L'aluminium est le nouveau meilleur ami du recyclage, mais c'est compliqué

L'aluminium recyclé arrive pour votre eau et votre iPad. La fabrication de produits à partir d'aluminium usagé est désormais un moyen pour des entreprises comme Coca-Cola, PepsiCo et Apple de montrer leur engagement à écologiser leur fabrication. Les clients sont censés pouvoir dormir un peu mieux la nuit sachant que la chose brillante qu'ils ont achetée a fait du bien à la planète. Mais l'avenir de l'aluminium est-il aussi brillant que le battage médiatique le suggère?

L'homme anciennement connu sous le nom d'Aquaman le pense certainement. Jason Momoa a annoncé en avril qu'il s'associe à Ball Corporation pour produire une ligne d'eau en conserve, appelée Mananalu. Dire au revoir à Aquaman et aux autres personnages barbus qu'il a joués, la star de l'action a provoqué un bourdonnement en rasant sa barbe devant la caméra pour promouvoir l'aluminium comme remède au problème géant des plastiques sur Terre. «Les plastiques tuent notre planète. Et je pense que j'ai une solution », explique Momoa dans la vidéo, tondeuses à la main. "Il n'y a qu'une seule chose qui peut vraiment aider notre planète et la sauver, tant que nous recyclons, et c'est l'aluminium."

Il n'est pas seul. Coca-Cola et PepsiCo ont annoncé cette année leur intention de déployer de l'eau conditionnée en aluminium dans le cadre de leurs efforts pour réduire les déchets plastiques. Il y a aussi la gamme de boissons Liquid Death qui prétend «assassiner votre soif» avec de l'eau de montagne dans des «canettes respectueuses de l'environnement».

Le secteur de la technologie veut aussi participer à la révolution de l'aluminium. Au cours de l'événement Apple de ce mois-ci, le géant de la technologie a annoncé que ses nouveaux iPads et montres Apple présenteraient des composants fabriqués à partir d'aluminium 100% recyclé. L'annonce s'appuie sur l'engagement pris l'année dernière de fabriquer les boîtiers de ses MacBook Air et Mac mini à partir de matériaux recyclés. "Nous ouvrons la voie à un avenir où nous n'aurons plus besoin d'extraire des matériaux précieux de la Terre pour fabriquer nos produits", a déclaré Apple dans son rapport sur la responsabilité environnementale de 2019.

Il est facile de comprendre pourquoi tant d’entreprises craignent l’attrait environnemental de l’aluminium. Il peut être recyclé indéfiniment. Une boîte en aluminium peut devenir encore une autre boîte en aluminium à peu près sans rien perdre dans le processus. La plupart des plastiques de qualité alimentaire, en revanche, sont «recyclés», leur qualité se dégradant chaque fois qu’ils sont remaniés.

L'Aluminium Association, un groupe industriel, affirme que près de 75% de tout l'aluminium jamais produit à ce jour est encore utilisé aujourd'hui. D'un autre côté, seulement 9% de tous les plastiques jamais fabriqués ont été recyclés, selon une étude publiée dans la revue Avancées scientifiques en 2017. Il a constaté que 6,3 milliards des 8,3 milliards de tonnes de tout le plastique jamais fabriqué sont devenus des déchets. Que faire de tout ce plastique est devenu un dilemme encore plus grand pour les États-Unis l'année dernière après que la Chine a annoncé qu'elle n'acceptait plus les plastiques de qualité inférieure pour le recyclage.

Des bouteilles en plastique et d'autres déchets flottent dans l'eau près du port d'Abidjan.
Photo par Issouf Sanogo / AFP / Getty Images

Le recyclage de l'aluminium permet d'économiser environ 90% de l'énergie nécessaire pour fabriquer du nouvel aluminium, ce qui est formidable, car l'extraction du minerai de bauxite et sa transformation en aluminium sont assez destructrices pour l'environnement et énergivores. Il faut environ deux fois plus d'énergie pour produire du nouvel aluminium que pour produire du nouveau plastique.

Donc, pour tirer le meilleur parti de l'utilisation de l'aluminium, les entreprises et les particuliers doivent s'assurer qu'ils investissent leur argent dans de l'aluminium recyclé, et non de l'aluminium vierge. Les annonces de PepsiCo ne permettent pas de savoir s’il utilisera de l’aluminium neuf ou retaillé dans sa nouvelle gamme de produits. PepsiCo n'a pas immédiatement répondu à Le bord clarifier. Un porte-parole de Coca-Cola a déclaré Le bord dans un e-mail que son emballage en aluminium "sera composé à 70% de contenu recyclé".

Le passage à l'aluminium à partir du plastique «résout en partie un problème (moins de plastique) mais crée un nouveau problème (plus d'aluminium)», a déclaré Thomas Kinnaman, professeur d'économie à l'Université Bucknell qui étudie les tendances mondiales du recyclage. Le bord dans un e-mail. "Ils pourraient mettre de l'eau dans des conteneurs en or massif (très facile à recycler), mais ce ne serait pas mieux, non?"

Brésil - Environnement - Recyclage de l'aluminium

Photo de Paulo Fridman / Corbis via Getty Images

Et puis il y a la question de réduire les déchets plutôt que de simplement fabriquer un autre type de litière. Les humains sont loin d'être parfaits, et bien que certaines des nouvelles canettes en aluminium soient recyclées, d'autres pourraient facilement se retrouver à la poubelle. L'Aluminium Association affirme que chaque année, les Américains envoient plus de 700 millions de dollars de canettes en aluminium dans les décharges. Et si au lieu d'acheter une bouteille en plastique ou canette en aluminium pour étancher notre soif, nous sommes allés faire un tour à la fontaine d'eau ou rechargé un thermos réutilisable?

