Larry Page et Sergey Brin, co-fondateurs de Google: chronologie de leur montée et de leur disparition

Deux dirigeants techniques ne sont pas aussi énigmatiques et privés que les cofondateurs de Google, Larry Page et Sergey Brin. Les deux hommes, qui ont lancé Google il y a plus de 20 ans alors qu'ils étaient étudiants en informatique à l'université de Stanford, n'ont pratiquement pas été vus ou entendus depuis une demi-décennie environ, depuis la restructuration de la société pour créer Google Alphabet et quitter Sundar Pichai. en charge d'un Google nouvellement simplifié.

Cependant, mardi après-midi, Page et Brin ont annoncé une bombe: ils cèdent également le contrôle d’Alphabet au PDG actuel de Google, Sundar Pichai, et s’éloignent effectivement définitivement de la direction. Les nouvelles, bien que cela sonnât comme un grand développement, semblaient inévitables. M. Page et Brin n’ont plus été impliqués dans les activités quotidiennes de la société depuis un certain temps, et l’annonce la rendait officielle. C’est le spectacle Sundar Pichai maintenant, de haut en bas. (Page et Brin conserveront leurs parts de contrôle et leurs sièges au conseil d’administration, et prévoient tous deux de rester en communication régulière avec Pichai.)

C’est une fin heureuse pour deux des plus mystérieux leaders technologiques de la génération, qui sortent tous les deux de leur entreprise alors que celle-ci avoisine le billion de dollars en capitalisation boursière. Mais c’est aussi une période troublante pour Google. Le géant de la recherche a été soumis à une surveillance accrue de la part des employés, des organisations de médias, des activistes, des régulateurs et des législateurs depuis le retrait de Page et Brin à l'été 2015. Et beaucoup de ces controverses sont des problèmes de création de Page et Brin, soit parce que le duo n'a Ne prévoyez pas en quoi Google pourrait faire du mal ou parce qu’ils ont explicitement orienté l’entreprise dans une direction allant à l’encontre de l’éthique professionnelle standard.

Dans ce contexte, il est important de revenir sur les grands moments de la carrière des deux hommes et de constater en quoi leurs actions ont eu un impact démesuré non seulement sur le secteur des technologies, mais aussi sur Internet et la société elle-même. Ce que Page et Brin ont construit va probablement durer des décennies, et savoir comment Google en est arrivé là où il se trouve aujourd’hui sera un élément important du puzzle qui consiste à déterminer où il va dans le futur.


Logo Google utilisé du 15 septembre 1997 au 27 septembre 1998.

AOÛT 1996: Larry Page et Sergey Brin se rencontrent à l'Université de Stanford, développent le PageRank et lancent Google

Page et Brin se sont rencontrés à l’Université de Stanford en 1995, tous deux inscrits au programme de troisième cycle en informatique de l’école. L’origine de Google est une histoire sur l’origine d’une idée. Cette idée était la vision de Page selon laquelle un moteur de recherche sur le World Wide Web pouvait classer les liens en fonction de la fréquence à laquelle ils étaient liés par d’autres pages. Avec l’aide de Brin, l’idée est devenue PageRank, l’algorithme de base de Google Search. Le produit de recherche a été mis en ligne sur le réseau de Stanford en 1996.

1996: le curriculum vitae de Brin contient un "objectif" caché détaillant son style de vie futur

Le CV de Brin de 1996 reste accessible dans les archives en ligne de Stanford, et vous pouvez toujours le consulter tout de suite. Avant de créer Google, il travaillait notamment sur une plate-forme de classification de films et un outil de conversion de code permettant de convertir des documents académiques en fichiers HTML.

Mais si vous avez inspecté le code source sur la page Web, vous avez trouvé l’objectif caché de Brin: «Un grand bureau, un bon salaire et très peu de travail. Des voyages fréquents avec des comptes de dépenses sur des terres exotiques seraient un avantage. »Heureusement pour Brin, il aurait vraiment la possibilité de profiter de ce style de vie au cours de ses dernières années chez Google après être passé de co-président avec Page à celui de directeur expérimental de la société. divisions.

