Lancements depuis SpaceX, Boeing et l'ESA – TechCrunch

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En règle générale, la saison des vacances est lente dans l'industrie de la technologie – mais la technologie spatiale est différente, et la semaine dernière a vu une vague d'activités, y compris l'un des lancements de fusées les plus importants de l'année.

Presque toutes les nouvelles sociétés spatiales importantes se sont lancées dans l'action au cours des sept derniers jours, soit avec de véritables lancements de vaisseaux spatiaux, soit avec de grandes annonces. Et tout ce qui s'est passé fait en sorte que 2020 soit encore plus fou.

Boeing a réussi à obtenir un lancement de test crucial pour son programme d'équipage commercial – qui est la NASA effort pour amener les astronautes américains à décoller à nouveau du sol américain. Vendredi, Boeing a lancé son «test de vol orbital» ou OFT, et la partie réelle du lancement de la fusée s'est déroulée exactement comme prévu.

Malheureusement, ce qui est arrivé ensuite ne correspondait pas à ce qui était censé se produire: le vaisseau spatial Starliner (qui ne transportait en fait personne pour ce test) a rencontré une erreur avec son horloge de mission à bord qui l'a conduit à dépenser plus de carburant plus rapidement qu'il ne l'aurait dû, en ne lui laissant pas assez à bord pour faire son rendez-vous prévu avec l'ISS.

La capsule Starliner n'a pas été amarrée à la Station spatiale, mais elle a tout de même rempli un certain nombre d'objectifs clés, comme démontrer que son bras d'amarrage s'est étendu correctement. Peut-être plus important encore, il a également atterri sur Terre à l'heure et sur la cible, selon le plan de mission révisé que Boeing et la NASA ont élaboré une fois qu'ils ont déterminé qu'ils ne pourraient pas atteindre la station comme prévu. Dans l'espace comme dans les startups, même les échecs sont des succès en quelque sorte.

Le dernier lancement de SpaceX a eu lieu lundi, et ce fut un succès à presque tous les égards – sauf en ce qui concerne l'une de ses missions secondaires, qui était une tentative d'attraper les deux moitiés de carénage qui couvrent ensemble la charge utile alors que la fusée monte dans l'espace. . SpaceX a essayé de les attraper avec des navires en mer équipés de grands filets, et il en a déjà capturé un auparavant. Il continuera d'essayer, tout comme il l'a fait avec les atterrissages de fusées, et pourrait économiser jusqu'à 6 millions de dollars par lancement une fois que le processus sera correct.

L'Agence spatiale européenne a également lancé une fusée cette semaine – un Soyouz transportant un nouveau satellite qui observera les exoplanètes (planètes en dehors de notre système solaire) depuis l'orbite. Il sera en mesure d'évaluer leur densité à partir de ce point de vue, nous donnant de nouvelles informations précieuses sur l'habitabilité potentielle de corps célestes éloignés.

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Pomme a apparemment sa propre équipe travaillant en interne sur les technologies de communication par satellite. Cet effort peut impliquer ou non le fabricant d'iPhone développer réellement son propre vaisseau spatial, mais il semble que l'objectif global soit de développer son propre réseau de communication sans fil direct pour fonctionner avec les iPhones et d'autres matériels Apple.

Pendant ce temps, Amazon propre entreprise de satellites est une quantité connue appelée «Projet Kuiper», et la société va doubler ses investissements l’année prochaine avec un nouvel espace dédié à la R&D de Kuiper et à la fabrication de prototypes. À terme, Kuiper sera une constellation de satellites en orbite terrestre basse fournissant une large bande aux régions mal desservies et non desservies du globe.

Rocket Lab ouvrira une troisième rampe de lancement, a annoncé la société, juste après avoir déclaré son deuxième en Virginie ce mois-ci. Le troisième site de lancement sera au même endroit que le premier, sur la péninsule de Mahia, dans le nord de la Nouvelle-Zélande.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/23/max-q-launches-from-spacex-boeing-and-the-esa/

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