Le budget de Trump continue de stimuler l'énergie nucléaire

Le projet de budget de Donald Trump pour 2021 prévoit 1,2 milliard de dollars pour la recherche et le développement dans le domaine de l'énergie nucléaire et les programmes connexes. C'est bien plus que les 824 millions de dollars que Trump avait proposés dans son budget de l'année précédente. Même avec l'augmentation considérable des fonds demandés, le montant est inférieur au 1,5 milliard de dollars que le Congrès a alloué à l'énergie nucléaire l'année dernière.

Trump a vendu la bosse de financement comme un moyen de promouvoir «la revitalisation de l'industrie nationale et la capacité des technologies nationales à concurrencer à l'étranger». Son administration veut également augmenter la production d'uranium aux États-Unis, appelant cela «une question de sécurité nationale. "

La mise en ligne des réacteurs nucléaires du pays est une priorité pour Trump depuis son entrée en fonction. Deux projets de loi qu'il a signés ont accéléré le développement de réacteurs nucléaires avancés et rationalisé les processus d'autorisation. Il a également alloué des fonds, dont 300 millions de dollars dans la proposition de cette année, à un réacteur d'essai polyvalent (VTR) destiné à tester et à développer des combustibles et des matériaux de réacteur avancés. L'énergie nucléaire représente actuellement 20% du mix énergétique américain et la moitié de son électricité décarbonée. Néanmoins, l'énergie nucléaire a eu du mal à s'implanter davantage aux États-Unis.

"Personnellement, je ne vois pas l'énergie nucléaire comme un moyen de contourner la production d'émissions de gaz à effet de serre", a déclaré Steven Cohen, ancien directeur exécutif du Earth Institute de l'Université de Columbia, Steven Cohen. Le bord dans un e-mail. "D'un autre côté, la recherche scientifique sur l'énergie nucléaire ainsi que d'autres formes d'énergie et de stockage d'énergie devraient être une priorité élevée pour nos laboratoires nationaux et nos universités de recherche."

Parmi les démocrates et les écologistes, l'intensification de l'énergie nucléaire en tant que solution potentielle au changement climatique a été une question controversée et d'actualité. Les fans disent que la technologie est maintenant beaucoup plus sûre que les versions précédentes, et que c'est un outil nécessaire aux côtés du vent et du solaire dans la bataille pour arrêter le changement climatique. Les détracteurs se concentrent sur les coûts élevés de l'énergie nucléaire et soulignent que les États-Unis ne savent toujours pas exactement quoi faire de tous leurs déchets nucléaires.

La semaine dernière, Trump a apparemment reculé devant un site de déchets proposé à Yucca Mountain dans le Nevada, qui est controversé depuis qu'il a été proposé en 1987. Le dépotoir proposé pour les déchets radioactifs est de la kryptonite politique pour quelqu'un qui pourrait vouloir les votes de l'État (Trump a perdu Nevada en 2016). «Nevada, je vous entends sur Yucca Mountain et mon administration vous RESPECTERA!» Trump tweeté le 6 février. «Mon administration est déterminée à explorer des approches innovantes – je suis convaincu que nous pouvons y arriver!» Trump avait précédemment demandé des fonds pour achever le stockage des déchets nucléaires dans les propositions budgétaires précédentes.

Alors que les écologistes continuent de débattre des avantages et des inconvénients de l'énergie nucléaire, Trump ne semble pas faire du nucléaire une priorité spécifiquement environnementale. Sa proposition de budget a également réduit de 26% le budget de l’Environmental Protection Agency.

Le projet de budget de 4,8 billions de dollars de Trump doit encore faire son chemin à travers le Congrès, où il est susceptible de se battre. Mais il y a eu un soutien bipartisan à l'énergie nucléaire dans le passé – l'année dernière, le Congrès a augmenté le budget 2020 pour l'énergie nucléaire de près de 700 millions de dollars.

"Cela envoie un message fort que le ministère de l'Énergie (DOE) est tout à fait sur le nouveau nucléaire", a déclaré Rita Baranwal, secrétaire adjointe du Bureau de l'énergie nucléaire, dans un communiqué après que Trump a approuvé le projet de loi de dépenses 2020 en décembre.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/10/21131701/trump-budget-proposal-nuclear-energy-programs-spending

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