L'astronaute record de la NASA Christina Koch revient sur Terre après près d'un an dans l'espace

Ce soir, trois astronautes rentreront de la Station spatiale internationale, dont un membre d'équipage record qui vient de passer près d'un an dans l'espace. L'astronaute de la NASA, Christina Koch, est de retour sur Terre après avoir établi le record du plus long vol spatial continu par une femme et après avoir terminé les premières sorties spatiales entièrement féminines de l'histoire.

Koch revient avec l'astronaute Luca Parmitano de l'Agence spatiale européenne et l'astronaute russe Aleksandr Skvortsov qui vivent sur la station depuis juillet. Ce soir, le trio montera dans une capsule russe Soyouz amarrée à la gare et fera ensuite le trajet de trois heures pour rentrer chez lui.

Depuis son lancement dans la station en mars de l'année dernière, Koch a mené de nombreuses expériences scientifiques à bord de l'ISS. Ceux-ci incluent l'étude du comportement du feu en microgravité, ainsi que des recherches sur la croissance des cristaux de protéines dans l'espace. Koch elle-même a également fait l'objet d'expériences, aidant la NASA à apprendre comment le corps change pendant de longs séjours dans l'espace. Koch a passé 328 jours dans l'espace, juste à côté des 340 jours que l'astronaute de la NASA, Scott Kelly, a passé à bord de l'ISS pour sa mission d'un an. Les données de leurs deux séjours ont aidé la NASA à rechercher comment les corps des astronautes pourraient changer lors de futures missions de longue durée sur Mars.

Mais peut-être que les réalisations les plus mémorables de Koch ont été les trois sorties dans l'espace qu'elle a effectuées avec un autre membre de l'équipage (et meilleure amie) Jessica Meir, marquant la première fois que deux femmes effectuaient du travail à l'extérieur d'un vaisseau spatial sans aucun homme habillé. Koch devait à l'origine effectuer la première sortie dans l'espace entièrement féminine en mars, mais elle a fini par faire l'opération avec son collègue masculin en raison des limites de taille des combinaisons spatiales. Finalement, Koch et Meir ont eu la chance de faire l'histoire ensemble en octobre puis à nouveau en janvier.

Koch et ses collègues commenceront le voyage de retour vers 21h30 HE quand ils embarqueront dans leur capsule Soyouz et fermeront l'écoutille de la station spatiale. Vers 00 h 50 HE, ils quitteront l'ISS et s'éloigneront plus loin du laboratoire en orbite. Une fois suffisamment éloigné, le Soyouz allumera son moteur principal pour sortir le véhicule de l'orbite vers 3 h 18 HE. Moins d'une heure plus tard, la capsule Soyouz devrait atterrir au Kazakhstan à 4 h 12 HE après avoir fait une descente ardente dans l'atmosphère terrestre et déployé ses parachutes.

Après le départ de cet équipage, l'ISS ne comptera plus que trois membres d'équipage: Meir, l'astronaute de la NASA Andrew Morgan et le cosmonaute russe Oleg Skripochka. Le trio restera un trio pendant les mois de février et mars jusqu'à ce qu'ils soient rejoints par trois autres astronautes en avril: l'astronaute de la NASA Chris Cassidy et les cosmonautes russes Nikolai Tikhonov et Andrei Babkin. Ce groupe de six personnes ne restera pas longtemps, car Meir, Morgan et Skripochka devraient également revenir sur Terre en avril.

La NASA prévoit de fournir une couverture sur sa chaîne en ligne pour chaque événement majeur ce soir, donc si vous êtes éveillé, vous pouvez regarder la finale de Koch à un moment plein à craquer dans l'espace.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/5/21123928/nasa-astronaut-christina-koch-year-space-iss-soyuz-returns-spacewalk

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