Le capteur d’air Mendel à 99 $ utilise des données pour vous aider à cultiver de meilleurs légumes (ou mauvaises herbes)

L’application Mendel Air Sensor est la première application que j’ouvre tous les matins. Avant Reddit, avant Gmail, avant NYT. Je me retourne, attrape mon téléphone et vérifie mes plantes. Je ne sais pas s’il y a un honneur plus élevé que je peux accorder à une application.

Le capteur d’air Mendel change la donne pour les cultivateurs en intérieur. Il propose une suite sophistiquée de capteurs qui collecte des informations critiques sur les conditions de croissance. Avec un prix de 99 $, il y a très peu d’autre sur le marché qui offre le même type de collecte de données à un prix abordable.

L’entreprise derrière le Mendel Air Sensor a commencé par construire des capteurs similaires pour les aquariums à domicile. Ce groupe connaît la collecte de données et s’est associé à un fabricant expérimenté pour développer et expédier le capteur d’air Mendel.

Je sais très peu de choses sur la culture des plantes à l’intérieur. J’ai regardé des vidéos YouTube, lu de nombreux articles de blog et demandé des conseils à des amis. Et pourtant, j’ai une petite opération de culture dans mon sous-sol: tomates, laitue romaine, carottes et, vous savez, d’autres légumes verts à feuilles.

Depuis plusieurs semaines, je commence à apprécier les données sur la croissance des plantes. Il y a beaucoup à considérer, de la température aux types et à la quantité de lumière, à l’humidité et à la façon dont les plantes réagissent à l’humidité grâce à un calcul pour déterminer le déficit de pression de vapeur (VPD).

J’ai un capteur d’air Mendel suspendu dans une tente de culture (photo en haut), et c’est ma nouvelle obsession. Le petit appareil vert collecte quatre points de données toutes les 15 minutes et affiche les informations via une application Web ou une application pour smartphone. Cela me permet d’affiner l’environnement contrôlé grâce aux ventilateurs d’extraction, au placement de la lumière et aux niveaux de l’humidificateur.

Comme je l’ai découvert, il est essentiel de regarder ces données tout au long de la journée. Je n’ai pas encore stabilisé l’environnement au point où je le place et l’oublie. Environ deux fois par jour, en raison du capteur d’air Mendel, j’apporte de légères modifications à la tente de culture, ce qui entraîne des changements spectaculaires dans l’environnement. Sans accès à ces données, je ne saurais pas que quelque chose ne fonctionne pas tant que la plante ne montre pas de signes d’avertissement – et si je comprends bien, c’est quand il est trop tard.

À 99 $, c’est une bonne valeur, et il n’y a que quelques concurrents dans l’espace. La plupart sont le double ou le triple du prix, bien que leurs produits de cartographie semblent plus matures.

Le PDG Nate Levine a déclaré que TechCrunch Mendel avait commencé comme un partenariat 50/50 avec une autre entreprise amorcée, RapidLED, située dans la région de la baie. Cette entreprise vend des luminaires pour les cultivateurs en intérieur depuis quelques années et a déjà une base de clients établie dans ce domaine. Mais Levine n’a pas commencé à construire un produit pour surveiller les usines; à la place, il a créé FishBit, un produit de surveillance des aquariums.

Les parallèles entre les deux marchés ont aidé l’équipe de Levine à sauter dans l’espace de jardinage intérieur. Comme Levine l’a déclaré à TechCrunch, les demandes des consommateurs sont similaires et, comme pour les aquariums, les cultivateurs en intérieur recherchent de plus en plus des moyens d’augmenter leurs capacités. Au lieu de garder les poissons en vie, ils essaient d’obtenir plus de tomates. Ou de l’herbe.

Levine a déclaré que contrairement aux aquariums, les cultivateurs en intérieur peuvent être moins avares avec leur argent, bien que, actuellement, avec le cannabis, les marges soient minces. Il n’y a pas de ruée vers l’or, a-t-il dit, mais a noté que le marché du cannabis, en particulier, est au bon endroit pour que les entreprises lancent de nouveaux produits.

La société commercialise le même produit auprès des producteurs à domicile, et les producteurs commerciaux pensaient que cela pourrait être un défi avec l’application Web actuelle. Il manque des fonctionnalités robustes trouvées sur d’autres produits. Pour un petit producteur comme moi, ça va, mais je m’attends à ce que les clients commerciaux s’attendent à une meilleure journalisation, une analyse plus détaillée et un cycle de surveillance variable au lieu de seulement toutes les 15 minutes.

Pour le rendre disponible pour les utilisateurs internationaux, la société doit remplacer l’alimentation USB.

N’appelez pas cela un pivot. Ou du moins Levine ne l’appelle pas un pivot. Comme il l’a dit à TechCrunch, s’il retourne au jeu de pitch original, la société poursuit toujours le même objectif pour FishBit, et tout ce que l’équipe apprend sur Mendel est également implémenté dans FishBit. L’objectif est de construire une gamme complète de produits matériels et logiciels intelligents pour le cultivateur d’intérieur.

RapidLED a approché Levine et l’équipe lors d’une conférence sur l’aquarium et a proposé de construire le matériel si Levine pouvait fabriquer le logiciel. Mes usines sont heureuses que les deux sociétés aient forgé le partenariat.

En ce qui concerne mes plantes, j’ai appris quelques choses grâce au capteur d’air Mendel. Tout d’abord, mes lampes de culture émettent beaucoup plus de chaleur que ce à quoi je m’attendais, et je dois vider l’ensemble bon marché et obtenir une unité de marque. Deuxièmement, l’humidité était beaucoup plus faible que ce à quoi je m’attendais, alors j’ai ajouté un humidificateur. Enfin, la surveillance du VPD est beaucoup plus facile qu’il n’y paraît si les calculs sont automatisés.

Cultiver des plantes est difficile, mais c’est plus facile avec les données du capteur d’air Mendel.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/17/the-99-mendel-air-sensor-uses-data-to-help-you-grow-better-veggies-or-weed/

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