L’application bancaire mobile Empower Finance vient de clôturer un tour de série A de 20 millions de dollars

Un autre après-midi, un autre tour de financement pour une application de banque mobile. Cette fois, c’est Empower Finance, une société basée à San Francisco dirigée par l’ancien partenaire de Sequoia Capital, Warren Hogarth, qui vient de conclure un financement de série A de 20 millions de dollars d’Icon Ventures et Defy Ventures.

David Velez, qui est le fondateur et PDG de Nubank, la plus grande fintech d’Amérique latine, a également rejoint la ronde.

Nous avions écrit pour la première fois sur l’entreprise en 2017, lorsque Hogarth commençait à peine à démarrer. Avance rapide et Empower emploie désormais 35 personnes et a attiré plus de 600 000 utilisateurs actifs sur sa plate-forme, explique Hogarth. Ce qui les a attirés: la promesse de la société de combiner l’IA et les planificateurs financiers humains réels pour aider les milléniaux en particulier à accumuler une certaine richesse, y compris, plus récemment, grâce à son propre produit de compte-chèques et à un compte d’épargne qui promet actuellement 1,60% en pourcentage annuel rendement sans minimum, sans frais de découvert et retraits illimités.

Tout cela fait partie d’une offre globale qui croise les comptes bancaires et de carte de crédit des titulaires de compte, et recommande combien ils épargnent dans quel compte, combien ils devraient dépenser compte tenu de leur image globale, diverses façons de réduire les coûts et où et quand ils ‘ont dépassé leurs budgets préconfigurés.

Bien sûr, la société a tellement de concurrence qu’elle est vertigineuse, mais comme les divers parvenus contre lesquels elle se bat pour le partage de l’esprit, l’occasion qu’Empower la chasse est énorme aussi. Bien que des entreprises comme Chime puissent sembler trop chères compte tenu de la rapidité avec laquelle les investisseurs ont majoré leurs rondes – le plus récent financement de Chime, annoncé en décembre, a été effectué à une évaluation post-monnaie de 5,8 milliards de dollars, soit quatre fois plus que la valeur de l’entreprise au début de 2019 – Les banques numériques sont encore de minuscules poissons dans un océan de services financiers institutionnels, représentant quelque chose comme 3% du marché.

Ils gagnent également plus de parts de marché de jour en jour, y compris en facturant des frais beaucoup plus bas pour beaucoup plus.

Dans le cas d’Empower, les utilisateurs paient 6 $ par mois, mais Hogarth dit qu’ils économisent également 300 $ par an en frais supplémentaires qu’ils paieraient une banque de brique et de mortier. Il insiste sur le fait qu’en moyenne, cela leur permet également d’économiser 1 300 $ de plus par an.

Comme pour toutes ces autres sociétés – Mint, Acorns, la liste continue – Hogarth semble étonnamment optimiste. «Si vous le regardez de l’extérieur, il semble bondé. Mais les services financiers aux consommateurs aux États-Unis sont une entreprise de 2 billions de dollars, et nous n’avons pas connu de changement fondamental depuis que Schwab est peut-être arrivé il y a 30 ans. »

En effet, explique Hogarth, parce qu’Empower et ses concurrents sont mobiles et dépourvus de succursales et n’ont pas de logiciel hérité à gérer, ils sont en mesure de retirer 60 à 70% de la structure des coûts de l’entreprise.

Cela signifie, au niveau de chaque entreprise, que même si chaque nouvel arrivant peut attirer 2 à 3 millions de clients, il peut atteindre une capitalisation boursière de plusieurs milliards de dollars. Au moins, ce genre de calcul est «pourquoi il y a tant d’intérêt dans cet espace», explique Hogarth.

C’est aussi pourquoi des gens comme Nubank Velez, qui a vu cette histoire se jouer en Europe et en Amérique latine et qui en voit les premières étapes aux États-Unis, semble garder le robinet d’argent ouvert pour le moment.

Empower avait auparavant levé un montant non divulgué de financement de démarrage de Sequoia, suivi d’un tour de 4,5 millions de dollars dirigé par Initialized Capital.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/05/mobile-banking-app-empower-finance-just-closed-a-20-million-series-a-round/

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