L'ancien chef de Windows révèle la réaction de Microsoft à l'iPad

L'ancien chef de Windows, Steven Sinofsky, a révélé sa perspective de faire partie de l'équipe Windows lorsque Apple a dévoilé l'iPad il y a 10 ans cette semaine. Microsoft a essayé de faire des tablettes PC une chose avec Windows XP, mais la société n'a pas eu le bon timing, le matériel et les logiciels pour réussir. Ainsi, quand Apple a dévoilé son iPad en 2010, il a surpris de nombreuses personnes au sein de Microsoft.

Sinofsky admet que l'iPad était "autant un défi que magique", d'autant plus que Microsoft avait été "fixé sur Win32 (applications de bureau), stylo, etc." sur une période de 10 ans. «Le succès de l'iPhone nous a aveuglés chez Microsoft quant à la direction d'Apple», révèle Sinofsky.

Microsoft avait prévu un Mac à stylet bon marché pour concurrencer les Netbooks basés sur Windows qui se vendaient bien. "Des rumeurs sans fin sur la tablette d'Apple évidemment signifiait un ordinateur à stylet basé sur Mac. Pourquoi pas? L'industrie a poursuivi cela pendant 20 ans. C'était notre contexte. »

IPad Pro d'Apple.

Au lieu de cela, Steve Jobs a dévoilé quelque chose qu'Apple a décrit comme une troisième catégorie d'appareil entre un smartphone et un ordinateur portable, et il s'est moqué des 40 millions de Netbooks qui avaient été vendus. Microsoft et ses partenaires PC se sont concentrés sur les netbooks et les ordinateurs portables bon marché. «Nous savions que les Netbooks (et Atom) n'étaient vraiment qu'un moyen de tirer parti des efforts déployés pour fabriquer des puces Intel à faible consommation et sans ventilateur pour les téléphones», admet Sinofsky.

L'iPad n'avait pas de stylet, ce que Microsoft avait mis au centre de ses efforts précédents sur les tablettes. «Comment pourrait-on contribuer ou être productif?», Demande Sinofsky. «Les cerveaux des PC étaient tellement liés à une alternative au clavier, à la souris et au stylet que l'idée d'être productif sans ceux-ci semblait fantaisiste.»

Le plus grand défi d'Apple à iPad pour Windows était la promesse de 10 heures d'autonomie, quelque chose qui était «irréalisable pour les PC en difficulté pendant 4 heures avec leurs fans en vrombissement», admet Sinofsky. Apple avait également l'avantage des processeurs ARM, d'une connectivité 3G facile et d'un prix étonnant de 499 $ qui mettait directement au défi les ordinateurs portables grand public.

Images Microsoft Surface RT

Surface RT de Microsoft.

«L'iPad et l'iPhone constituaient des menaces existentielles solides pour le cœur de métier de Microsoft», explique Sinofsky. «Sans une plate-forme contrôlée par Microsoft et recherchée par les développeurs, l'âme de l'entreprise était« manquante ».» L'iPad a clairement énervé Microsoft et l'équipe Windows, et Sinofsky révèle que le fait de savoir que la tablette d'Apple exécutait un système d'exploitation complet et robuste «avait des implications énormes pour étant le principal fournisseur de plate-forme pour les ordinateurs. "

Ce que Sinofsky ne révèle pas, c'est comment, exactement, Microsoft a répondu à l'iPad. Windows 8 a été la réponse, un système d'exploitation qui a tenté d'apporter de nombreux éléments d'interface utilisateur intelligents de Windows Phone sur les ordinateurs portables et les PC. Bien qu'il fonctionnait relativement bien sur des tablettes pures, il a confondu les utilisateurs d'ordinateurs portables et de PC qui n'étaient pas habitués au fonctionnement de Windows 8.

Microsoft a également répondu à l'iPad avec son propre matériel de tablette, le Surface RT. Surnommé «Georgetown», il s'agissait d'un projet secret qui était une réponse directe à l'iPad et à la frustration de ses partenaires PC qui n'avaient pas réussi à créer un concurrent. Microsoft a gardé le secret de ses partenaires jusqu'à la dernière minute, et il a formé une nouvelle équipe en interne pour créer son propre matériel de tablette avec des processeurs ARM à l'intérieur. Il a été conçu pour donner vie à Windows 8 et pour le lancer parallèlement au nouveau système d'exploitation.

Moins d'un mois après le lancement de Windows 8, Sinofsky a quitté Microsoft suite à un remaniement exécutif et à des affrontements de personnalité dans les rangs. Microsoft a pris un coup de 900 millions de dollars lors du lancement de la Surface RT six mois plus tard, tout simplement parce que la société fabriquait trop de tablettes Surface RT qui ne se vendaient pas aussi bien qu'elle l'espérait. Microsoft a ensuite passé les années suivantes à ajuster Windows 8 pour les PC et les ordinateurs portables avant de revenir sur la plupart des modifications apportées à l'iPad avec Windows 10.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/28/21112086/microsoft-apple-ipad-response-steven-sinofsky-windows-8-surface-rt-history

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