1998: Page et Brin s'opposent aux moteurs de recherche sur support publicitaire dans le journal Stanford

Bien que Google soit désormais l’une des forces les plus puissantes de la publicité en ligne sur la planète, M. Page et M. Brin n’étaient pas trop enclins à transformer leur moteur de recherche en prototype en une machine à vendre des publicités. Dans un article de Stanford intitulé "L'anatomie d'un moteur de recherche Web hypertextuel à grande échelle", le duo a présenté le cas d'un moteur de recherche qui ne serait pas biaisé en faveur d'entités qui paient le prix fort pour un placement plus élevé:

En règle générale, on pourrait soutenir que plus le moteur de recherche est performant, moins il aura besoin d’annonces pour trouver ce qu’il cherche. Bien entendu, cela affaiblit le modèle commercial fondé sur la publicité des moteurs de recherche existants. Cependant, il y aura toujours de l'argent des annonceurs qui veulent qu'un client change de produit ou ait quelque chose de vraiment nouveau. Cependant, nous pensons que le problème de la publicité est suffisamment incitatif pour créer un moteur de recherche concurrentiel transparent et académique.


Brin, Sergey - Google-Gründer - Partenaire mit seinem Larry Page (r)

Photo: JOKER / Martin Magunia / Ullstein Bild via Getty Images

1999: Page et Brin tentent de vendre Google pour 1 million de dollars, puis 750 000 dollars

Bien que Page et Brin aient officiellement incorporé Google et modifié intelligemment son nom, celui-ci s'appelait Backrub, en 1998, les deux hommes ont peu de temps après envisagé de vendre l'entreprise, apparemment peu conscients du potentiel du produit.

En fait, Page et Brin ont tenté de vendre Google pour 1 million de dollars à la société de portail Internet Excite en 1999, comme l’a rappelé le fondateur de Khosla Ventures, Vinod Khosla. L’éminent capital-risqueur a réussi à négocier Page et Brin à un prix aussi bas que 750 000 dollars, mais le PDG d’Excite, George Bell, n’accepterait toujours pas l’opération. Google vaut maintenant près de 913 milliards de dollars.

2000: Google adopte le slogan «Ne soyez pas méchant» comme valeur principale de votre entreprise

Les comptes sur la genèse "ne soyez pas méchant" diffèrent. L’inventeur de Gmail, Paul Buchheit, a écrit sur son blog personnel en 2007 qu’il avait forgé cette phrase lors d’une réunion sur les valeurs de l’entreprise, afin de «toucher beaucoup d’autres sociétés, en particulier nos concurrents, qui, à notre avis , exploitaient en quelque sorte les utilisateurs. "

Mais Marissa Mayer, ancienne ingénieure et future directrice de Yahoo, aurait déjà déclaré que Amit Patel, une ancienne ingénieure, l’avait écrite sur un tableau blanc en 1999. Buchheit corrobore également une partie de ce compte, affirmant après la réunion sur les valeurs de l’entreprise, dans laquelle lui et Patel fait pression pour que «ne sois pas méchant», que Patel a fait le tour de la société en écrivant la phrase sur des tableaux blancs pour aider à la diffuser dans la société.

De toute façon, Page et Brin ont accepté de faire de ce slogan une valeur officielle de l’entreprise d’ici à l’an 2000, convaincu par Buchheit et Patel que le slogan contribuait à enchâsser l’approche «ingénierie d’abord» de la société et à éviter les tactiques assoiffées d’argent au nombre croissant des employés commerciaux et commerciaux que Google recrutait pour aider à vendre davantage d’annonces. L’expression deviendra plus tard une devise officielle de la société lorsqu’elle sera incluse et expliquée dans le prospectus de la société, dans le cadre de son dépôt S-1 en vue de sa publication. "Nous respecterons notre principe" ne faites pas le mal "en gardant la confiance des utilisateurs et en n'acceptant pas le paiement pour les résultats de recherche", écrit-il dans le S-1.