Wood Mackenzie, une société de recherche énergétique, a étudié les avantages et les inconvénients de l'aluminium par rapport au plastique pour prévoir ce qui pourrait gagner «la guerre des bouteilles d'eau». «Il n'y a pas de réponse facile. Chaque «solution» a ses propres défis », a-t-elle écrit dans ses premières conclusions. Par le passé, il n'y a pas eu autant d'incitations à arroser car le plastique est moins cher. Le coût supplémentaire de l'aluminium aurait peut-être plus de sens pour des boissons plus chères comme la bière et le soda qui pourraient également bénéficier de la durée de conservation supplémentaire que la mise en conserve offre. Mais l'utilisation de l'aluminium pour les emballages de boissons a diminué, car les gens ont commencé à se tourner vers des boissons moins sucrées plutôt que des sodas. Uday Patel, directeur principal de la recherche chez Wood Mackenzie, raconte Le bord que cette tendance pourrait changer en raison de la mauvaise réputation que semblent avoir les bouteilles en plastique. Et l'industrie des plastiques, selon lui, est «inquiète».

La mode de l'aluminium ne prend pas seulement le dessus sur l'industrie des boissons. En ce qui concerne l'électronique, Apple fabriquant ses produits avec de l'aluminium recyclé à 100% pourrait créer un précédent prometteur, mais les avantages environnementaux nets ne sont pas encore totalement clairs.

En 2017, l'aluminium était responsable d'environ un quart de l'empreinte carbone de l'entreprise issue de la fabrication, selon son rapport sur la responsabilité environnementale. L'année suivante, la société a déclaré avoir réduit de 45% les émissions d'aluminium dans ses produits. «Ce qu'ils essaient de faire, c'est assez difficile, assez compliqué. Et à bien des égards, je pense qu'ils devraient être loués pour leur utilisation de l'aluminium recyclé », explique Josh Lepawsky, professeur à l'Université Memorial qui cartographie le mouvement international des déchets électroniques.

"Il est vraiment difficile de dire avec certitude qu'il existe vraiment de réelles économies d'énergie et de matériaux en ce qui concerne les processus d'Apple", selon les informations qu'ils rendent publiques, a déclaré Lepawsky. Le bord. Il peut y avoir des émissions supplémentaires provenant du transport, par exemple, qui proviennent de l'approvisionnement en aluminium recyclé. Lepawsky souligne également un phénomène appelé le paradoxe de Jevons. Au 19ème siècle, William Jevons a découvert qu'une efficacité accrue dans l'utilisation du charbon pour l'énergie conduisait à utiliser plus de charbon, pas moins. La même chose pourrait se produire pour l'aluminium à mesure que sa popularité augmente, conduisant non seulement à plus de déchets d'aluminium mais aussi potentiellement à plus d'exploitation minière pour ses matières premières.

Avec les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine et le ralentissement de la croissance mondiale, la demande d'aluminium a diminué depuis 2018. Historiquement, une grande partie de cette demande a été liée à des industries comme les voitures et la construction, mais certains experts pensent que le nouvel intérêt de l'industrie de la conserve pourrait l'aluminium effilé demande un coup de pouce.

"Certes, avec certains de nos contacts dans l'industrie, nous entendons parler d'un intérêt croissant pour l'utilisation de canettes en aluminium", a déclaré Patel. Le bord. "Tout d'un coup, c'est devenu un peu plus sexy, vous savez, c'est devenu un peu plus buzzable."

Apple dévoile de nouvelles mises à jour de produits à son siège social de Cupertino

Stan Ng d'Apple parle de la nouvelle série 5 d'Apple Watch lors d'un événement spécial le 10 septembre 2019.
Photo de Justin Sullivan / Getty Images

Ainsi, le changement d'aluminium est compliqué. Cela pourrait être payant pour la planète, mais seulement si les produits fabriqués avec des matériaux recyclés remplacent ceux fabriqués avec de l'aluminium et des plastiques neufs – et si les consommateurs s'inquiètent davantage de réduire leurs déchets que de savoir quel type de bouteille acheter. Mais peut-être que le point positif dans l'examen de ces questions est qu'il met en lumière tous ces impacts environnementaux de la fabrication, par rapport à se concentrer principalement sur ce qui se passe à la fin de la vie d'un produit.

«Trop souvent, la préoccupation concernant l’impact environnemental de l’électronique se concentre presque de manière obsessionnelle sur ce qui arrive aux appareils des consommateurs après les avoir soi-disant jetés», explique Lepawsky. «La quantité de pollution et de déchets qui se produit du côté de la fabrication est extrêmement supérieure au poids des matériaux dont les consommateurs se débarrassent, au total, après avoir cessé d'utiliser leurs appareils.»

Mise à jour du 21 janvier à 10 h 00 HE: Cet article a été mis à jour avec une vidéo et des informations sur la demande mondiale d'aluminium.

Correction: Cette histoire a été mise à jour pour refléter le fait que Wood Mackenzie est une entreprise de recherche énergétique. Une version antérieure de ce billet indiquait qu'il s'agissait d'une entreprise de produits chimiques.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/9/12/20862775/aluminum-recycling-water-tech-plastic-manufacturing-cocacola-pepsi-apple

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