Le changement climatique pourrait entraîner plus de blessures et de décès

Des blessures comme des noyades, des chutes et des agressions pourraient tuer jusqu'à 2 135 personnes supplémentaires chaque année aux États-Unis, car le changement climatique continue de provoquer des variations de température inhabituelles. Les résultats des chercheurs de l'Imperial College de Londres, de Columbia et de Harvard ont été publiés aujourd'hui dans la revue Médecine de la nature. Le lien entre les variations de température – périodes inhabituelles de chaleur ou de froid – et les blessures ne peut toujours pas être expliqué, mais les chercheurs disent que leurs estimations pourraient aider à stimuler les efforts pour prévenir ces décès.

Regarder les blessures associées au changement climatique a été un angle mort dans la recherche, disent les auteurs de l'étude publiée aujourd'hui. Des études antérieures ont examiné comment le changement climatique pourrait entraîner plus de décès dus à des maladies comme la chaleur ou les maladies propagées par les moustiques. Entre 2030 et 2050, environ 250 000 personnes pourraient mourir chaque année à cause de la malnutrition, du paludisme, de la diarrhée et du stress thermique aggravés par le changement climatique, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Mais 5 millions de personnes meurent chaque année de blessures dans le monde, ce qui représente près d'un décès sur dix. Beaucoup de ces blessures peuvent être évitées, c'est pourquoi les auteurs affirment qu'elles doivent être considérées comme faisant partie des efforts visant à mieux préparer un avenir avec un changement climatique potentiellement catastrophique.

Certaines des blessures qu'ils ont examinées ne sont pas intentionnelles, notamment des décès par noyade, des chutes et des accidents de voiture. L'étude a également examiné les blessures infligées intentionnellement par des agressions et des suicides, ce qui pourrait montrer à quel point il est important de traiter la santé mentale alors que les gens s'adaptent à une planète en mutation. Une autre étude a révélé que les taux de suicide aux États-Unis et au Mexique ont augmenté parallèlement à des températures mensuelles moyennes plus élevées.

"(L'étude) met en évidence l'importance de la santé mentale en tant que fardeau caché non seulement du changement climatique, mais des expositions environnementales en général", a déclaré Robbie Parks, auteur principal de l'étude et chercheur postdoctoral à Columbia. Le bord. Il pense qu'il devrait y avoir plus de recherche sur la santé mentale et l'augmentation des températures. «Nos résultats montrent qu'il pourrait bien y avoir quelque chose là-bas, en particulier chez les jeunes», dit Parks.

Les raisons pour lesquelles les suicides et autres types de blessures sautent pendant les variations de température ne sont pas très bien comprises. Les noyades pourraient être liées au fait qu'un plus grand nombre de personnes nagent pour se rafraîchir. Les chercheurs notent également que les gens ont tendance à être plus agités par temps chaud et à boire plus d'alcool, ce qui pourrait contribuer à la mort et aux agressions de véhicules. D'autres études ont établi un lien entre des températures plus élevées et des délits plus violents. De l'autre côté du spectre, un temps plus froid peut entraîner davantage de chutes – mais cette étude a révélé que des températures plus chaudes peuvent en fait réduire le risque de chutes et de blessures.

Les chercheurs ont découvert que les blessures de transport, notamment des accidents de voiture, constituent la majorité des décès lors de températures anormales, suivies d'un suicide. Mais les décès par noyade pourraient voir le plus grand saut proportionnel, avec une augmentation estimée à 14%. L'étude a révélé que les jeunes hommes âgés de 15 à 34 ans représenteraient la majorité des décès et que la Californie, le Texas et la Floride seraient les plus touchés.

Pour arriver à ces chiffres, les chercheurs ont analysé le nombre de décès par blessure aux États-Unis (à l'exception d'Hawaï et de l'Alaska) entre 1980 et 2017 et les ont comparés à des changements de température inhabituels chaque mois. Ils ont utilisé ces données pour estimer le nombre de blessures associées à l'augmentation des températures mondiales. Si le climat parvient à maintenir le réchauffement à 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, les chercheurs prédisent 1 600 décès supplémentaires liés aux blessures. Mais sur la base des politiques actuelles en place, il est peu probable que cela se produise. Les chercheurs estiment à 2135 décès supplémentaires si le monde parvient à atteindre les objectifs de l'accord de Paris sur le climat, qui vise à maintenir le réchauffement en dessous d'une augmentation de 2 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Malheureusement, les pays sont en fait plus près d'atteindre une augmentation d'environ 3 degrés des températures moyennes mondiales.

Le bon côté est que des études comme celles-ci peuvent aider à changer ces résultats. "Nous devons répondre à cette menace avec une meilleure préparation en termes de services d'urgence, de soutien social et d'avertissements de santé", a déclaré Majid Ezzati, auteur et professeur à l'Imperial College de Londres, dans un communiqué. Le nombre de décès pourrait dépendre de facteurs tels que le statut socioéconomique et l'accès aux soins de santé et aux conseils, note l'étude. Avoir de bons transports en commun comme alternative à la conduite automobile peut également réduire les risques de conduire par temps extrême.

Les auteurs d'un éditorial commentant l'étude en Médecine de la nature a noté que pour les recherches futures, d'autres facteurs tels que les changements de précipitations doivent être pris en compte lorsqu'il s'agit de savoir comment les effets du changement climatique pourraient entraîner plus de blessures. Il demande également plus d'informations sur la façon dont des communautés particulières pourraient être affectées différemment en fonction de facteurs tels que l'emplacement, la race et le revenu. "Les blessures constituent un problème de santé publique majeur avec des effets sociétaux et économiques importants à l'échelle mondiale", ont écrit les auteurs du commentaire.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/13/21063690/climate-change-injuries-deaths-weather-violence-drowning-accidents

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