Le concept de palette spatiale de la NASA pourrait poser les rovers sur la lune à moindre coût et simplement – TechCrunch

Établir une présence durable sur la Lune impliquera de nombreux atterrissages – et la NASA les chercheurs veulent rendre ces atterrissages aussi fiables et moins coûteux que possible. Ce concept robotique de «palette à palettes» constituerait un moyen simple et simple (comme les terrestres lunaires) de déposer jusqu'à 300 kilogrammes de rover et de charge utile sur la surface de la Lune.

Détaillé dans un document technique publié aujourd'hui, l'atterrisseur est une sorte de palette spatiale: un cadre solide et fondamental qui pourrait constituer une unité dans de nombreuses missions futures. C’est toujours un concept et n’a pas vraiment de nom, donc la palette espace le fera pour le moment.

Il s’agit d’une évolution de la conception issue des études relatives à la mission VIPER qui visait à «réduire les coûts et les délais» et à mettre le rover à la surface en toute sécurité. Il est rare qu’on admette (du moins théoriquement) mettre le coût sur la performance, dans l’introduction du document:

La conception de l'atterrisseur était basée sur un ensemble minimum d'exigences de niveau 1 où les paramètres commerciaux traditionnels de risque, de masse et de performance étaient pesés à un prix inférieur au coût. En d’autres termes, l’équipe n’a pas sacrifié «assez bon» pour «meilleur» ou «meilleur».

Il convient de noter, bien sûr, que «assez bon» n’implique guère un travail bâclé dans le contexte des landers lunaires. Cela signifie simplement qu’obtenir une résistance à la traction de 5% supérieure à partir d’un matériau coûtant 50 fois plus cher n’était pas considéré comme un compromis intéressant. Même raison pour laquelle nous n’utilisons pas d’ébène ni d’oiseau pour les palettes ordinaires. Au lieu de cela, ils utilisent l'équivalent dans le voyage spatial de planches de pin solides qui ont été testés dans le sol. (L’équipe admet extrapoler un peu, mais souligne qu’il s’agit avant tout d’une approche réaliste.)

La palette spatiale serait montée à bord d'un lanceur commercial, tel qu'un Dragon au sommet d'une fusée Falcon 9. Le véhicule transmettrait la palette et la charge de son mobile dans une trajectoire d'injection trans-lunaire, et quelques jours plus tard, la palette spatiale effectuerait les manœuvres d'atterrissage nécessaires: contrôle de l'assiette, sélection du site d'atterrissage, freinage, et prise en douceur du capteur solaire du mobile. panneaux face au soleil.

Une fois à la surface, le rover poursuivrait son chemin joyeux au cours des deux heures à venir. L’atterrisseur prendrait quelques images de surface et caractérisera ses environs pour l’équipe sur Terre, puis s’arrêtera définitivement au bout de 8 heures environ.

Oui, malheureusement, la palette d'espace n'est pas destinée à survivre à la nuit lunaire, soulignent les chercheurs. Bien que toute présence sur la surface de la lune soit une ressource puissante, il est coûteux de fournir le type d’infrastructure de chauffage et d’électricité qui permettrait à l’atterrisseur de vivre dans le froid glacial et sans air de la longue nuit nocturne de la Lune.

Néanmoins, il est possible que l’engin soit doté d’expériences scientifiques ou d’équipements scientifiques discrets et autonomes pouvant être utiles à d’autres plus tard – une balise passive pour la navigation, peut-être, ou un capteur sismique intermittent permettant de détecter les impacts de météorites à proximité. .

J’ai demandé un peu plus d’informations sur les possibilités d’instruments scientifiques à bord et sur les alternatives possibles si la palette spatiale n’était pas exploitée au-delà du stade du concept. Mais même si cela devait être le cas, l’équipe écrit dans le document: «Il est important de noter que ces technologies, ainsi que d’autres technologies dérivées, sont extensibles à d’autres conceptions et missions d’atterrisseurs».

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/25/nasas-space-pallet-concept-could-land-rovers-on-the-moon-cheaply-and-simply/

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