L’ancien dirigeant de Tesla et Lyft, Jon McNeill, vient de lancer un fonds qui prévoit de créer ses propres entreprises

Lyft’s l’ancien COO Jon McNeill a eu une carrière assez riche en tant qu’opérateur. Majeur en économie de la Northwestern University qui a travaillé à Bain & Co. après avoir quitté l’université, il a commencé à vendre et à vendre cinq sociétés avant d’être présenté en 2015 à Elon Musk par Sheryl Sandberg et de passer 2,5 ans en tant que président des ventes et des services mondiaux de Tesla.

Il était apparemment si bon dans son travail que les investisseurs de Lyft lui ont demandé de rejoindre la société de covoiturage pour l’aider. Là, il a contribué à la constitution de l’équipe de direction de l’entreprise, l’a fait par le biais de son introduction en bourse, puis a décampé l’année dernière environ quatre mois après son introduction en bourse et un an seulement après son arrivée.

À l’époque, cette décision a laissé certains actionnaires se gratter la tête. Cela a également fait baisser le prix des actions de Lyft. Maintenant, McNeill dit qu’il avait trop d’idées percolantes pour rester. Il en a tellement, en fait, qu’il vient de cofonder une entreprise qui lancera d’autres entreprises.

Cela s’appelle DeltaV – un terme d’ingénierie pour un changement de vitesse – et l’idée est de formuler des idées de démarrage, de les mettre en place et de les exécuter, puis lorsqu’elles sont à la phase de vie de la série B, de chercher un financement extérieur, tout en se tenant à peu près 80 pour cent de chaque entreprise.

C’est un défi de taille, mais McNeill pense qu’il a l’équipe pour le faire.

Avec McNeill, DeltaV a été fondée par Karim Bousta, qui a passé huit ans avec GE avant de rejoindre Symantec en tant que vice-président, où McNeill l’a entraîné à Tesla, l’a ensuite amené à Lyft en tant que vice-président et chef des opérations. (Bousta a également travaillé ces derniers mois en tant que partenaire opérationnel avec SoftBank Investment Advisors.)

DeltaV compte également comme cofondateur Sami Shalabi, qui a passé près d’une douzaine d’années en tant qu’ingénieur supérieur chez Google après avoir acquis une société qu’il a cofondée appelée Zingku; Michael Rossiter, un directeur des opérations commerciales qui, comme Bousta, a travaillé avec McNeill chez Tesla et Lyft; et Henry Vogel, qui a cofondé un certain nombre de sociétés et a été parmi les premiers partenaires de BCG Digital Ventures, la société d’investissement d’entreprise. (Vogel était également le colocataire de McNeill lorsque les deux étaient étudiants de première année.)

Tout aussi important, McNeill pense également que DeltaV a la structure nécessaire pour poursuivre la vision collective des fondateurs d’investir dans moins d’entreprises qu’elles créent et développent elles-mêmes. Plus précisément, les cinq ont rassemblé 40 millions de dollars auprès d’une douzaine d’investisseurs – principalement des family offices – pour un fonds à feuilles persistantes. Ce que cela signifie: les investisseurs s’engagent à leur permettre de recycler le capital, plutôt que de viser à le restituer après un certain laps de temps. (La plupart des fonds de capital-risque traditionnels, par exemple, ont une période d’investissement de 10 ans.)

Les fonds Evergreen n’ont jamais gagné beaucoup de traction dans le monde du capital-risque, même si – ou parce que – ils réduisent les frais de gestion onéreux. Pourtant, il existe des précédents pour ce que DeltaV essaie de faire et, en fait, McNeil a déclaré avoir largement inspiré ce que l’équipe a construit. En effet, après avoir passé du temps avec des dizaines d’accélérateurs, d’incubateurs et de studios de démarrage, McNeil a déclaré qu’il était le plus impressionné par ce que deux entreprises avaient créé: Sutter Hill Ventures dans la Bay Area et Flagship Pioneering à Cambridge, Mass.