Août 2001: La page cède le rôle de PDG à Eric Schmidt

Après avoir officiellement intégré et lancé Google au public en 1998, Page et Brin supervisaient l'une des sociétés à la croissance la plus rapide de son histoire. Pour les décrocheurs, c'était un peu trop. Surtout après la tentative très médiatisée de Page plus tôt cette année de licencier tous les chefs de projet de Google, cette décision a finalement été inversée par une réfutation publique embarrassante de son leadership.

Finalement, Page et Brin, à la demande des investisseurs, ont fait appel au directeur général de Novell, Eric Schmidt, pour fournir, comme l'a décrit Brin dans une interview télévisée de 2001, «la supervision parentale». Pour les parties prenantes de Google et les dirigeants plus expérimentés de la société, un moyen d'éviter au Page obstiné mais socialement gênant de causer trop de dommages à l'entreprise alors qu'elle était encore en croissance exponentielle.

Cependant, en fin de compte, la capacité de Page de laisser les autres intervenir et prendre les rênes, un apprentissage qu’il tirerait tout au long de sa carrière, était une reconnaissance du fait que le pouvoir et le leadership tourné vers l’avenir ne vont pas toujours de pair, et qu’il pourrait tous deux doivent être efficaces au sein de l'entreprise et conserver leur influence sans superviser tous les aspects de l'entreprise. Même si, à l'époque, Page était notoirement mécontent de devoir céder le contrôle à des non-ingénieurs.

2002: Yahoo veut acheter Google pour 3 milliards de dollars, mais Page et Brin ne mordent pas

Si quelqu'un de l'année 2019 avait voyagé dans le passé et vous avait parlé du destin éventuel de Yahoo, cela aurait été difficile à croire. En 2002, Yahoo était un géant de l’internet d’une taille sans précédent et il souhaitait participer au marché en pleine croissance de Google. À tel point que Yahoo était prêt à débourser 3 milliards de dollars, une somme alors déraisonnable pour une startup avec ce que le PDG de Yahoo, Terry Semel, considérait comme un revenu médiocre.

Des accessoires à Yahoo pour voir la valeur de Google – Après tout, le leadership de Yahoo avait raison, Google devenait une chose importante – mais Page et Brin n'étaient pas d'humeur à vendre. Trois ans à peine après avoir accepté de débourser 750 000 $ pour Google, l'entreprise est devenue une entité qui, selon eux, valait plus de 4 000 fois ce prix.

Flash forward environ quinze ans plus tard et Yahoo a été vendu à Verizon et incorporé à Oath, un conglomérat de médias finalement rebaptisé Verizon Media. La rumeur veut que les gens utilisent encore son service de messagerie.


Photo: NASDAQ / Getty Images

Août 2004: Google publie une valorisation de 27 milliards de dollars; Page et Brin créent des actions à droit de vote de catégorie B

Quelques années seulement après avoir embauché Schmidt, Google était sur la lancée d'une fusée qui se dirigeait rapidement vers les échelons supérieurs de l'industrie des technologies, mais aussi du paysage commercial américain dans son ensemble. Elle a déposé un premier appel public à l'épargne, qui a eu lieu en août 2004 et a permis de lever 1,7 milliard de dollars, donnant à Google une valorisation de 27 milliards de dollars.

La décision de Page et Brin de créer une action dite super-votante de catégorie B, que seuls lui-même, Schmidt, et une poignée d’autres dirigeants ont été accordés, a été un aspect particulièrement notable de l’introduction en bourse de Google. Ces actions de classe B ont 10 fois le droit de vote d’une action de classe A, ce qui signifie que Page et Brin en conserveraient un peu plus de 50% comme moyen de garder le contrôle de la société à perpétuité. C’est le cas même après leur départ officiel.

