L'alternative AirPower la plus prometteuse n'est pas encore prête

Une nouvelle société appelée Aira pense qu'elle peut construire ce qu'Apple ne pourrait pas: un chargeur de charge sans fil compatible Qi qui permet aux gens de charger plusieurs gadgets, quelle que soit la façon dont ils sont placés sur le tapis. J'ai pu voir les premières démos de la technologie au CES cette semaine, et même si je vois la promesse et que je suis relativement assuré que les blocs de charge fonctionneront finalement, ils ne sont pas encore prêts pour les heures de grande écoute. La chose la plus proche d'AirPower a encore besoin de plus de travail. (Et avant de devenir trop excité, non, il ne peut pas charger nativement une Apple Watch.)

Aira a fait ses débuts au CES avec plusieurs réunions à huis clos pour montrer la technologie. Aira ne fabrique pas de tampons elle-même; pour le moment, la technologie est autorisée à être utilisée par Nomad, qui a également mis en place une cabine au sol pour donner des démos de sa station de base Pro Aira.

Nomad a annoncé la Base Station Pro en octobre avec des plans initiaux pour la sortir d'ici la fin de 2019. Le pad peut charger jusqu'à trois appareils simultanément, et je n'ai eu aucun problème à charger mon iPhone 11 Pro, peu importe où je l'ai placé sur le tapis . Mais je peux voir pourquoi le pad a été retardé: la Base Staton Pro a eu du mal à détecter mes AirPods Pro, et quand j'ai mis mon téléphone sur le bord du tapis, son écran OLED a clignoté. À un autre moment, une bobine «est descendue» sur le côté gauche, ce qui signifie que rien placé de ce côté ne pouvait se charger, ce qui m'a obligé à n'utiliser que le côté droit du coussin. L'équipe de Nomad dit qu'elle travaille avec Aira pour résoudre ces problèmes et qu'elle ne relâchera le pad que lorsqu'il sera prêt. Nomad vise actuellement début 2020. Le pad coûtera environ 200 $, mais Nomad espère pouvoir finalement sortir des pads plus petits et moins chers qui ne chargeront que deux appareils.

Aira dit que le correctif de ces problèmes nécessite une mise à jour logicielle, sur laquelle la société a travaillé. "Les bugs rencontrés avec les AirPods et le scintillement ont déjà été résolus dans le firmware final qui sera livré avec le premier produit (et au-delà)", a déclaré un porte-parole d'Aira dans un communiqué envoyé par e-mail. "Nous n'avons tout simplement pas pu finaliser le firmware à temps pour le télécharger sur les appareils de démonstration ici au CES."

La Base Station Pro ne peut pas charger une Apple Watch car elle repose sur un chargeur propriétaire, et le PDG d'Aira Jake Slatnick dit que ce sera aux fabricants de tablettes de recharge de décider comment ils veulent remédier à cette limitation. "Il est malheureux que l'Apple Watch soit verrouillée", me dit Slatnick.

Slatnick dit qu'il ne pense pas que la plupart des gens auront nécessairement besoin de cette technologie de charge sans fil spécifique pour leur Apple Watch, suggérant que les gens chargent leur appareil sur leur table de chevet à la même heure chaque jour, en utilisant le même support Apple Watch. La technologie de son entreprise, dit-il, est idéale pour la voiture ou le travail lorsque les gens ne s’installent pas pour la nuit. Je n'achète pas cette excuse, cependant – le rêve est que tous mes gadgets sans fil se chargent en même temps! Vraisemblablement, les partenaires d'Aira trouveront quelque chose à attacher à leurs pads. (Aucun tiers n'a compris comment charger une Apple Watch en mode natif, pour ce qu'elle vaut. Beaucoup incluent des étuis dans lesquels un câble Apple officiel peut être inséré.)

L'équipe de Nomad prévoit de publier à terme une version qui comprend un support Apple Watch dédié attaché afin que les gens puissent placer leurs autres appareils sur le tapis, puis remettre la montre à sa place. Ce produit pourrait arriver dès le mois de mai. Le pad lui-même est relativement mince, du moins pas plus épais que n'importe quel autre pad de chargement sans fil, et il dispose d'un dessus en cuir. L'équipe a opté pour un look élégant et sobre. Bien que Nomad ait des problèmes avec le produit, il dit qu'il est sérieux de le publier, mais seulement lorsqu'il est infaillible. Il a déjà commandé 20 000 unités de composants.

Curieusement, je n'ai eu aucun problème avec le chargeur de démonstration d'Aira. Cela a fonctionné comme annoncé. J'ai placé mes AirPods, mon iPhone et l'iPhone de Slatnick sur le pad, et cela n'a eu aucun problème pour reconnaître et charger les appareils. J'ai également placé mon téléphone sur le côté, sans aucun problème. Certes, le pad était petit, donc il n'y avait pas une tonne d'espace pour jouer, mais Aira semble offrir ce qu'il a dit. Le tampon est également étonnamment mince parce que la société n'avait pas à empiler les bobines les unes sur les autres pour le retirer.

Slatnick dit que la technologie d'Aira peut être appliquée de différentes manières et à divers endroits, comme dans les voitures ou les meubles. Le pad que j'ai démo nécessite 18 bobines hexagonales pour charger trois appareils. Les bobines et les circuits sont propriétaires, et Aira ne m'a pas permis de tirer à l'arrière du pad complet pour cette raison. Slatnick dit cependant que le logiciel de l'entreprise est la clé de toute l'opération. Il permet une «détection rapide des appareils» en utilisant moins d'énergie que ce qui est actuellement sur le marché. Il crée également ce que Slatnick appelle des «points sensibles dynamiques», en trouvant la meilleure combinaison de bobines pour créer un «point idéal» sous chaque appareil pour le charger.

La technologie prend en charge une charge sans fil jusqu'à 15 W, et Slatnick dit que le logiciel d'Aira empêche le coussin de surchauffer. La solution d'Aira fonctionne également, semble-t-il, même avec des boîtiers plus volumineux, comme les OtterBox, ainsi qu'avec des PopSockets attachées. Slatnick dit que le téléphone peut être éloigné de 9 à 10 mm du chargeur pour qu'il se charge. Je ne l'ai pas testé avec un boîtier volumineux, bien que j'en ai un sur mon téléphone.

Alors, qu'est-ce qui s'est passé avec AirPower? Pourquoi Apple ne pourrait-il pas le lancer? Slatnick ne spéculerait pas, mais le co-fondateur de Nomad, Brian Hahn, pense que cela pourrait être lié à la taille de la bobine à l'intérieur de l'Apple Watch. Il dit que son équipe n'a pas rencontré de problèmes de surchauffe, ce qui a été largement spéculé comme une raison de l'échec d'AirPower. "Nous ne pensons pas avoir résolu quelque chose qu'Apple ne pouvait pas faire", déclare Hahn. Mais une partie de la difficulté avec la charge des AirPods, dit-il, est sa petite taille de bobine, et l'Apple Watch est encore plus petite.

Nous voulions tous qu'AirPower existe afin de pouvoir recharger notre Apple Watch, AirPods et iPhone en même temps. Mais cette réalité ne semble pas se produire – du moins pas avant qu'Apple n'ouvre la norme de charge de la montre et, si Hahn a raison, opte éventuellement pour un nouveau matériel. Quelle que soit la raison réelle de la défaillance d'AirPower, ce qu'Aira et Nomad lancent est l'option la meilleure et la plus proche que nous ayons à ce jour.

Photographie par Ashley Carman / The Verge

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/9/21052296/airpower-wireless-charger-aira-nomad-base-station-pro-ces-2020

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