Le bracelet Immutouch vibre pour vous empêcher de toucher votre visage

À l’ère des coronavirus, nous devons tous résister à l’envie de toucher nos visages. C’est ainsi que le virus peut se déplacer des poignées de porte ou d’autres objets vers les muqueuses et vous rendre malade. Heureusement, une startup appelée Slightly Robot avait déjà développé un bracelet pour arrêter un autre type de toucher nocif – la trichotillomanie, un trouble qui oblige les gens à se retirer les cheveux.

Ainsi, au cours de la dernière semaine, Slightly Robot a repensé leur portable comme l’Immutouch, un bracelet qui vibre si vous touchez votre visage. Son accéléromètre détecte le mouvement de votre main 10 fois par seconde. Sur la base des étalonnages que l’Immutouch prend lorsque vous le configurez, il vibre ensuite lorsque vous touchez ou approchez de toucher vos yeux, votre nez ou votre bouche. Une application compagnon vous aide à suivre vos progrès lorsque vous essayez de garder vos mitaines sales.

Le but est de développer une réponse pavlovienne par laquelle lorsque vous avez envie de toucher votre visage, vous ne le faites pas pour éviter la sensation de bourdonnement. Votre cerveau intériorise la rétroaction négative de la vibration, vous entraînant à un conditionnement aversif pour ignorer le désir de vous gratter.

«Un problème de la taille de COVID-19 exige que chacun fasse sa part, grand ou petit», explique le co-fondateur de Slightly Robot, Matthew Toles. «Nous étions tous les trois particulièrement bien équipés pour nous attaquer à cette seule tâche et avons estimé qu’il était de notre devoir d’essayer au moins.»

Les bracelets Immutouch sont en vente aujourd’hui pour 50 $ chacun et ils sont prêts pour une expédition immédiate. Vous pouvez le porter sur votre main dominante avec laquelle vous êtes le plus susceptible de toucher votre visage, ou en obtenir un pour chaque bras pour maximiser la dissuasion.

« Nous ne cherchons pas à gagner de l’argent avec ça. Nous vendons chaque unité presque au prix coûtant, en tenant compte du coût des matériaux, de la fabrication, de l’assemblage et de la manutention », insiste le co-fondateur Justin Ith. Contrairement à une start-up soutenue par une entreprise qui est tenue de générer des rendements pour les investisseurs, Slightly Robot a été financé par une petite subvention de l’Université de Washington en 2016 et a été démarré depuis.

Co-fondateurs de Légèrement Robot et Immutouch (de gauche à droite): Joseph Toles, Justin Ith et Matthew Toles

« Nous avons construit Immutouch parce que nous savions que nous pouvions le faire rapidement, donc nous avions l’obligation de le faire. Nous vivons tous à Seattle et nous voyons nos communautés réagir à cette épidémie avec une profonde inquiétude et peur », me dit le co-fondateur de Slightly Robot, Justin Ith. «Mon père a une maladie auto-immune qui l’oblige à prendre des médicaments immunosuppresseurs. Étant dans la fin de la soixantaine avec un système immunitaire affaibli, je fais de mon mieux pour garder les communautés autour de lui et ma famille propres et en sécurité. « 

Comment calibrer le bracelet Immutouch

Basé sur une étude utilisant des dispositifs d’avertissement portables pour dissuader les personnes souffrant de trichotillomanie d’arracher leurs cheveux, Immutouch pourrait potentiellement être efficace. Des chercheurs de l’Université du Michigan ont constaté que les vibrations réduisaient la traction des cheveux à long et à court terme. Ith admet que vous devez réellement tenir compte des avertissements et ne pas démanger pour instiller la bonne habitude, et cela ne fonctionne pas lorsque vous êtes allongé. L’Immutouch ne vous choque pas électriquement, comme l’ancien gadget appelé Pavlok, conçu pour aider les gens à arrêter de fumer ou à ouvrir Facebook.

Peut-être que les fabricants de montres intelligentes comme Apple pourraient développer des applications bon marché ou gratuites pour permettre aux utilisateurs de se former avec le matériel qu’ils possèdent déjà. Mais jusque-là, Ith espère qu’Immutouch pourra gagner une certaine traction initiale afin « nous pouvons commander de plus grandes quantités, réduire le prix et le rendre plus accessible. »

Les technologies modernes comme Twitter pour le partage rapide d’informations pourraient encourager les gens à prendre les bonnes mesures de précaution comme le lavage des mains de 20 secondes pour ralentir la propagation du coronavirus. Mais avoir des téléphones que nous touchons constamment – avant, pendant et après avoir utilisé les toilettes – puis nous presser contre nos visages pourrait créer un vecteur d’infection absent des pandémies des siècles passés. C’est pourquoi tout le monde doit faire sa part pour atténuer le pic de la maladie afin que nos systèmes de santé ne soient pas dépassés.

Ith conclut: «Des épidémies comme celle-ci nous rappellent comment chacun d’entre nous affecte individuellement la communauté au sens large et a la responsabilité de ne pas être porteur. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/09/dont-immutouch/

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