À l'époque, Page décrivait le déménagement, qui serait ensuite copié par un certain nombre de sociétés de premier plan de la Silicon Valley, notamment Facebook, dans le but de «maximiser la valeur à long terme». C'était un objectif que les cofondateurs croyaient être l'actionnaire les préoccupations, qui mettent l’accent sur le profit à court terme, pourraient être compromises. «Nous créons une structure d'entreprise conçue pour la stabilité à long terme. En investissant dans Google, vous placez un pari inhabituel à long terme sur l'équipe, en particulier Sergey et moi, et sur notre approche innovante », a déclaré Page.

Août 2005: Page achète Android pour 50 millions de dollars, sans rien dire à Schmidt

L’un des calculs les plus décisifs de M. Page a été la montée en puissance de l’informatique mobile. Il s’est empressé d’acheter une petite start-up du nom d’Android à l’été 2005 pour un montant de 50 millions de dollars. Il l'a fait sans le dire à Schmidt, alors PDG, parce que Page croyait tellement que le cofondateur d'Android, Andy Rubin, pourrait aider la société à percer sur le marché des logiciels mobiles.

Bien entendu, Android deviendrait le système d'exploitation mobile le plus populaire au monde. Le projet a subi une correction de trajectoire de dernière minute après que Rubin ait regardé le PDG d’Apple, Steve Jobs, dévoiler l’iPhone en 2007, visionnant la présentation sur un ordinateur portable alors qu’il conduisait un taxi à Las Vegas. Mais avec l’annonce en 2008 du T-Mobile G1 / HTC Dream, le premier téléphone Android était sorti à l’état sauvage et allait constituer la base du premier système d’exploitation mobile open source au monde.


Las Vegas accueille le salon international de l'électronique grand public

Photo de Ethan Miller / Getty Images

Octobre 2006: Susan Wojcicki convainc Page et Brin d'approuver l'acquisition de YouTube.

Susan Wojcicki était le 16e employé de Google et la personne dont le garage de la société a été créé. Cela signifiait qu'elle avait souvent la confiance de Page et de Brin, mais il lui fallait toutefois convaincre le leadership de Google d'approuver l'acquisition d'un site de vidéo en ligne appelé YouTube, pour un montant de 1,65 milliard de dollars.

Wojcicki, qui supervisait la plateforme vidéo naissante de Google, a rapidement et rapidement identifié YouTube comme le grand gagnant de ce qui allait devenir une course vidéo en ligne disputée. Elle s'est donc vite empressée de l'acheter alors que Google avait encore le dessus à la table des négociations. «J’ai vu l’opportunité de combiner les deux services», a rappelé Wojcicki dans le livre du capital-risqueur John Doerr Mesurer ce qui compte. "J'ai préparé des feuilles de calcul pour justifier le prix d'achat de 1,65 milliard de dollars … et j'ai convaincu Larry et Sergey." On dirait qu'écouter Wojcicki était une décision judicieuse, échappant bien entendu aux controverses sans fin de YouTube ces derniers temps.

Septembre 2008: Google lance le navigateur Chrome, grâce à Sundar Pichai

Après que Page et Brin aient embauché un certain nombre de développeurs de Mozilla Firefox, et à la suggestion du chef de produit superstar Sundar Pichai, Google s'est lancé dans la quête d'un meilleur navigateur Web. C’est en dépit de l’insistance du directeur général à l’époque, M. Schmidt, que Google reste en dehors de ce qu’il qualifiera plus tard de «guerre meurtrière des navigateurs». La domination éventuelle du navigateur sur le marché, l’un des succès les plus remarquables de Pichai, a permis de pousser le chef de produit à jouer le rôle de PDG des années plus tard.

À l’époque, cependant, Schmidt devait être convaincu que le temps et les efforts en valaient la peine, et c’était le travail de Page de le faire. «C’était si bon que cela m’a obligé à changer d’avis», a déclaré Schmidt lors d’une conférence de presse en 2009 sur la démo originale de Chrome, développée par les anciens ingénieurs de Mozilla. Au cours de cet entretien, Page a répondu qu'il pensait qu'ils "l'avaient tout simplement usé".

