indépendamment des assurances des organisateurs et des exposants, il semble inévitable que le coronavirus aura un effet sur le MWC. Les cas ont augmenté ces derniers jours, sans aucun signe de ralentissement de la propagation du virus. Il est incroyablement facile de tomber malade lors de salons professionnels dans le meilleur des cas, et ce n'est vraiment pas le meilleur des cas. Diverses autorités conseillent déjà aux gens d'éviter les rassemblements publics, sans parler des événements où des dizaines de milliers de participants volent à travers le monde pour se rassembler côte à côte dans les mêmes salles. Avec des cas de nouveau coronavirus confirmés en France voisine et dans les îles Canaries voisines, une communauté autonome espagnole, il serait compréhensible que les gens réfléchissent à deux fois avant d’y assister.

LG a fait allusion à cela dans son annonce, citant «la sécurité de ses employés et (du) grand public» et disant qu'il voulait «éviter d'exposer inutilement des centaines d'employés de LG aux voyages internationaux, ce que la plupart des experts en santé ont conseillé». ZTE, quant à lui , a déclaré qu'elle annulait sa conférence de presse car elle a tendance à être "une entreprise trop courtoise et ne veut tout simplement pas (ne) pas mettre les gens mal à l'aise".

Il convient également de mentionner que les Asiatiques du monde entier connaissent une augmentation marquée de la xénophobie et des attaques racistes à la suite de l'épidémie, comme ce fut le cas avec le virus du SRAS en 2003. Les employés des entreprises chinoises représentent une énorme proportion des plus de cent mille participants à la CMM chaque année, et la discrimination raciale devrait augmenter lors de l'événement de cette année. Si la CMM doit aller de l'avant ce mois-ci, la GSMA doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour réprimer ce type de comportement inacceptable.

Que plus d'entreprises décident ou non de se retirer du salon, le MWC 2020 aura probablement une atmosphère très différente des années précédentes. Comme toujours, Le bord prévoit participer aussi longtemps que nous nous attendons à ce qu'il y ait des nouvelles à couvrir – en toute sécurité. Mais nous avons déjà deux entreprises de moins à rencontrer que ce que nous pensions, et nous serions surpris que ce nombre n'augmente pas.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/5/21123846/mobile-world-congress-gsma-coronavirus-lg

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