Les deux exploitent des fonds à feuilles persistantes, et les deux ont des antécédents enviables. Depuis sa fondation en 2000, Flagship Pioneering a formé et créé 75 entreprises et 22 d’entre elles sont devenues publiques depuis 2013 seulement, note McNeill. Pendant ce temps, Sutter Hilll, une équipe beaucoup plus ancienne qui s’approvisionne également en interne, puis les teste sur le marché avec l’aide d’environ 40 ingénieurs internes, a fondé 50 entreprises, dont au moins 18 sont devenues publiques. (Un autre, la société d’entrepôt de données basée sur le cloud Snowflake, pourrait être la prochaine grande victoire de Sutter Hill. Il était évalué à 12,4 milliards de dollars lors de sa dernière levée de fonds en février, et son PDG, Frank Slootman, a alors suggéré que le prochain événement de financement de la société serait probablement une introduction en bourse.)

Nous ne connaissons pas les tenants et aboutissants de la façon dont Flagship ou Sutter Hill sont structurés, et ce n’était pas à McNeill de nous le dire.

Mais pour sa part, DeltaV ne perçoit pas de frais. Au lieu de cela, ses investisseurs détiennent une participation de l’entreprise, aux côtés des fondateurs.

De plus, alors que les fonds à feuilles persistantes offrent souvent aux commanditaires la possibilité de quitter ou de modifier leur investissement dans le fonds tous les quatre ans environ, DeltaV ne les limite pas du tout. Les investisseurs ont plutôt une représentation au conseil d’administration et auront leur mot à dire sur la quantité recyclée par rapport à distribuée, et peuvent distribuer ou partager des actions en fonction de leurs besoins, sans aucune fenêtre définie.

Il faudra bien entendu des années pour savoir si l’arrangement est lucratif pour tout le monde. Notre sens des choses est que DeltaV elle-même vise à devenir une société publique à un moment donné.

Entre-temps, il a déjà quatre startups en préparation, dont une qui devrait être en mode furtif au début de l’été et une autre que la firme espère présenter au monde cet automne.

Le premier est un service de tarification et d’optimisation des bénéfices qui vise à aider les acteurs du commerce électronique à mieux rivaliser avec Amazon. L’autre est une entreprise de services automobiles. McNeill ne partagerait pas plus que cela en ce moment, bien qu’il ajoute qu’une idée distincte – qui tournait autour de l’économie des concerts et de « l’avenir du travail » – a été mise de côté pour le moment, étant donné les impacts du coronavirus

Cela soulève la question de savoir pourquoi McNeill pense que le moment est bien choisi pour démarrer DeltaV. Il a ri quand nous avons posé des questions à ce sujet plus tôt dans la journée. Il a dit que c’était certainement une surprise. En fait, lui et ses cofondateurs ont confirmé leurs plans en janvier seulement et ont entamé la collecte de fonds il y a environ cinq semaines, juste au moment où les États-Unis commençaient à se désintégrer.

Mais alors que cela a forcé l’équipe à modifier certaines de leurs priorités en termes de sociétés que Delta V espère éventuellement lancer, McNeill croit au vieil adage selon lequel il n’y a pas de temps pour démarrer une entreprise comme lors d’un ralentissement majeur. Comme il nous l’a dit lors d’un appel, «nous accélérons en fait un peu en termes de progrès beaucoup plus avancés», en particulier en ce qui concerne le démarrage de l’optimisation des bénéfices de l’entreprise.

Comme l’explique McNeill, lui et ses cofondateurs «veulent en faire une entreprise durable à très long terme. Nous voulons créer des dizaines d’entreprises au fil du temps. » Ce sont tous des opérateurs qui connaissent une chose ou deux sur les processus reproductibles, a-t-il ajouté. Maintenant, a-t-il dit, ils viennent de codifier ce qu’ils font depuis le début.

Si vous êtes curieux d’en savoir plus, McNeill vient d’écrire un peu plus sur le démarrage de DeltaV ici.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/27/former-tesla-and-lyft-exec-jon-mcneill-just-launched-a-fund-that-plans-to-spin-out-its-own-companies/

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