Janvier 2011: Page reprend son poste de PDG et Schmidt devient président exécutif

Après 10 ans à la barre, Schmidt a mis fin à son mandat chez Google avec le tweet effronté "La supervision quotidienne des adultes n’est plus nécessaire." Dans ce qui était alors le plus grand remaniement de l’histoire de Google, Page a repris les rênes. CEO et Schmidt ont pris un poste consultatif en tant que président exécutif du conseil d’administration.

Les trois hommes ont conservé leur stock de super-votants, ce qui leur donnait le contrôle total de la direction de la société, mais cette décision marquait un grand changement pour Google. "L'un de mes principaux objectifs est de faire de Google une grande entreprise dotée de la souplesse, de l'âme, de la passion et de la rapidité d'une jeune entreprise", a déclaré M. Page. Le New York Times du quart.

C'était le début d'une nouvelle ère pour la société, alors que Page et Brin utilisaient leur nouveau contrôle de la société pour lancer ses skunkworks Google X et se plonger davantage dans du matériel expérimental et des projets à long terme bien au-delà des limites de ses offres de produits de base. .

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Juin 2012: Brin présente le prototype de Google Glass avec une démonstration en direct de parachutisme

Brin, qui détenait à ce moment-là le titre officiel de «co-fondateur» et qui était principalement responsable de l'exploration de nouveaux produits, restera à jamais dans les mémoires pour avoir lancé Google Glass, le premier ordinateur facial produit en série. Développé comme l'un des premiers produits de Google X (maintenant simplement X), le laboratoire interne de skunkworks appelé «l'usine moonshot», Google Glass constituait l'une des premières tentatives d'affichage tête haute qui allait échouer publiquement. sur la vie privée, les critiques de conception et un lancement général chaotique et compliqué.

Mais quand Brin a lancé le périphérique sur scène chez Google I / O en 2012, il semblait que l'avenir était littéralement tombé du ciel. Google avait engagé une équipe de parachutistes pour sauter d'un avion au-dessus de San Francisco, tout en diffusant en direct le saut d'un prototype de Glass. C'était de loin la démo technologique la plus impressionnante depuis le lancement de l'iPhone, et Page et Brin disaient au monde que Google était bien plus que des produits Web ennuyeux. Ils signalaient à tous les participants et regardaient en ligne que Google offrirait l'avenir plus rapidement que ses concurrents.

2012: Page souffre d'une paralysie des accords vocaux

La page a été en grande partie silencieuse pendant la majeure partie de 2012, un produit de paralysie des accords vocaux que le PDG récemment reconfiguré a révélé l'année suivante dans un message Google+. Cette maladie a affecté Page à différents moments de sa vie, mais cela l’a particulièrement frappé l’année qui a suivi la reprise des rênes chez Google. En conséquence, il a manqué la conférence E / S de la société en 2012.

Bien que Page continuerait à faire un discours lors de la conférence I / O 2013 quelques jours à peine après la divulgation de son état, cet aveu marquerait le moment où Page commençait à réduire considérablement ses interventions. Au cours des années suivantes, Page commença à ignorer les appels de résultats et parlait rarement à la presse, sa voix devenant de plus en plus calme et enrouée en raison de l’impact de sa condition sur sa respiration.


L'événement des développeurs Google à San Francisco

Photo de Justin Sullivan / Getty Images

Mai 2013: une page présente sa vision de Google Island.

L’une des conférences les plus en vue de Page et l’une de ses dernières interventions publiques ont eu lieu en mai 2013 lors de la conférence I / O de la société, un an après que Brin ait utilisé la même étape pour annoncer Google Glass. Page, vêtu d’une chemise rouge vif sous une veste noire de jais, Page expliqua sa vision d’une île dite de Google, où les progrès technologiques pourraient se poursuivre sans être inquiétés par des préoccupations idiotes telles que les exigences réglementaires et l’éthique.

