Lawrence Lessig poursuit le New York Times pour une entrevue avec le MIT et Jeffrey Epstein

Lawrence Lessig, professeur de droit à Harvard, poursuit Le New York Times au cours d'une interview sur le MIT Media Lab acceptant de l'argent du délinquant sexuel Jeffrey Epstein. Le procès en diffamation de Lessig couvre un article de septembre 2019 intitulé «Un professeur de Harvard double: si vous prenez l'argent d'Epstein, faites-le en secret». Il affirme que le titre déforme son interview, où il condamne le don, mais dit que «si vous êtes va prendre l'argent, vous feriez bien mieux de le rendre anonyme. "

Lessig est le fondateur de Creative Commons et un activiste politique de longue date; une fois, il s'est présenté aux élections présidentielles en promettant d'adopter une seule loi anti-corruption, puis de démissionner. Il est également un ami de l'ancien président du MIT Media Lab, Joichi Ito. Quand Ito a admis l'année dernière avoir secrètement reçu environ 800000 dollars d'Epstein, Lessig a signé une lettre de soutien et a fait valoir qu'il était préférable d'accepter des dons secrets que de blanchir publiquement la réputation d'un criminel – bien qu'il ait déclaré que prendre l'argent d'Epstein était une erreur rétrospective.

Fois la journaliste Nellie Bowles a interviewé Lessig au sujet des dons et n'a pas semblé impressionné par son raisonnement. «Il est difficile de défendre la sollicitation de dons du délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein. Mais Lawrence Lessig, professeur de droit à Harvard, a essayé », a-t-elle écrit dans le premier paragraphe de l'article. Lessig a rapidement surnommé la pièce «clickbait diffamation» par le Fois. Maintenant, il a transformé cette accusation en une véritable plainte pour diffamation et l'a lancée avec une campagne multimédia à part entière, y compris un site Web appelé «Lessig v. Clickbait Defamation» et un podcast connexe.

Lessig ne conteste pas sa citation directe. (C’est à la fin de son entretien avec le Fois, et cela réprimande les journalistes qui pensent «qu'en quelque sorte il y a quelque chose de terrible dans l'anonymat – non! Si vous allez prendre l’argent, vous feriez mieux de le rendre anonyme. ») Mais il dit que le titre contredit sa déclaration plus large selon laquelle le MIT ne devrait pas du tout prendre l’argent d’Epstein. "C'est en paraphrasant une ligne dans l'interview sur la règle générale que j'ai avancée dans l'article" sur les dons, raconte-t-il Le bord – pas une déclaration qu'il faisait spécifiquement sur Epstein.

Lessig demande des dommages financiers à Bowles, The New York Times Company, Fois la rédactrice en chef des affaires Ellen Pollock et la rédactrice en chef Dean Baquet – bien que cette dernière s'appelle confusément «Daniel Paquet» sur la page couverture.

L'affaire repose en partie sur un argument selon lequel les informations modernes se propagent à travers les titres des médias sociaux, et non des articles complets. Dans un article de blog sur le procès, il se plaint que "offrir une preuve de la longueur d'un tweet qu'un titre parfaitement tweetable est carrément faux n'est pas, il se trouve, simple." Dans le dossier, il affirme que "les défendeurs sont pleinement conscients que beaucoup , sinon la plupart, les lecteurs ne lisent jamais après l'appât. "

Ce n'est un secret pour personne que les utilisateurs de Twitter et Facebook dunkent sur les publications sans lire les articles, et Fois n’est pas à l’abri d’écrire des titres qui obscurcissent les informations. La plainte d'aujourd'hui est assez mesurée par rapport à plusieurs cas de diffamation récents – y compris une querelle en cours entre le représentant Devin Nunes et un compte Twitter usurpant l'identité de sa vache.

Mais l'expert juridique Ken White, dont le blog Popehat couvre largement les demandes de diffamation, n’est pas convaincu de l’argument de Lessig. «Le concept de découper le titre de Clickbait et de l'analyser isolément est contraire à la loi actuelle», dit-il – les tribunaux prendront généralement en compte le contexte complet d'une déclaration. "Je suis sympathique et je déteste les gros titres sur les appâts cliquables, mais je ne pense pas que ce soit le bon véhicule pour les combattre."

Lessig n'est pas d'accord. "Il y a une nouvelle autorité qui dit qu'à l'ère d'Internet, il faut regarder les gros titres", dit-il. «Cette règle aurait pu avoir un sens à l'époque où vous aviez publié un seul article, et que vous l'aviez sur votre comptoir et que vous l'aviez lu. Mais cela n'a certainement aucun sens à l'ère de Twitter et de Facebook et à l'âge des liens séparés du texte. "

le Fois, quant à lui, nie les accusations. "Les rédacteurs en chef ont examiné l'histoire après que le professeur Lessig s'est plaint et était convaincu que l'histoire reflétait fidèlement ses déclarations", a déclaré un porte-parole. Le bord. «Nous prévoyons de défendre vigoureusement cette réclamation.»

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/13/21063873/jeffrey-epstein-lessig-nyt-defamation-lawsuit-mit-joi-ito-donations-interview

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