L'ancien chef des droits de l'homme de Google dit qu'il a été «écarté» du moteur de recherche chinois censuré

Un ancien haut responsable de Google a déclaré qu'il avait été expulsé après avoir promu les droits de l'homme dans l'entreprise, alors que le leadership avait poussé les plans pour un moteur de recherche chinois censuré.

Ross LaJeunesse dit que les dirigeants de l'entreprise étaient déterminés à entrer en Chine avec une sorte de moteur de recherche censuré, malgré les commentaires de Google disant que le projet était toujours une expérience. «Ils sont déterminés à le faire», a-t-il déclaré, se rendant compte que les dirigeants ont pris des décisions concernant le projet sans lui et d'autres collègues. "Ils ne veulent pas entendre ce que j'avais à dire."

LaJeunesse a passé 11 ans chez Google et en a été le chef des relations internationales, ce qui fait de lui probablement l'ancien cadre supérieur le plus dissident de la société. Dans son rôle, il a supervisé les questions des droits de l'homme au cours d'une période de croissance massive et de controverse, en grande partie centrée sur le travail de Google sur le «Projet Dragonfly», un moteur de recherche chinois censuré.

Alors que Google a cessé d'offrir son produit de recherche en Chine en 2010 en raison de craintes de censure, LaJeunesse a déclaré que d'autres dirigeants de la société avaient continué de faire pression pour pénétrer le marché. En 2017, LaJeunesse écrit dans un article de blog publié aujourd'hui, il a entendu parler du projet Dragonfly. Il dit qu'il a été immédiatement alarmé, à la fois par le produit et par l'incapacité de l'entreprise à le maintenir impliqué.

Alors que Google faisait pression pour des accords en Arabie saoudite autoritaire et lançait le Centre Google pour l'intelligence artificielle à Pékin, LaJeunesse dit, il a plaidé pour un programme de droits de l'homme à l'échelle de l'entreprise qui apporterait une nouvelle surveillance aux lancements de produits. Mais Google a repoussé l'idée et a finalement fait appel à un collègue pour superviser les problèmes de politique liés à Dragonfly.

"Juste au moment où Google devait doubler son engagement en faveur des droits de l'homme", écrit LaJeunesse dans le billet de blog, "il a plutôt décidé de rechercher des bénéfices plus importants et un cours des actions encore plus élevé."

Selon LaJeunesse, les problèmes se sont également étendus à la culture plus large de l'entreprise. Il dit qu'à un moment donné, lors d'une réunion à mains nues, son patron de l'entreprise a suggéré que les employés asiatiques «n'aiment pas poser de questions».

Lors d'un «exercice sur la diversité» en entreprise, il dit que les employés ont été invités à se trier par identité et à écrire des stéréotypes. Il dit qu'il a gardé un "récit interne" sur l'engagement de Google envers la diversité et qu'il pensait que l'idée était "un peu énervée" mais que l'entreprise agirait de manière responsable.

Au lieu de cela, il a rejoint un groupe d '«homos» et s'est fait crier des stéréotypes. Il a arrêté l'exercice dans sa chambre et a parlé à d'autres employés qui étaient bouleversés. Après s'être plaint auprès des RH, il dit qu'il a été accidentellement copié sur un e-mail des ressources humaines qui l'a réprimandé pour avoir soulevé les problèmes et a suggéré aux RH de «creuser» sur lui.

"Leur réponse a été que je suis le problème", dit-il. "Je ne peux toujours pas y croire moi-même."

Finalement, LaJeunesse dit qu'il a été réaffecté et qu'on lui a offert ce qu'il considérait comme une rétrogradation. Il dit qu'il a été «réorganisé d'un emploi» et a quitté l'entreprise en avril, et il a depuis lancé une campagne pour le Sénat américain représentant le Maine. «Je suis revenu et j'ai réalisé que les choses ne s'étaient pas améliorées depuis que j'étais enfant», dit-il. "C'est en fait pire pour les familles qui travaillent."

Dans un communiqué, un porte-parole de Google a déclaré que la société avait un "engagement indéfectible" en faveur des droits humains et que LaJeunesse avait été réaffectée dans le cadre d'une réorganisation qui a touché de nombreuses autres personnes. "Dans le cadre de cette réorganisation, Ross s'est vu offrir un nouveau poste exactement au même niveau et une compensation, qu'il a refusé d'accepter", a déclaré le porte-parole. «Nous souhaitons à Ross tout le succès possible avec ses ambitions politiques.»

La déclaration de LaJeunesse fait suite à une autre année de tumulte chez Google, où plusieurs employés impliqués dans le plaidoyer interne à l'entreprise ont allégué qu'ils avaient été licenciés pour leur activisme. Le mois dernier, un total de cinq employés de Google ont déclaré avoir été licenciés pour avoir rallié des collègues sur des questions telles que la protestation contre le projet Dragonfly, et ils ont déposé des accusations de travail formelles contre l'entreprise.

Outre les tirs, la direction de Google a montré d'autres signes de lassitude au cours des batailles internes. Dans un exemple notable, la société a déclaré qu'elle réduirait ses réunions TGIF toutes mains pour se concentrer directement sur les questions commerciales. Mais la position de LaJeunesse contre les politiques de la société peut augmenter encore les enjeux.

"J'étais l'un des rares anciens à se souvenir de ce qu'était Google", dit-il. "L'entreprise a changé autour de moi."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/2/21046522/google-china-dragonfly-ross-lajeunesse-human-rights-chief-censorship

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