C’est surtout pour son désir de créer un type d’industrie technologique différent qui n’a pas besoin d’être aussi dévoué envers les intérêts des entreprises, les actionnaires et la publicité. Il voulait une part du monde capable de développer de nouvelles technologies pour le plaisir de tous et pour améliorer l'humanité.

Mais c'était un bizarre discours, et c’était vraiment le début, ou au moins le premier signe public, de l’évolution de Page en un fondateur ultra-riche et détaché qui ne peut tout simplement pas être dérangé par les luttes quotidiennes des êtres humains normaux. (Comme mon collègue Casey Newton vient de l'écrire, Page a commencé à adopter une sorte de statut de docteur Manhattan au fil des ans, et cela a certainement été un tournant dans ce changement.) Bien sûr, vous ne pouvez pas vous souvenir de ce moment sans mentionner le journaliste technique. Spéculation emblématique et imaginative de Mat Honan sur la vie sur Google Island, il a écrit pour Filaire, maintenant un morceau infâme de fan fiction de l’industrie technologique.

Septembre 2013: Google crée Calico pour se concentrer sur l'allongement de la durée de vie

Après le lancement de Google X, les débuts de Google Glass et le dévoilement du projet de voiture autonome de la société, le géant de la recherche s’est tourné vers les sciences. En particulier, Page s’intéressait à la prolongation de la vie. Ainsi, la société, par le biais de sa branche d’investissement Google Ventures, a créé Calico, une société qui vise efficacement à guérir la mort. Il est dirigé par Bill Maris, partenaire fondateur de Google Ventures, qui a recruté l’ancien PDG de Genentech, Art Levinson, pour devenir son directeur général.

C’était encore un autre signe que Google de la page était prêt à mettre d’énormes sommes d’argent pour régler des problèmes bien au-delà du domaine de la recherche en ligne et des systèmes d’exploitation mobiles. Cependant, Calico semble jusqu'à présent n'avoir réussi à réaliser aucun progrès significatif dans les industries des sciences de la vie, de la médecine ou de la biotechnologie. Il est difficile de savoir sur quoi, le cas échéant, l'entreprise se concentre actuellement.


Conférence USA-Technology-Google pour développeurs I / O

Photo de Kim Kulish / Corbis via Getty Images

2014: Brin a une liaison extraconjugale avec Amanda Rosenberg, une employée

Vous pouvez retracer la fin du temps de Brin en tant que visage futuriste exubérant de Tony Stark ressemblant à celui de Google, à une série de titres désastreux au début de 2014 détaillant sa liaison extraconjugale avec un employé de l'équipe de Google Glass. Le plus important de ces histoires était un Vanity Fair article détaillant les subtilités de l'affaire du début à la fin, comme ce fut le cas l'été précédent.

Amanda Rosenberg, qui est devenue responsable marketing de l'appareil alors qu'elle passait du laboratoire expérimental Google X à un produit à part entière, a commencé une relation avec Brin, qui était mariée à la soeur de son collègue Susan Wojcicki, Anne Wojcicki, fondateur et PDG de la société de génomique 23andMe. Rosenberg elle-même sortait publiquement avec le vice-président d'Android, Hugo Barra, qui a ensuite déménagé en Chine pour occuper un poste chez Xiaomi.

Les retombées ont été une tache rare mais très visible sur la carrière de Brin, bien que sa participation dans la société eût empêché toute tentative de le renverser. (Il a conservé son rôle de surveillant de Google X.) Brin et Wojcicki ont divorcé et Page aurait apparemment cessé de parler à son cofondateur pendant un certain temps. Plus récemment, Rosenberg a commencé à discuter publiquement des effets de cette affaire sur sa carrière et sa vie personnelle. Elle a également écrit un livre sur la vie avec le trouble bipolaire.

Dans l’histoire orale des débuts de Google, Brin était accusé de jouer au «playboy de Google» en raison de relations sexuelles avec des employés, et la première responsable des ressources humaines, Heather Cairns, l’appelait «une plainte en attente de harcèlement sexuel».

Octobre 2014: Andy Rubin quitte Google, mais Page choisit de ne pas divulguer sa plainte pour inconduite sexuelle

Au milieu de la relation entre Brin et Rosenberg, Google traitait également d’un autre cas d’inconduite sexuelle, bien que celui-ci soit bien plus grave. À la fin de 2013, le cofondateur d’Android, Andy Rubin, qui, à ce moment-là dans l’histoire de la société, supervisait la division robotique inquiétante de Google, Replicant, a quitté la société. Comme rapporté à la presse, les conditions étaient bonnes. "Je souhaite à Andy tout le meilleur possible pour la suite", a déclaré Page dans un communiqué à l'époque. "Avec Android, il a créé quelque chose de vraiment remarquable – avec plus d'un milliard d'utilisateurs satisfaits."

Mais dans les coulisses, Rubin a été expulsé après qu'un employé l'ait accusé de l'avoir forcée à se livrer à des rapports sexuels oraux dans une chambre d'hôtel. Google a enquêté sur cette affirmation, l'a jugée crédible et a décidé que Rubin devait s'en aller, mais Page, Brin et d'autres membres de l'équipe de direction auraient décidé de ne pas révéler cette information à la presse.

Rubin a été envoyé avec un paquet de sortie de 90 millions de dollars et une nouvelle subvention d’achat de 150 millions de dollars. Rien de tout cela ne serait rendu public avant Le New York Times a publié un article en octobre 2018 détaillant les accusations portées contre Rubin et la manière dont il a été traité aux échelons supérieurs de la direction de Google. Rubin a ensuite fondé la société de smartphones Essential, tandis que Google a décidé de dissoudre sa division de robotique et de vendre son actif le plus précieux, le fabricant de robots Boston Dynamics, à SoftBank.

La société mère de Google, Alphabet, mène actuellement une enquête interne sur la manière dont ses dirigeants ont traité les accusations d'inconduite sexuelle, à la suite de nombreux autres incidents similaires à ceux de Rubin et à la suite d'une manifestation massive d'employés en 2018 connue sous le nom de Google Walkout. les révélations Rubin.


Illustration de Alex Castro / The Verge

Août 2015: Google se restructure en alphabet

À l'été 2015, Google était une société remarquablement différente de celle où Page avait repris son poste de PDG quatre ans auparavant. La société était impliquée dans des voitures autonomes, des technologies portables, la gamme de smartphones Nexus et de nombreux autres efforts de recherche de produits et de recherches expérimentales couvrant l'intelligence artificielle, l'informatique en nuage et quantique, voire Internet par fibre.

Face à cette complexité, il était temps, aux yeux de Page et de Brin, de faire bouger les choses. «Notre société fonctionne bien aujourd'hui, mais nous pensons pouvoir la rendre plus propre et plus responsable. Nous créons donc une nouvelle entreprise », a écrit Page dans un article de blog.

La nouvelle société s'appellerait Alphabet. Elle supprimerait Page et Brin de toutes les activités quotidiennes de Google et les placerait respectivement au poste de PDG et de président de ce qui est en réalité une société de portefeuille. Le processus a rendu l'analyse financière de Google un peu plus facile, car les différentes divisions expérimentales ont été séparées de Google. Plus important encore, Sundar Pichai a été promu au poste de PDG de Google.

Dans le cadre plus large de la carrière de Page et de Brin, c’est le moment où les deux hommes décident de lâcher le volant et le début de leur retraite plus sérieuse du regard du public. Bien entendu, les deux sociétés conservaient toujours leurs actions à droit de vote suprême, et Pichai relevait directement de Page. Dans le processus de restructuration, Google a abandonné le slogan officiel «Ne soyez pas démoniaque» et a été remplacé par «Faites ce qui est bien» dans le code de conduite de l'Alphabet. (Page et Brin ont retenu la phrase dans le code de conduite distinct de Google.)

2016: Page commence à investir dans les «voitures volantes»

Page a plus ou moins disparu de la surface de la Terre après avoir abandonné le contrôle de Google, propriété de Pichai, et assumé son nouveau rôle de PDG d’Alphabet. Il participait toujours régulièrement aux réunions de la compagnie et se retrouvait à errer dans différentes parties du campus de Googleplex aux côtés de Brin. Mais il ne parlerait plus jamais d'un appel des investisseurs, de la presse ou d'un événement produit.

Il a fini par s’impliquer dans des voitures volantes. Plus précisément, il s’agit d’eVTOL, un raccourci pour les véhicules électriques à décollage et atterrissage verticaux. Page a maintenant la main dans de nombreuses startups, en tant qu'investisseur et conseiller, voué à la commercialisation de véhicules électriques aériens. La raison pour laquelle il s’intéresse autant à cette technologie et pourquoi il a passé ses années après la restructuration de l’Alphabet à consacrer son argent à ce marché particulier n’est pas tout à fait clair. Il n’a pas accordé d’interview au sujet de ses intérêts. Mais il a l'air d'une célébrité plus âgée et riche développant un penchant pour les voitures de luxe, avec une touche technologique appropriée.

Janvier 2017: Brin fait une rare apparition publique pour protester contre l’ordre d’immigration de Trump

Tout comme Page a commis un acte de disparition en 2015, Brin est également devenu un ermite en quelque sorte. Il est difficile de trouver des informations sur ce qu’il a accompli depuis qu’il est devenu président d’Alphabet et qu’il a quitté son poste chez Google. Il travaillerait sur un "yacht céleste" géant, un avion qui transportera des fournitures pour des missions humanitaires, et s'est joint à un choeur de collègues leaders de la technologie l'année dernière pour exprimer sa préoccupation pour le développement rapide de l'IA. Mais c’est gentil.

Cependant, il s’est personnellement présenté à titre de protestation contre l’ordre exécutif relatif à l’immigration du président Donald Trump à l’aéroport international de San Francisco en janvier 2017; Brin est un immigrant russe. Cela a naturellement fait les gros titres, de même que les discours que Brin et Pichai ont donnés aux employés peu de temps après sur l’engagement de la société à soutenir les immigrants et à s’opposer au décret de Trump. Brin n'a fait aucune apparition publique pour soutenir des causes politiques depuis.

Septembre 2018: Breitbart dévoile la vidéo de la réunion plénière de Page et Brin après l’élection de Trump

Bien que Page et Brin se soient retirés de l’opinion publique à partir de 2015, ils auraient été assez actifs dans le fameux hebdomadaire TGIY, consacré aux utilisateurs, dans le cadre duquel les cadres répondaient aux questions des employés et abordaient des sujets généraux au sein de la société et dans les actualités. L'une de ces sessions, qui a eu lieu juste après l'élection de Donald Trump en 2016, a été divulguée deux ans plus tard au média conservateur Breitbart.

«La plupart des gens ici sont très contrariés et tristes», a-t-on appris à dire Brin au début de la réunion. «Je trouve cette élection profondément offensive et je sais que beaucoup d’entre vous le font aussi. C’est une période stressante et en conflit avec nombre de nos valeurs. Je pense que c’est le bon moment pour réfléchir à cela. … Tant de gens ne partagent apparemment pas les valeurs que nous avons. "

C’est peut-être la dernière fois que le public verra les cofondateurs de Google s’exprimer devant une foule, et cela semble plus que jamais être le cas après l’annonce de mardi. Plus tôt ce mois-ci, Pichai a annoncé aux employés que Google réduirait ses réunions hebdomadaires à quatre mains en raison de fuites, alors que la pression montait en interne et en externe sur le leadership de Google et sa gestion des quelques années tumultueuses depuis la restructuration d'Alphabet. Cependant, Page et Brin, bien qu’ils ne soient plus impliqués dans les opérations de la société, restent sous le contrôle de la société compte tenu de leurs actions à droit de vote très élevé.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/4/20994361/google-alphabet-larry-page-sergey-brin-sundar-pichai-co-founders-ceo-timeline

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